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Politique dans le sport: ESPN et ses concurrents abandonnent leur mantra du “ bâton au sport ”

«Il n’y a pas de plus grande indication que les temps ont changé», a déclaré Jim Miller, journaliste et co-auteur du livre de 2011 «Ces gars ont tout le plaisir: dans le monde d’ESPN», a déclaré à CNN Business.

«Parfois, en tant qu’Afro-Américains, nous savons qu’être du côté de la droite, il doit y avoir un certain inconfort pour que les gens y prêtent réellement attention», a déclaré Smith à CNN Business en réfléchissant à son retrait. «J’aurais aimé qu’il y ait une société où vous n’avez pas à faire les choses pour attirer l’attention, mais cela n’a été le cas sous aucune forme pour nos communautés.

Les médias ont longtemps eu du mal à comprendre comment couvrir l’intersection du sport et de la politique, la direction d’ESPN et de Deadspin ayant choisi de se concentrer sur le premier et d’éviter le second. Mais au milieu d’une pandémie qui a forcé le sport à devenir sombre et à un compte national sur la race, les journalistes sportifs apprennent que le pare-feu entre le sport et la politique a disparu, s’il a jamais existé.

“Restez fidèle au sport”

Dans certains cas, le refrain de «coller au sport» vient des lecteurs plutôt que de la direction.

Au cours de ses plus de deux décennies à couvrir le sport, la chroniqueuse sportive de USA Today Nancy Armour a déclaré qu’elle avait reçu des commentaires de lecteurs lui demandant de garder la politique à l’écart du sport chaque fois que ses articles abordaient des questions sociales.

Armour a déclaré qu’elle écrivait sur le sport et l’activisme avec une fréquence croissante ces derniers temps, mais l’intersection du sport et de la politique n’a rien de nouveau.

“Jackie Robinson était le visage de la déségrégation. C’était politique. Billie Jean King s’est battue pour l’égalité de rémunération et l’égalité des droits pour les femmes. C’est politique. La NFL a obtenu de l’argent des branches de services pour avoir leurs représentants aux jeux. C’est politique”, a déclaré Armour. .

Il existe d’innombrables exemples d’athlètes en tant que militants, dont beaucoup ont été présentés dans le Documentaire de 2018, “Shut Up and Dribble”, produit par la star de la NBA LeBron James. Des décennies avant que Kaepernick ne prenne un genou, Muhammad Ali a été temporairement banni de la boxe et condamné à cinq ans de prison pour évasion de la traite en signe de protestation contre la guerre du Vietnam.
Même ainsi, «s’en tenir au sport» a envahi les médias sportifs. ESPN a publié un sondage l’année dernière, qui a révélé que la majorité des téléspectateurs ne veulent pas entendre parler de politique sur le réseau. Miller, l’expert d’ESPN, a déclaré que le réseau l’avait utilisé comme une raison pour garder la politique hors de sa couverture.

“Ils avaient toutes ces recherches non citées qui suggéraient que les téléspectateurs ne voulaient rien entendre”, a déclaré Miller. “Ils ont mis tout cela sur le public, mais il était clair qu’ils étaient plus à l’aise.”

Le porte-parole d’ESPN, Mike Soltys, insiste sur le fait que la position de la société sur la couverture politique est “souvent déformée”.

“Nous avons dit que nous ne couvrions pas la politique pure, mais clairement nous la couvrons lorsqu’elle croise le sport, y compris au cours des dernières 24 heures, alors que le monde du sport est devenu un point focal de troubles sociaux”, a déclaré Soltys à CNN Business jeudi dernier lors de la Grève de la NBA.

La direction de G / O Media a également appelé les blogueurs et les journalistes de Deadspin à “s’en tenir au sport” l’année dernière, incitant les membres du personnel à démissionner en masse. Mais G / O Media affirme avoir depuis clarifié sa position.
Révoltes de Deadspin et rédacteur en chef renvoyé pour `` rester fidèle au sport '' mandat

“Le mandat de Deadspin est de faire des reportages sportifs que nous pensons importants, que ce soit sur l’injustice raciale, les disparités entre les sexes, les droits des LGBTQ, l’environnement ou qui a gagné le match la nuit dernière”, a déclaré un porte-parole de G / O Media à CNN Business. “Là où le sport rencontre la vie, c’est essentiellement ce que nous voulons explorer, examiner et questionner.”

Diana Moskovitz, rédactrice en chef des enquêtes et cofondatrice de Defector Media, une société de nouveaux médias dirigée par d’anciens employés de Deadspin comme elle, a déclaré à CNN Business que «s’en tenir au sport» ne vient pas seulement de la direction mais aussi de ses pairs. (Moskovitz lui avait donné un préavis de deux semaines à Deadspin juste avant l’exode massif.)

Elle a déclaré que d’anciens collègues des salles de rédaction précédentes où elle travaillait avaient licencié des journalistes sportifs en disant qu’ils devraient s’en tenir à récapitulatifs du jeu et performances des joueurs.

“Il y a cette version de rester dans votre voie”, a ajouté Moskovitz. “Si de vraies nouvelles se produisent, ne vous inquiétez pas, nous appellerons l’un des correspondants de la Maison Blanche car ce sont les vrais journalistes.”

Cari Champion, une ancienne d’ESPN, a fait écho à cela lorsqu’elle a expliqué pourquoi elle et Hill avaient lancé “Cari & Jemele: Stick To Sports” sur Vice TV. Champion m’a dit le nom a été inspiré par «ce que beaucoup de gens nous ont demandé de faire pendant que nous étions» à ESPN et «c’était juste de rester dans cette voie».
“Ceux qui vous disent de vous en tenir au sport ne sont pas à l’aise avec notre vision de ce que nous voyons dans le monde et de son rapport avec le sport”, a déclaré Champion sur “Morning Joe” la semaine dernière. “En tant que journalistes noirs, je pense qu’il est si important pour nous de parler de ce que nous voyons parce que ce qui se passe dans le pays en ce moment nécessite quelqu’un qui a vécu cette vie … Tout ce que nous demandons en ce moment, surtout avec notre émission , est pour vous juste de nous voir, l’humanité en nous, l’humanité en nous. “

“Ils sont fatigués de demander gentiment”

Il a été presque impossible pour les journalistes sportifs de s’en tenir uniquement aux résultats des matchs et aux statistiques des joueurs cette année. Les mesures de sécurité découlant de la pandémie ont contraint les sports à fermer en mars. Et lorsque le sport est revenu, les manifestations contre la mort de George Floyd ont ébranlé le pays pendant des mois. Pour la NBA, l’activisme a été au premier plan depuis sa bulle à Orlando, Floride.
“Ils ont porté des uniformes avec des slogans de justice raciale et des T-shirts qui disent que la vie des noirs est importante ont joué sur les tribunaux portant le même message, et ont souvent détourné les entretiens du basket-ball pour parler de problèmes tels que la répression des électeurs et la violence policière”, a déclaré Hill a écrit dans l’Atlantique où elle est maintenant écrivain.
La NBA a pris position contre la violence policière. Mais un deuxième message est rapidement devenu clair
Armour a déclaré que la grève des joueurs de la NBA avait été déclenchée par un “point de basculement” atteint par le pays. Elle a cité les appels répétés de LeBron James pour lutter contre le racisme systémique, qui remontent à 2012 avec le tir mortel de Trayvon Martin.

“Ils sont fatigués de demander gentiment,” dit Armour. “Que peuvent-ils faire de plus? C’est tout. Ils ont dit que nous allions prendre notre balle et que nous allions laisser tomber celui-ci jusqu’à ce que nous obtenions au moins un effort pour obtenir le genre d’action que nous voulons.”

Black Lives Matter occupant une place centrale dans le sport ne devrait pas être une surprise puisque les sports sont pratiqués par “des êtres humains, des citoyens américains”, a déclaré Moskovitz, notant que les athlètes de certaines ligues, comme la NBA et la NFL, “la grande majorité sont Noir.”

«La brutalité policière affecte leur vie quotidienne», a déclaré Moskovitz à CNN Business. “Même s’ils sont millionnaires, ils sont toujours noirs. Bien sûr, ils vont en parler parce que comment pourraient-ils pas?”

Hill n’était pas disponible pour commenter cette histoire, mais elle a fait des remarques similaires à Jim Sciutto de CNN la semaine dernière.

“Ils veulent que l’Amérique écoute ce que c’est que d’être vraiment noir en Amérique dans ce pays, et comprend le racisme auquel ils sont encore confrontés malgré leur statut d’athlètes pro, bien qu’ils aient ces plateformes et gagnent des millions de dollars et souvent, dans de nombreux moments, on leur rappelle qu’ils sont noirs », a déclaré Hill.

Et ce n’est pas seulement le mouvement Black Lives Matter. Les athlètes se sont prononcés contre “l’inégalité, le sexisme et la misogynie, en particulier dans l’athlétisme féminin”, a déclaré Moskovitz. “Leur dire de ne pas en parler avec la plate-forme dont ils disposent, c’est simplement leur nier leur humanité.”

Il est également clair que certains journalistes ne resteront pas silencieux sur la politique et les questions sociales.

Dans un article de jeudi intitulé “Les joueurs de la NBA et leurs causes bénéficieront de la décision de continuer à jouer», A écrit Chris Mannix de Sports Illustrated,« Je frémis devant le comportement du président Donald Trump et j’ai souvent du mal à comprendre les gens qui le soutiennent. Je partage l’opinion populaire selon laquelle le pays se portera mieux quand il sera parti. »
Tony Jones de l’Athletic m’a dit dans l’épisode de vendredi du podcast “Game Theory” de Sam Vecenie, “Assez, c’est assez, mec.”

“Vous avez tellement de cas où vous êtes abattu juste à cause de la couleur de votre peau”, at-il ajouté. «En tant qu’homme noir, j’en ai assez de ça. J’en ai assez de me réveiller et de voir des trucs comme ça.


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