Economie

Bridgestone annonce la fermeture de son usine de Béthune

Dans un communiqué, la ministre du travail, Elisabeth Borne, la ministre déléguée chargée de l’industrie, Agnès Pannier-Runacher, et le président de la région Hauts-de-France, Xavier Bertrand, ont dénoncé cette annonce.

C’est un nouveau gros coup dur pour les Hauts-de-France après la fermeture, ces dernières années, des sites Continental dans l’Oise et Goodyear à Amiens. Le fabricant japonais de pneumatiques Bridgestone a décidé de fermer définitivement son usine de Béthune (Pas-de-Calais), qui emploie 863 personnes dans la fabrication de pneus pour voitures.

« Des problèmes de marché structurels nous amènent à prendre des mesures structurelles pour préserver la viabilité des opérations de l’entreprise », a annoncé Laurent Dartoux, président et directeur général de Bridgestone Europe Afrique et Moyen-Orient. La fermeture de cette usine « est un projet que nous ne prenons pas à la légère », a-t-il affirmé.

Bridgestone précise dans un communiqué avoir informé les salariés mercredi matin qu’il envisageait « la cessation totale et définitive de l’activité de l’usine de Béthune », lors d’une réunion extraordinaire du comité social et économique (CSE). La fermeture pourrait intervenir à partir du « deuxième trimestre 2021 ».

« Brutalité »

Dans un communiqué, la ministre du travail, Elisabeth Borne, la ministre déléguée chargée de l’industrie, Agnès Pannier-Runacher, et le président de la région Hauts-de-France, Xavier Bertrand, ont dénoncé cette annonce. « Ils en contestent la brutalité, la pertinence et les fondements » et « demandent à l’entreprise que soient ouverts et analysés en détail l’ensemble des scénarios alternatifs à la fermeture du site », ont-ils déclaré dans un communiqué commun.

« On pensait à une réorganisation, mais pas à une fermeture ! », commente sobrement Christophe Bouttmy, délégué syndical SUD-Chimie, à l’extérieur de la salle où se tient le CSE. Pour l’un de ses collègues, portant un polo rouge siglé Bridgestone, « ça faisait des années qu’on le pressentait mais, quand on demandait si quelque chose se préparait, ils disaient non… » Sur le parking, une employée de la cantine, qui travaille sur le site depuis trente ans. « vient d’apprendre la fermeture à la radio ».

Bridgestone, qui revendique le premier rang mondial sur le marché des pneumatiques, promet « un dialogue soutenu avec les représentants du personnel » et « un plan de revitalisation ambitieux pour l’emploi » dans la région. Le groupe se dit « pleinement conscient des conséquences sociales d’un tel projet et s’engage à mettre en œuvre tous les moyens nécessaires pour définir un plan d’accompagnement adapté à chaque employé ». Des reclassements pourraient notamment être envisagés dans les activités commerciales et de distribution du groupe qui emploient 3 500 personnes en France.

L’usine de Béthune, qui produit des pneumatiques pour l’automobile sous les marques Bridgestone et Firestone, connaît des difficultés de longue date. Elle est « la moins performante » parmi la dizaine d’usines du groupe en Europe, affirme la direction. En une décennie, ses effectifs ont chuté de 40 %, au même rythme que ses volumes de production dans un marché stable.

Comme Michelin l’an dernier, Bridgestone invoque la concurrence de plus en plus forte des marques asiatiques à bas coût, notamment chinoises. Il estime que leur part de marché est passée de 6 % à 25 % entre 2000 et 2018. La crise sanitaire n’a rien arrangé. Le marché automobile européen a chuté de près de 40 % au premier semestre et devrait rester en baisse de 25 % sur l’année 2020, frappé par les conséquences de la pandémie de Covid-19.

Article réservé à nos abonnés Lire aussi A La Roche-sur-Yon, les « Michelin » sonnés par l’annonce de fermeture de leur usine

Le Monde avec AFP et Reuters


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