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Brexit: les camionneurs mettent en garde contre le chaos frontalier britannique alors que les pourparlers avec l’UE stoppent

Huit groupes de transport et de fret ont exhorté le gouvernement britannique dans une lettre datée du 2 septembre à combler d’urgence les «lacunes» dans la préparation afin de empêcher le chaos à la frontière lorsqu’un accord commercial transitoire post-Brexit avec l’Union européenne expire à la fin de l’année.

“Nous sommes profondément inquiets”, a déclaré vendredi à la BBC Richard Burnett, directeur général de la Road Haulage Association. “Nous avons eu beaucoup de réunions avec de nombreux ministères … et nous ne sommes tout simplement pas écoutés.”

Burnett a déclaré que l’industrie était toujours dans l’ignorance des systèmes informatiques qui seront utilisés pour les déclarations en douane lorsque la Grande-Bretagne rompra ses liens restants avec l’Union européenne, ainsi que des changements d’infrastructure à la frontière. Il ne reste plus assez de temps, a-t-il dit, pour embaucher les dizaines de milliers d’agents des douanes nécessaires pour traiter la paperasse.

Les problèmes à la frontière sont la dernière chose dont ont besoin les entreprises britanniques qui ont été battues par des années d’incertitude sur le Brexit et une pandémie qui a causé plus de dommages économiques à la Grande-Bretagne que toute autre grande économie développée. Environ 80% des Britanniques disent que la situation économique actuelle est mauvaise, selon une enquête du Pew Research Center publiée cette semaine, et 49% s’attendent à ce que la situation s’aggrave l’année prochaine – ce qui les rend plus pessimistes que les Français, les Italiens, les Espagnols ou les Allemands. .

“Le Brexit ne se passe pas bien pour le Royaume-Uni jusqu’à présent”, a déclaré Holger Schmieding, économiste en chef chez Berenberg. “Les mauvais choix politiques liés au Brexit et la réponse à la pandémie de Covid-19 ont fait des ravages dans l’économie britannique.”

L’économie britannique était déjà en difficulté lorsque la pandémie est arrivée, entraînant une contraction record de 20,4% au deuxième trimestre 2020. Environ 730 000 emplois ont été supprimés depuis que l’économie a été bloquée en mars. Selon Schmieding, le Royaume-Uni a souffert plus que ses pairs européens parce que le gouvernement a ordonné aux entreprises de fermer une semaine plus tard, ce qui signifie que les restrictions ont dû rester en place plus longtemps.

Le fromage pourrait creuser un fossé entre le Royaume-Uni et le Japon dans les négociations commerciales

Le prochain grand test est le commerce. Le Royaume-Uni a quitté l’Union européenne en janvier, mais il doit rapidement conclure un nouvel accord avec Bruxelles si les entreprises britanniques veulent éviter des coûts de négociation plus élevés et d’autres obstacles lorsque la période de transition expirera le 31 décembre. Les pourparlers informels n’ont pas progressé cette semaine. . Les négociations reprennent la semaine prochaine, mais les analystes estiment qu’il est peu probable qu’ils produisent une percée sur des points de friction clés tels que les politiques de pêche et les règles sur l’aide gouvernementale aux entreprises.

“Le manque de progrès dans la salle de négociation alimente une inquiétude croissante à Bruxelles et dans les capitales de l’UE concernant le manque de temps”, a déclaré Mujtaba Rahman, directeur général pour l’Europe du groupe Eurasia. “Les hauts fonctionnaires de l’UE craignent désormais que les négociateurs ne manquent simplement de temps.”

Michel Barnier, négociateur en chef de l’Union européenne, a déclaré la semaine dernière qu’un accord doit être conclu d’ici octobre pour garantir aux pays de l’UE suffisamment de temps pour ratifier l’accord. “Cela ne va pas bien … Ce qui va se passer s’il n’y a pas d’accord, c’est que nous devrons imposer des taxes et des quotas sur un certain nombre de produits britanniques”, a-t-il déclaré lors d’une table ronde à Paris.

Autre problème: le gouvernement britannique a également échoué jusqu’à présent à reproduire des dizaines d’accords commerciaux de l’UE avec des pays tiers comme le Japon, sans parler d’en conclure un nouveau avec les États-Unis, ce qui signifie que les entreprises britanniques pourraient se heurter à des obstacles pour faire des affaires dans la plupart des pays étrangers. marchés qu’ils desservent à partir de l’année prochaine.

Un ferry accoste au port de Douvres, dans le sud-est de l'Angleterre, le 14 août.
Schmieding a déclaré que l’économie britannique avait des fondamentaux solides, des institutions solides telles que la Banque d’Angleterre, un système juridique de confiance, d’excellentes universités et un secteur financier florissant. Mais il a averti que le gouvernement dirigé par les conservateurs Premier ministre Boris Johnson demandait des ennuis.

“Les dirigeants britanniques semblent actuellement faire plus pour saper que pour améliorer ces bons fondamentaux. Une approche idéologique du Brexit par de nombreux conservateurs et une compréhension douteuse des détails au sommet conduisent à des choix politiques avec des résultats sous-optimaux”, a-t-il déclaré.

Grant Shapps, le ministre du gouvernement responsable des transports, a cherché vendredi à minimiser les préoccupations concernant les pénuries d’approvisionnement potentielles soulevées par les groupes de fret et de logistique. “Pas une seule fois, nous n’avons fini par manquer de médicaments”, a-t-il déclaré à la BBC, faisant référence à des préoccupations similaires qui ont été soulevées pendant les premiers stades de la pandémie de coronavirus.

“Il n’y a jamais eu de véritables pénuries, ce n’étaient que des gens qui s’approvisionnaient”, a-t-il ajouté. “Nous avons donc maintenu les chaînes d’approvisionnement et je suis absolument convaincu que nous le ferons à nouveau à l’avenir.”


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