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La Chine impose de nouvelles restrictions de visa visant les médias américains

Au cours de la semaine dernière, lors du renouvellement régulier de leurs lettres de créance de presse – qui sont normalement valables un an – plusieurs journalistes ont reçu une lettre indiquant que leur candidature était en cours de traitement, au lieu d’une nouvelle carte de presse. Il leur a été conseillé d’emporter la lettre avec leurs cartes de presse expirées comme preuve d’identité journalistique.

Depuis leur Visas chinois sont liés à leur carte de presse, ces journalistes se sont vu délivrer un nouveau visa valable seulement environ deux mois, beaucoup plus court que l’année habituelle.
Les autorités chinoises ont clairement indiqué que les pouvoirs de presse temporaires – et les visas qui y sont liés – peuvent être révoqués à tout moment, laissant journalistes concernés dans les limbes sans savoir avec certitude combien de temps ils pourraient rester en Chine.

Les journalistes visés sont des citoyens américains et non américains de plusieurs grands médias américains. Le correspondant de CNN, David Culver, qui est américain, fait partie des personnes touchées par la dernière décision de Pékin. Le Wall Street Journal a rapporté que son correspondant principal Jeremy Page, un ressortissant britannique, avait également été touché par la mesure.

Dans un communiqué publié lundi, le Club des correspondants étrangers de Chine (FCCC) a noté qu’au moins cinq journalistes de quatre agences de presse américaines ont été touchés ces derniers jours, nommant Bloomberg en plus de CNN et du Journal.

Des responsables chinois ont dit à Culver que la nouvelle restriction n’avait rien à voir avec ses reportages mais était une “mesure réciproque” en réponse à la Traitement de l’administration Trump des journalistes chinois aux États-Unis.

Un porte-parole de CNN a confirmé dimanche le nouveau visa raccourci de Culver.

“Un de nos journalistes basés à Pékin s’est vu récemment délivrer un visa valable deux mois, au lieu des douze habituels”, a déclaré le porte-parole. “Cependant, notre présence sur le terrain en Chine reste inchangée et nous continuons à travailler avec les autorités locales pour faire en sorte que cela continue.”

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La FCCC a exprimé sa «consternation» face à la situation dans sa déclaration, ajoutant que davantage de journalistes étrangers basés en Chine devraient recevoir les lettres au lieu de nouvelles cartes de presse.

“Ces pratiques coercitives ont de nouveau transformé les journalistes étrangers accrédités en Chine en pions dans un conflit diplomatique plus large”, indique le communiqué. “La FCCC appelle le gouvernement chinois à mettre un terme à ce cycle de représailles tit-for-tat dans ce qui devient rapidement l’année la plus sombre à ce jour pour les libertés des médias.”

Le département d’État américain a révélé dimanche que ses diplomates à Pékin avaient récemment été informés des mesures imminentes du gouvernement chinois visant les médias américains en Chine.

“Les États-Unis sont bien sûr préoccupés par le fait que ces actions proposées … aggraveront l’environnement de reporting en Chine”, a déclaré le porte-parole du département, Morgan Ortagus. «Les actions de Pékin prouvent à maintes reprises que le [ruling Chinese Communist Party] a peur des reportages médiatiques indépendants et d’investigation qui n’ont fait qu’élargir et approfondir la compréhension mondiale de la Chine pour le mieux. “

En mai, Washington a limité la durée de séjour de la plupart des journalistes chinois basés aux États-Unis à 90 jours. Pékin affirme qu’aucun de ses journalistes n’a eu de nouvelles des autorités américaines sur l’état de leurs dernières demandes de prolongation de visa, qui, selon eux, a gravement perturbé leur travail et leur vie.

Si aucune approbation n’est accordée, les journalistes chinois devront quitter les États-Unis début novembre, exactement au moment où le nouveau visa chinois de Culver expirera.

Abordant le dernier développement, un porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères a insisté lundi sur le fait que “les reportages et la vie des journalistes étrangers en Chine ne seront en aucun cas affectés” même sans nouvelles cartes de presse en main.

“Depuis un certain temps, les États-Unis intensifient l’oppression politique contre les médias chinois”, a déclaré Zhao Lijian lors d’un point de presse régulier. “Les États-Unis ont pris des mesures discriminatoires contre les médias chinois et ont même retenu des journalistes chinois aux États-Unis comme otages pour faire pression sur la Chine, montrant leur hypocrisie sur la soi-disant liberté de la presse.”

“Si les États-Unis se soucient vraiment des journalistes américains en Chine, ils devraient étendre les visas pour tous les journalistes chinois dès que possible”, a-t-il ajouté. “Si les États-Unis insistent pour emprunter la mauvaise voie, la Chine sera obligée de prendre les mesures nécessaires pour défendre fermement nos droits et intérêts légitimes.”

Plus tôt cette année, Pékin a effectivement expulsé une douzaine de journalistes du New York Times, du Washington Post et du Wall Street Journal après que l’administration Trump a plafonné le nombre de ressortissants chinois autorisés à travailler dans les bureaux américains des médias d’État chinois. des réductions importantes de personnel dans ces opérations.

Depuis lors, Washington a désigné un nombre croissant de bureaux américains d’organisations de presse étatiques chinoises comme «missions étrangères», les obligeant à déposer des documents auprès des autorités américaines sur leurs finances et leur personnel. Pékin a riposté en exigeant la même chose de plusieurs points de vente américains en Chine.

David Stilwell, secrétaire adjoint du département d’État américain aux Affaires de l’Asie de l’Est et du Pacifique, a déclaré que les médias chinois avaient reçu cette désignation parce que le gouvernement américain les considérait comme des médias de propagande “effectivement contrôlés par le [ruling] Parti communiste chinois “plutôt que des organes de presse indépendants.

Lors d’une conférence de presse à Washington mercredi dernier, Stilwell a déclaré que les actions «réciproques» de Pékin contre les médias américains étaient des représailles «largement hors de proportion avec notre simple désir d’équilibrer cette relation».

“Il y a 150 diplomates chinois ou plus ici – des gens des médias d’Etat chinois qui travaillent pour le ministère de la propagande ici aux Etats-Unis opérant sans restriction, et il ne reste plus qu’une poignée de journalistes américains en Chine”, a-t-il dit. “Peignons cette image pour que tout le monde comprenne de quoi nous parlons.”


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