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Jean-Baptiste Mendy s’est éteint

Tenant de la ceinture de champion du monde des poids légers au milieu des années 1990, l’ancien boxeur Jean-Baptiste Mendy est décédé ce lundi d’un cancer à l’âge de 57 ans.

La boxe française est en deuil. Ancien champion du monde des poids légers, Jean-Baptiste Mendy est décédé ce lundi à l’âge de 57 ans. Le natif de Dakar s’est éteint des suites d’un cancer du pancréas. « Cela a été très rapide, a déclaré son fils Ellyson Mendy. Il a appris sa maladie fin juin-début juillet et cela a été l’escalade. » Une carrière aux 55 victoires, dont 31 par KO, qui a démarré au début des années 1990 avec un premier titre de champion de France remporté de manière foudroyante, avant même la fin de la première reprise, aux dépens d’Angel Mona en 1991.

Une carrière météoritique qui l’a mené au titre de champion d’Europe en 1992 à l’issue d’une victoire face à l’Italien Antonio Renzo. La première d’une série car Jean-Baptiste Mendy a défendu cette ceinture à six reprises. Incontesté à l’échelle européenne, le boxeur qui a suivi sa famille en France quand il était jeune s’est alors tourné vers le graal de tout combattant, obtenir une ceinture mondiale. Sa première tentative, en 1994 face à Miguel Angel Gonzales s’est soldée par un échec. Revenu à l’échelon continental pour retrouver de la confiance, avec deux victoires à la clé, Jean-Baptiste Mendy a atteint son objectif à Paris en 1996.

Pour le titre vacant de champion du monde des poids légers WBC, le boxeur tricolore a pris le meilleur sur Lamar Murphy avant de manquer sa première défense face à Stevie Johnston avant une deuxième défaite, cette fois en super-légers face à Khalid Rahilou, tenant du titre WBA. Redescendu chez les légers, Jean-Baptiste Mendy, dans un POPB en fusion, a mis à terre Orzubek Nazarov, alors invaincu, en mai 1998. Une ceinture qu’il a fini par perdre en avril 1999 face à Julien Lorcy. Une carrière dont le crépuscule a été une dernière victoire face à Pedro Garcia, le 9 avril 2000 à Bercy.

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