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Une Air Force One qui vole à cinq fois la vitesse du son?

(CNN) – Il pourrait y avoir un prototype d’avion supersonique Air Force One dès 2025, l’US Air Force étant occupée à attribuer des contrats de développement.

La start-up californienne Exosonic travaille sur un biréacteur supersonique Mach 1.8 à flèche basse qui a attiré l’attention de la Direction du transport aérien présidentiel et exécutif (PE) de l’US Air Force.

Il a été annoncé la semaine dernière qu’Exosonic avait obtenu un contrat pour développer un transport exécutif supersonique qui pourrait être utilisé comme Air Force One.

C’est en plus de l’actualité du mois dernier que Hermeus Corporation, basée à Atlanta, qui travaille sur un hypersonique de 20 places qui promettait de transporter des passagers de New York à Londres en 90 minutes, a reçu un investissement de la même direction.

Hermeus s’associe à l’US Air Force et à PE pour développer son engin Mach 5, illustré en haut de l’article, afin de soutenir la flotte présidentielle et exécutive.

Concept d'artiste de l'avion de ligne supersonique à faible flèche d'Exosonic converti en avion de transport exécutif. Remarque: l'image ne représente pas la configuration actuelle d'Exosonic pour des raisons de propriété.

Concept d’artiste de l’avion de ligne supersonique à faible flèche d’Exosonic converti en avion de transport exécutif. Pour des raisons de propriété, l’image ne représente pas la configuration actuelle d’Exosonic.

Courtoisie Exosonic

CNN a rapporté l’année dernière qu’après plus de cinq décennies et 11 administrations, le président Donald Trump prévoyait de donner la livrée de l’avion présidentiel Air Force One un relooking sur le thème patriotique.
Maintenant l’administration américaine derrière Force spatiale adopte une approche tout aussi ambitieuse pour son transport de premier plan.

Le 70 places de l’Exosonic a une autonomie de 5000 milles marins et, grâce à des techniques d’adoucissement de la flèche, il devrait être capable de voler au-dessus des terres à presque deux fois la vitesse du son sans déranger les résidents en contrebas.

“L’avenir du transport rapide de passagers dans le monde est le vol supersonique à flèche basse”, a déclaré le PDG d’Exosonic, Norris Tie, dans un communiqué.

“La flèche basse permet aux voyageurs de voler à des vitesses supersoniques sans générer de barrages perturbateurs pour ceux qui sont au sol.”

Alors, de quel genre de vitesses parlons-nous? Eh bien, Mach 1,8 est d’environ 1381 miles par heure (2222 kilomètres) et donc l’engin d’Exosonic promet de réduire de moitié les temps de croisière par rapport aux avions existants.

Exosonic travaillera également avec l’US Air Force pour modifier la cabine de l’avion afin qu’elle dispose des mesures de sécurité nécessaires pour l’équipement de communication et du type d’accessoires élégants qui permettront aux dirigeants américains et à leurs invités de travailler et de se reposer à bord.

Un prototype supersonique de l’US Air Force One pourrait être déployé d’ici 2025, rapporte Military.com.

Le co-fondateur et PDG d’Exosonic, Norris Tie, a confirmé à CNN que la société s’attend à ce que son avion supersonique vole d’ici le milieu des années 2030.

Concept d'avion hypersonique Hermeus

Hermeus a testé avec succès un prototype de moteur Mach 5 en février 2020.

Avec l’aimable autorisation d’Hermeus

CNN Travel a rendu compte d’Hermeus en 2019, lorsque la société aérospatiale attirait l’attention pour ses projets de développer un engin deux fois plus rapide que le Concorde, l’avion supersonique qui a effectué son dernier vol transatlantique en octobre 2003 et a voyagé entre New York et Londres en moins de quatre ans. heures.

Le voyage hypersonique est généralement considéré comme atteignant des vitesses de Mach 5 ou plus, soit cinq fois la vitesse du son. Hermeus a testé avec succès un prototype de moteur Mach 5 en février de cette année, après l’avoir conçu à partir de zéro.

«Chez Hermeus, nous cherchons à construire des avions à grande vitesse plus rapidement et moins cher que jamais», a déclaré Skyler Shuford, co-fondateur et directeur de l’exploitation d’Hermeus, à CNN Travel. “Nous avons construit un prototype de moteur Mach 5 en seulement neuf mois et pour moins de deux millions de dollars.”

Les fondateurs d’Hermeus incluent d’anciens employés de SpaceX, de la start-up de fusée d’Elon Musk et de Blue Origin, L’aventure spatiale secrète de Jeff Bezos. Les quatre fondateurs ont travaillé ensemble à Generation Orbit, où ils ont travaillé sur le développement d’un avion-fusée hypersonique et du tout dernier X-Plane de l’US Air Force.

Concept d'avion hypersonique Hermeus

Ce moteur Hermeus Mach 5 démarre.

Avec l’aimable autorisation d’Hermeus

Alors que les contrats représentent un grand pas en avant pour Exosonic et Hermeus, Paul Bruce, maître de conférences au département d’aéronautique de l’Imperial College de Londres, a émis une mise en garde lorsque CNN lui a parlé du projet Hermeus en 2019.

«Le plus grand défi du vol hypersonique est la propulsion», a-t-il déclaré. «Nous avons envoyé de petits véhicules et les avons pilotés de manière hypersonique à l’aide de scramjets, un type avancé de moteur à réaction. C’est assez expérimental et nous avons encore un long chemin à parcourir avant de les voir sur un avion de passagers.

«Il existe de nombreuses autres difficultés à voler aussi rapidement de façon routinière – nous avons les capacités d’ingénierie pour le faire.

“Le plus gros problème est le problème financier et peut-être environnemental; voler aussi vite consommera énormément de carburant et sera beaucoup plus inefficace que voler lentement. Mais s’il y a un marché pour cela, je n’en doute pas. que nous pourrions construire l’un de ces types d’avions. “

Le magnat de la musique et entrepreneur Kanye West a présenté l’iPlane-1 soutenu par Apple à Donald Trump en 2018, en tant qu’alternative à l’hydrogène à l’actuelle Air Force One.

En tant que candidat à la présidentielle américaine de 2020, il pourrait bien suivre les développements avec intérêt, bien que CNN a rapporté cette semaine, il n’a fait le scrutin que dans 10 États, ce qui rend mathématiquement impossible pour lui de devenir le prochain président.

Shuford d’Hermeus, quant à lui, souligne à CNN que le transport des présidents à des vitesses hypersoniques n’est pas l’objectif primordial de son entreprise.

«Bien qu’un potentiel Mach 5 Air Force One soit très intéressant (et impressionnant) pour nous, nous nous concentrons au laser sur le soutien de la direction du transport aérien présidentiel et exécutif en intégrant et en démontrant leurs besoins avec notre premier avion au cours des prochaines années», déclare Schuford.

“Pour nous, il ne s’agit pas seulement de fabriquer un avion rapide; nous visons à ancrer fermement les États-Unis en tant que leader du vol à grande vitesse.”

Amy Woodyatt a contribué à ce rapport


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