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Rapport du WWF: Le monde fait face à un “ démêlement ” de la nature avec un taux de déclin des espèces “ sans précédent ”

Le rapport Planète vivante 2020 a évalué les déclins de population observés chez plus de 4392 espèces de mammifères, d’oiseaux, de poissons, de reptiles et d’amphibiens surveillés entre 1970 et 2016.

Le rapport indique que les types de diminution abrupte de la population de la faune que la Terre a connue au cours des dernières décennies n’ont pas été observés depuis des millions d’années.

Les régions d’Amérique latine et des Caraïbes sont les zones les plus touchées au monde, avec une baisse moyenne de 94%, selon le rapport.

La conversion des habitats de prairies, de savanes, de forêts et de zones humides, la surexploitation de la faune, l’introduction d’espèces non indigènes et le changement climatique sont les principaux moteurs de cette baisse.

L'activité humaine a alimenté le déclin des espèces, selon le rapport.

Les humains ont considérablement modifié 75% de la surface terrestre libre de glace de la planète, selon les auteurs.

Et selon le WWF, la destruction de l’écosystème menace désormais près d’un million d’espèces – 500 000 animaux et plantes et 500 000 insectes – de disparaître dans les décennies et les siècles à venir.

Mais alors que le rapport constate que la nature est “détruite par nous à un rythme sans précédent dans l’histoire”, les experts affirment que les tendances à la baisse peuvent être stoppées et même inversées par des mesures urgentes, telles que la transformation de la façon dont nous produisons et consommons les aliments, la lutte contre le changement climatique et préserver la nature.

Un “ démêlage de la nature ”

Les experts disent que la biodiversité d’eau douce diminue le plus rapidement, les données montrant que 85% des zones humides mondiales ont été perdues depuis la révolution industrielle.

Les populations de mammifères d’eau douce, d’oiseaux, d’amphibiens, de reptiles et de poissons surveillés ont chuté en moyenne de 4% chaque année depuis 1970, selon le rapport.

«Le déclin le plus spectaculaire a été celui de l’eau douce», a expliqué Rebecca Shaw, scientifique en chef au WWF. “Vous commencez à voir une image de l’effondrement de la nature. C’est alarmant – et je pense alarmant, même par nos propres mesures alarmantes – nous avons vraiment pensé avec les efforts qui étaient en cours, que nous allions voir un changement dans le direction.

“Mais malgré tout, nous assistons à des déclins très nets des écosystèmes d’eau douce, en grande partie à cause de la façon dont nous barrons les rivières et aussi à cause de l’utilisation des ressources en eau douce pour produire de la nourriture pour nourrir une population croissante de personnes dans le monde”, a-t-elle déclaré.

L’humanité est la cause

Les chercheurs affirment que l’activité humaine est le principal moteur du déclin de la population.

«Pour nourrir et alimenter nos modes de vie du 21e siècle, nous surutilisons la biocapacité de la Terre d’au moins 56%», notent les auteurs du rapport.

Shaw a déclaré à CNN que le déclin de la population était révélateur de la capacité de la planète à soutenir la vie.

“Nous nous concentrons souvent sur les espèces qui sont en grande difficulté ou au bord de l’extinction, mais au moment où l’espèce arrive, elle ne remplit plus sa fonction écologique”, a expliqué Shaw.

Les auteurs du rapport ont averti que la perte de biodiversité est une menace sérieuse pour la sécurité alimentaire mondiale.

“Le principal moteur du déclin des espèces est la destruction de l’habitat qui provient de l’agriculture, de l’expansion de la production agricole, pour produire de la nourriture”, a déclaré Shaw à CNN.

Le WWF prévient que cette perte de biodiversité menace la sécurité alimentaire mondiale.

Les experts disent que bien que le changement climatique ne soit pas encore la principale cause de perte de biodiversité, dans les années à venir, le changement climatique deviendra un moteur clé du déclin des espèces à moins que les dirigeants mondiaux ne prennent des mesures.

La destruction de l’habitat pourrait signifier davantage de pandémies

Les scientifiques ont également averti que la poursuite de la destruction de la planète serait un désastre pour les humains.

«Ce rapport nous rappelle que nous détruisons la planète à nos risques et périls – parce que c’est notre maison. Alors que l’empreinte de l’humanité s’étend à des endroits autrefois sauvages, nous dévastons les populations d’espèces. Mais nous exacerbons également le changement climatique et augmentons le risque des maladies zoonotiques comme Covid-19 », a déclaré le président et PDG du WWF-US Carter Roberts dans un communiqué.

Les maladies zoonotiques sont celles qui passent des animaux aux humains.

Les experts disent que le changement climatique pourrait bientôt être un facteur clé du déclin des espèces.

“Nous détruisons les forêts tropicales pour convertir les terres en terres cultivées pour nourrir une planète en croissance et la demande croissante de nourriture, en général, et de protéines animales, en particulier”, a déclaré Shaw. << Dans le processus de déforestation et de fragmentation des forêts pour la production alimentaire, nous ouvrons de plus en plus de forêts tropicales au braconnage de ses animaux pour les vendre sur un marché mondial - et avec cela, nous nous exposons à une gamme vertigineuse de nouvelles maladies », a-t-elle ajouté.

«Plus la faune reste longtemps dans les chaînes d’approvisionnement avec d’autres humains et d’autres personnes, plus le risque de propagation d’une maladie de la faune sur les humains est grand. Nous jouons à la roulette russe avec la menace de pandémies et à la fin, nous perdrons … gros. Et Covid-19 n’est que le début », dit-elle.


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