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Comment un enfant avec un crâne fracturé a grandi pour devenir le “ calculateur humain le plus rapide du monde ”

Alors que la personne moyenne cherche toujours sa calculatrice, Neelakantha Bhanu Prakash, 20 ans, a déjà la réponse.

C’est 63 470 861 269 et il ne faut que 26 secondes à Bhanu, connu en Inde comme «le calculateur humain le plus rapide du monde», pour le résoudre dans sa tête.

Selon le Limca Book of Records – l’équivalent indien du Guinness World Records – l’esprit de Bhanu traite les nombres à une vitesse moyenne de 12 par seconde, environ 10 fois plus vite qu’un cerveau ordinaire.

Bhanu dit qu’il est capable de faire des calculs aussi complexes à une vitesse vertigineuse grâce à une «pratique structurée».

«Disons que je fais une multiplication de 8 763 multiplié par huit», dit-il. “Je multiplierai probablement: 8 000 par 8, soit 64 000, 700 par 8, 5 600, 60 par 8 par 480, 3 par 8 font 24. Et j’ajoute tout cela. Mais cela nécessite que le cerveau humain se souvienne de tout ce.

«Les méthodes que j’utilise sont très similaires aux méthodes générales, mais certaines choses – essentiellement (c’est) l’optimisation du cerveau. J’optimise mes méthodes et les améliore qu’avant.

«À la fin de la journée, peu importe ce que j’appelle mes méthodes, parfois cela arrive. Il y a un certain processus, évidemment, mais puisque vous avez entraîné votre cerveau, cela arrive.

Le 15 août, Bhanu, originaire d’Hyderabad, dans le sud de l’État indien de Telangana, est devenu le premier asiatique à remporter l’or au Championnat du monde de calcul mental à l’Olympiade Mind Sports (MSO) à Londres. Il est également le premier vainqueur non européen en 23 ans d’histoire.

À ses débuts en compétition, Bhanu a battu 29 adversaires de 13 pays pour remporter la médaille d’or – sa vitesse si extraordinaire que les juges l’ont fait sauter à travers des cerceaux supplémentaires et résoudre plus de calculs pour confirmer sa précision.

Ne l’appelez pas un prodige.

“Certainement pas, parce que je trouve le mot ‘prodige’ un peu troublant car il ne reflète tout simplement pas les efforts et l’expérience, c’est juste un état qui vient de nulle part”, dit Bhanu, soulignant que son extraordinaire capacité mathématique n’a pas venez facilement.

En fait, tout aurait pu être très différent.

Bhanu, âgé de 10 ans, pose avec sa récolte de trophées de tournois de mathématiques en 2010.

Blessure mettant la vie en danger

En 2005, âgé de 5 ans, Bhanu est tombé du scooter de son cousin quand il a été heurté par un camion, se cognant la tête sur la route.

Bhanu s’est fracturé le crâne. Il a eu besoin de 85 points de suture et de multiples opérations, avant que les médecins ne le mettent dans un coma médicalement induit.

Quand il s’est réveillé près de sept jours plus tard, les médecins ont dit à ses parents que Bhanu pourrait être atteint de troubles cognitifs pour le reste de sa vie en raison de ses blessures à la tête.

Il passa l’année suivante alité.

«Cet accident a changé ma façon de définir le plaisir et c’est la raison pour laquelle je suis ici aujourd’hui», dit-il.

Au cours de son rétablissement, Bhanu a appris à jouer aux échecs et a résolu des énigmes pour garder son cerveau occupé – évoluant finalement vers des problèmes de mathématiques.

“Je me souviens très bien de la douleur … c’est l’expérience la plus traumatisante de ma vie”, se souvient-il. «Je n’ai même pas pu aller à l’école pendant un an. Tout ce sur quoi je devais compter pour m’améliorer, c’était des chiffres et des énigmes.

Le traumatisme crânien lui a laissé une «cicatrice d’apparence laide». Pour protéger ses sentiments, les parents de Bhanu ont enlevé tous les miroirs de la maison pendant un an. Mais il était déterminé à ne pas laisser la cicatrice le définir. “Cela m’a fait avancer et je savais qu’il y avait quelque chose dans lequel je suis bon et je vais faire mes preuves là-bas”, dit-il.

En 2007, âgé de 7 ans, Bhanu a terminé troisième dans la catégorie sous-junior à un concours d’arithmétique de vitesse au niveau de l’État dans l’État d’Andhra Pradesh. Sa performance a fait pleurer son père, dit Bhanu. «Ce n’est pas la médaille, c’est ce qui m’a conduit là-bas qui a ému mon père», dit-il.

Bhanu a depuis remporté de nombreuses victoires, y compris la catégorie ouverte du concours national d’arithmétique de vitesse 2011 en Inde. Et dès l’âge de 13 ans, il a représenté l’Inde dans la compétition internationale et a battu quatre records du monde pour le calcul humain le plus rapide, la multiplication de puissance, la super soustraction et les mathématiques mentales: puissances de 2 et 3.

Il a également battu 50 records de Limca, gagnant des comparaisons avec le légendaire mathématicien indien Shakuntala Devi.

«Quand je tente un record du monde, c’est presque comme si le monde autour de moi ralentissait», explique Bhanu, faisant une comparaison avec un super-héros de DC Comics.

“C’est un peu comme” The Flash “- où quand il court tout le reste est flou. C’est vraiment agréable mais aussi extrêmement libérateur de faire ces calculs complexes à ce rythme.

“Alors les neurones qui se déclenchent dans le cerveau nous amènent à faire croire que nous sommes capables de faire des choses que nous n’imaginons pas. Donc je dirais que vous vous sentez presque comme un super-héros. Presque.”

La blessure à la tête de Bhanu lui a laissé une cicatrice, mais il était déterminé à ne pas la laisser le définir.

Rendre les mathématiques cool

Bhanu se dit passionné par son objectif «d’éradiquer la phobie des mathématiques», les sentiments de peur que beaucoup d’entre nous ont envers les mathématiques qui peuvent nous conduire à éviter les situations dans lesquelles nous devons effectuer des calculs et avoir un impact négatif sur nos choix de vie.

Selon un Étude 2002 publié dans la revue Current Directions in Psychological Science: «Les personnes très anxieuses en mathématiques sont caractérisées par une forte tendance à éviter les mathématiques, ce qui finit par saper leurs compétences en mathématiques et les empêche de faire des carrières importantes.
En 2018, Bhanu a fondé Explorer les infinis, une organisation éducative qui vise à rendre les mathématiques cool, stimulantes, intéressantes et immersives, en suivant le développement des capacités cognitives à travers des jeux d’arithmétique.

«Mon expérience a commencé le jour où je suis allé dans une école publique rurale (en Inde) et j’ai réalisé que les enfants là-bas ne savaient pas que la multiplication était une addition répétitive», explique Bhanu. «C’est ce qui a touché une corde sensible et c’est là que j’ai commencé mon entreprise.

L’organisation, qui compte un demi-million d’abonnés, travaille au niveau local en Inde et, avant le coronavirus, a organisé des bootcamps mathématiques au Bangladesh et en Indonésie. Son programme d’apprentissage numérique accueille également des étudiants du Royaume-Uni et des États-Unis.

“Bhanu a dominé le championnat du monde des calculs mentaux et a terminé 65 points devant tout le monde”, déclare Etan Ilfeld, PDG de Mind Sports Olympiad.

“Il continue d’inspirer à travers son travail de sensibilisation, y compris les conférences TEDx et sa start-up Exploring Infinities, qui soulignent que n’importe qui peut améliorer ses compétences en mathématiques et rendre le monde meilleur”.

Bhanu fait le calcul avec deux aspirants jeunes mathématiciens.
Le récent succès de Bhanu a attiré l’attention de l’Inde Président Ram Nath Kovind et vice-président M. Venkaiah Naidu, qui l’a félicité pour sa victoire MSO.

Après des années de lutte pour obtenir un financement public pour participer à des compétitions internationales, il espère que sa victoire ouvrira une nouvelle ère de soutien aux futurs mathématiciens indiens pour qu’ils concourent au niveau mondial.

«Pour qu’un pays se développe et prospère à l’échelle mondiale, la numératie est une compétence aussi importante que la littératie», dit-il.

“Trois élèves sur quatre qui étudient dans les écoles publiques de l’Inde ont du mal à comprendre les mathématiques de base.”

Bhanu dit que sa première victoire MSO pourrait également être sa dernière dans le tournoi, car il se concentre plutôt sur son travail philanthropique.

“Je ne sais pas si je vais encore participer à des compétitions”, dit-il. «Je ne pense pas que je devrais. J’ai établi que je suis plus rapide. Je suis dans une position où les gens m’entendent, je ferais mieux de l’utiliser.

“Je ne veux pas être le visage des mathématiques – il y en a assez, et ils sont exceptionnels. Je veux être le visage contre la phobie des mathématiques. Très simple.”




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