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Laissé derrière à cause de Covid-19, un petit chien parcourt 10000 miles pour rejoindre ses propriétaires

(CNN) – Tous les meilleurs chiens finissent par rentrer chez eux. Parfois, comme Pipsqueak le chien saucisse, ils doivent entreprendre un voyage de plus de 10000 kilomètres pour y arriver.

Little Pip s’est retrouvée bloquée en Caroline du Sud au plus fort de la pandémie après que ses propriétaires aient été forcés d’abandonner leur voyage en voilier autour du monde et de rentrer en Australie.

Les frontières se fermant rapidement, Zoe et Guy Eilbeck, et leurs fils Cam et Max, ont eu moins de 48 heures pour tout emballer depuis leur yacht de 40 pieds après avoir accosté à Hilton Head Island.

Les règles strictes d’importation des animaux de compagnie en Australie signifiaient que leur fidèle teckel Pip ne pouvait pas les accompagner.

C’est OK, pensèrent-ils. Ils seraient en mesure de revenir en un rien de temps pour une réunion qui remue la queue avant de retourner sur l’océan.

Alors Zoe a passé quelques appels téléphoniques de dernière minute pour faire en sorte que Pip soit pris en charge par un ami, et la famille a dit au revoir à ce qu’elle espérait ne serait que six courtes semaines.

Mais ce n’est pas tout à fait ainsi que cela a fonctionné.

Laissé derrière

Les Eilbeck ont ​​rencontré Pip pour la première fois en 2018 à Messine, en Sicile, alors qu’ils étaient à mi-chemin de leur pointe de navigation de quatre ans.

Pip s’est rapidement adapté à la vie à bord, profitant du temps passé sur le pont et passant du temps avec sa famille.

Zoe dit qu’elle était toujours consciente que prendre des dispositions pour ramener le chien à la maison serait un objectif long et prolongé en raison de la très réglementations frontalières strictes.

“Je savais que nous devions importer Pip et qu’elle devrait faire 10 jours de quarantaine”, a déclaré Zoe à CNN Travel.

Le moment venu, ils ont prévu de la faire voler de l’île du Pacifique Sud de Vanuatu, un saut relativement court jusqu’à Sydney.

Bien sûr, ce n’était pas le cas. Alors que le coronavirus commençait à se propager au début de 2020, les Eilbeck ont ​​décidé de se rendre en Caroline du Sud pour trouver une couchette sûre pour leur yacht – et pour Pip.

Le 27 mars, Zoe a loué une voiture de location et a fait huit heures de route en Caroline du Nord, où elle a remis le chien à son amie Lynn Williams avant que la famille ne prenne un vol pour Sydney.

«Pip est passé de la vie sur un voilier à la vie dans une ferme de bisons», dit Zoe en riant. «C’est quelque chose qui me chatouille vraiment.

Malheureusement, Williams avait déjà deux chiens à la ferme et n’a pas pu en accueillir un autre pendant très longtemps, alors elle a annoncé que quelqu’un la remplacerait en tant que tutrice de Pip.

Ellen Steinberg, qui vit à Hillsborough, en Caroline du Nord, était l’une des trois personnes à répondre à l’annonce.

“L’accord était que Pip déciderait avec qui elle irait vivre”, a déclaré Steinberg à CNN Travel. “Nous [her and her dog Frankly] a remporté la fusillade et Pip est venu quelques jours plus tard. “

Comme la publicité était entrée dans très peu de détails sur les raisons pour lesquelles les Eilbeck avaient laissé Pip derrière, Steinberg admet avoir émis des jugements sévères sur leur décision.

«J’ai entendu dire qu’une famille qui vivait sur un bateau avait abandonné son chien et est retournée en Australie par avion et a immédiatement eu des impressions sur l’identité de ces personnes», ajoute Steinberg.

“Mais dès que je leur ai parlé, j’ai réalisé qu’ils ne pouvaient pas être plus attentionnés. J’ai juste eu la mauvaise impression de ne pas avoir tous les détails.”

Pendant que Steinberg s’occupait de Pip, Zoe se levait à 4 heures du matin tous les jours de la semaine pour s’occuper des formalités administratives sans fin liées à l’importation d’un chien des États-Unis vers l’Australie, tout en se tenant au courant de Pip via des appels vidéo et des messages.

“Je prenais toujours des photos tout le temps et les postais sur des médias sociaux“, dit-elle.” Pip a commencé à développer sa propre base de fans. “

Il est vite devenu clair qu’il ne serait pas possible pour les Eilbeck de retourner aux États-Unis en raison des restrictions de voyage de Covid-19. Pip devrait faire seul le long voyage en Australie.

Processus d’importation long

Les formalités administratives ont été rendues plus compliquées en raison des perturbations liées à la pandémie.

«Pour exporter un chien d’Amérique, vous devez obtenir une déclaration américaine indiquant que le chien est en bonne santé et qu’il a subi des analyses de sang particulières liées à la rage», explique Zoe.

“Cela se faisait à New York, qui était maintenant fermé. Donc essayer de faire quelque chose comme ça était extrêmement difficile.”

Steinberg devait également constamment emmener Pip chez son vétérinaire local pour la paperasse, les vaccinations et les tests sanguins afin qu’elle puisse répondre aux exigences.

Une fois qu’ils ont finalement reçu un permis d’importation pour l’Australie, Qantas, le transporteur national de l’Australie, a annoncé qu’il ne volait plus de chiens dans le pays.

Après de nombreux appels téléphoniques, Zoe a découvert que la famille pouvait importer Pip si elle passait par la Nouvelle-Zélande et réussissait à embarquer son petit chien sur un vol de Los Angeles à Auckland en réservant via la société de transport d’animaux Jetpets.

À ce stade, Steinberg, qui s’était occupée de Pip pendant trois mois, devait faire un voyage pour rendre visite à sa famille et avait transmis le chien à son amie Stacey Green.

“Quand Stacey a eu Pip, elle est tombée amoureuse d’elle, au point que je ne pensais pas que j’allais la récupérer”, plaisante Zoe.

Mais ils devaient encore transporter Pip de Caroline du Nord à Los Angeles. Et pendant que les vols fonctionnaient, ils étaient constamment annulés.

Le fret volant était également maintenant un problème. De nombreux transporteurs américains n’autorisent pas l’envoi d’animaux de compagnie de mai à septembre, les mois les plus chauds pour que les animaux voyagent dans l’hémisphère nord.

Zoe a décidé de publier un message sur les réseaux sociaux à la recherche de toute personne voyageant de la côte est à la côte ouest.

C’est à ce moment que Melissa Young, qui travaille pour la fondation de sauvetage pour chiens La Fondation Sparky, est intervenue et s’est portée volontaire pour voler à travers l’Amérique avec Pip.

Après s’être assuré que Pip se sentait à l’aise avec elle, Young a volé de Greensboro à Charlotte, en Caroline du Nord, puis de Charlotte à Los Angeles avec le teckel sous son siège.

Pip a ensuite été remis à Jetpets, qui l’a eue pour la nuit pour s’occuper de toutes les déclarations et de la paperasse, avant de la mettre sur un vol de Los Angeles à Auckland.

Une fois à bord, tous ses soignants temporaires, ainsi que les Eilbeck, étaient sur le bord de leurs sièges, suivaient son vol alors qu’il traversait l’océan.

«Partout dans le monde, nous regardons ce vol à travers l’écran», dit Zoe.

Pip est arrivé à Auckland le 23 juillet et est allé en quarantaine pendant la nuit avant de s’envoler pour Melbourne, où elle a passé 10 jours supplémentaires en quarantaine, comme cela est obligatoire pour tous les animaux de compagnie qui arrivent en Australie depuis l’étranger.

Elle devait se rendre à Sydney le 3 août, mais l’état de Victoria a imposé un verrouillage strict une fois que Pip est arrivé, les frontières entre Victoria et la Nouvelle-Galles du Sud ont été fermées.

Le frère de Zoe, Rob, qui vit à Melbourne, a accepté d’accueillir Pip pendant quelques jours, et le chien a été réservé sur pas moins de quatre vols à destination de Sydney, mais tous ont été annulés.

À présent, l’histoire avait été reprise par les médias locaux et après un rapport dans le Sydney Morning Herald, Virgin Australia est intervenu et a accepté de ramener Pip chez lui.

Nouveaux commencements

Lorsque Pip est finalement arrivé à l’aéroport de Sydney le 11 août, cinq mois après l’avoir vue pour la dernière fois, les Eilbeck étaient là pour la saluer, ainsi qu’une équipe de tournage et plusieurs journalistes locaux.

«Notre plus grande crainte était qu’elle ne se souvienne plus de nous après tout ce temps», dit Zoe.

«Mes enfants étaient tellement inquiets qu’ils ont pris un hot-dog et l’ont frotté sur leurs mains. Et puis ce petit chien sort dans le hangar, se pavanant…»

«Quand elle a entendu nos voix, elle est venue se jeter dans nos bras. C’était absolument incroyable de la revoir après tout ce temps.

Après si longtemps séparés, les Eilbeck sont ravis de retrouver leur «équipage».

«Je suis consciente que c’est une chienne, mais nous nous considérons comme un petit équipage», dit Zoe.

«Vivre sur un bateau, il faut vraiment travailler ensemble. Et même si elle a juste paressé et n’a vraiment rien fait, nous la considérons toujours comme un membre de notre équipage.

La famille a depuis déménagé à Scotland Island, une île et une banlieue sur les plages du nord de Sydney, afin de continuer leur «style de vie aquatique» et leurs fils sont de retour à l’école.

Ils voyagent dans les deux sens vers le continent sur un bateau de pêche en aluminium, connu sous le nom de «tinny».

“Pip accepte cela parce qu’elle est un chien de bateau dans l’âme”, ajoute Zoe.

«Elle est retournée directement à ce qu’elle aime le plus, c’est-à-dire allongée sur notre terrasse et contribuer à la joie et à la joie.

Vendre

S’ils avaient pu continuer leur voyage, Zoe pense qu’ils seraient actuellement en Polynésie française ou en route pour les Fidji.

Cependant, leur yacht, appelé No Plans Just Options, reste amarré au même endroit où ils l’avaient laissé en mars.

La famille a accepté de ne pas pouvoir le ramener en Australie, qui reste fermée aux voyageurs, de si tôt.

Ils ont récemment pris la difficile décision de mettre le yacht sur le marché et se consacrent désormais à tirer le meilleur parti de leur nouvelle vie à Scotland Island.

«C’est notre prochaine aventure», déclare Zoe, soulignant que les restrictions de voyage et les quarantaines obligatoires ont rendu la navigation internationale «lente et délicate».

“Nous repartirons à la voile dans quelques années”, ajoute-t-elle.

Les Eilbeck sont restés en contact avec tous les soignants de Pip, qui continuent de suivre ses aventures via la famille Compte Instagram.

«J’ai l’impression que nous nous sommes fait des amis pour la vie», déclare Steinberg, révélant que les gens commentent souvent «Pip nous manque» sur ses publications sur les réseaux sociaux.

“C’était une très belle histoire à laquelle participer. Surtout pendant une période assez horrible dans le monde pour la plupart des gens.”

Le voyage de retour de Pipsqueak

27 mars: La famille Eilbeck accoste leur bateau à Hilton Head Island, en Caroline du Sud. Zoe Eilbeck se rend en Caroline du Nord, où elle remet Pip à son amie Lynn Williams.

Le 4 avril: Pip emménage dans la maison d’Ellen Steinberg à Hillsborough, en Caroline du Nord.

19 juillet: Avec la sauveteuse Melissa Young comme compagnon, Pip vole à Charlotte, en Caroline du Nord, puis à Los Angeles.

21 juillet: Après une nuit dans une suite d’hôtel, Pip prend un vol de 13 heures en fret de Los Angeles à Auckland, en Nouvelle-Zélande.

24 juillet: Pip vole d’Auckland à Melbourne, en Australie, où elle passe en quarantaine obligatoire pendant 10 jours.

11 août: Pip vole de Melbourne à Sydney et retrouve enfin les Eilbeck.




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