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Comment la sortie de Shinzo Abe pourrait menacer la stabilité régionale et l’alliance du Japon avec les États-Unis (Opinion)

Les tensions en Asie sont à la hausse. Alors que la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine se poursuit, la Chine prend des mesures de plus en plus provocantes dans les mers de Chine orientale et de Chine méridionale. Il y a à peine quelques jours, par exemple, la Chine a tiré quatre missiles balistiques dans la mer de Chine méridionale, où six gouvernements différents sont engagé dans un différend territorial. La Chine a également intensifié les tensions avec le Japon en continuant à autoriser ses navires à naviguer dans les eaux contestées près des îles Senkaku administrées par Tokyo (la Chine, qui les appelle les îles Diaoyu, réclamations souveraineté). Pour couronner le tout, la répression de la Chine contre Hong Kong et ses menaces contre Taiwan ont fait craindre qu’un conflit majeur en Asie ne soit inévitable dans les années à venir.

Abe, qui est récemment devenu le plus ancien Premier ministre du Japon, était une source de stabilité dans la région. Bien que ses sympathies nationalistes aient parfois attiré une attention négative – sa visite en 2013 dans un sanctuaire controversé qui est souvent considéré comme un symbole du passé militaire impérial du Japon a offensé la Chine, la Corée du Sud et “déçu” les États-Unis – Abe était un multilatéraliste engagé qui a poussé sans relâche pour un ordre international fondé sur des règles.

En même temps, Abe était inébranlable dans son dévouement à sécuriser et à améliorer l’alliance américano-japonaise. En 2015, il a fait adopter une législation sur la sécurité nationale controversée au niveau national qui a réinterprété la clause de la constitution limitant le recours à la force à la légitime défense. La législation permis Le Japon d’exercer des responsabilités de défense collective et donc de venir en aide aux États-Unis, si nécessaire.
C’était sous l’ancien président Barack Obama. Mais lorsque le président Donald Trump a été élu, Abe n’a pas manqué un battement, s’envolant pour New York pour devenir le premier dirigeant étranger à rencontrer avec le président élu à Trump Tower. Même après que Trump s’est retiré de l’accord de libre-échange de 12 pays du Partenariat transpacifique (PTP) qui, selon Abe, était crucial pour des raisons à la fois économiques et stratégiques, le Premier ministre a tous deux préservé l’accord global avec les 11 pays restants (le -Pacific Partnership, ou PTPGP), puis a accepté de travailler avec l’administration Trump pour former un accord bilatéral distinct, qui, bien que plus limité que le PTP, correspondait à de nombreux niveaux tarifaires et, plus important encore, aidé pour éviter les tensions commerciales entre les deux alliés.
Pourquoi le discours d'Akihito est important
Le Japon est dans une position délicate en ce qui concerne la Chine. Alors que le Japon se méfie de plus en plus de la puissance croissante de la Chine (d’où sa nécessité de favoriser des liens de sécurité étroits avec les États-Unis), il est économiquement lié à son voisin plus grand et plus riche. Abe a dû marcher sur la corde raide en sécurisant les relations du Japon avec les États-Unis sans provoquer inutilement la Chine. Cela était évident en juin, lorsque le gouvernement japonais a exprimé ses préoccupations concernant les actions de Pékin à Hong Kong, mais a évité de signer une déclaration conjointe avec les États-Unis, la Grande-Bretagne, l’Australie et le Canada. condamner La Chine pour avoir adopté une loi sur la sécurité nationale qui met essentiellement fin au principe “un pays, deux systèmes”.
Plusieurs noms sont flottait en tant que successeurs possibles d’Abe, y compris le secrétaire en chef du cabinet Yoshihide Suga, l’ancien ministre de la Défense Shigeru Ishiba, l’actuel ministre de la Défense Taro Kono et l’ancien ministre des Affaires étrangères Fumio Kishida. Celui qui sera choisi le mois prochain par le Parti libéral démocrate devra trouver un moyen d’équilibrer les intérêts concurrents du Japon sur la scène mondiale. Espérons que cet équilibre continuera à basculer, comme il l’a fait sous Abe, en faveur des États-Unis. Il ne faut pas oublier que quelques années avant le retour d’Abe au pouvoir en 2012, le Japon, sous la direction du Parti démocrate du Japon (DPJ) depuis dissous, dirigé par le Premier ministre Yukio Hatoyama semblait faire évoluer le Japon vers une relation beaucoup plus étroite avec la Chine.
Heureusement, l’alliance entre les États-Unis et le Japon a été suffisamment forte pour que les liens entre les pays se soient quelque peu institutionnalisés. Par exemple, le Dialogue quadrilatéral sur la sécurité (Quad ou Quad 2.0 – faisant référence à sa renaissance en 2017) a donné lieu à des réunions régulières entre les États-Unis, le Japon, l’Australie et l’Inde pour maintenir une région indo-pacifique libre et ouverte.

L’année 2020 continue de jeter des courbes au monde, et la démission d’Abe peut être pâle par rapport à une pandémie mondiale et à une crise économique imminente. Bien que le départ d’Abe puisse ne pas sembler immédiatement alarmant, il pose un sérieux défi pour la stabilité de la région, étant donné la domination de la Chine. Bien que nous ne sachions pas qui sera le prochain dirigeant du Japon, nous ne pouvons qu’espérer qu’il est aussi engagé dans l’alliance avec les États-Unis que Abe l’a été.


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