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Un accident de moto met fin aux aventures en Thaïlande

Bangkok (CNN) – Chaque fois que je lis un reportage sur un jeune voyageur hospitalisé en Thaïlande qui a du mal à rentrer chez lui suite à un horrible accident de moto, mon estomac se tord en un nœud.

Avant Covid, ces incidents faisaient trop souvent la une des journaux locaux, les commentaires des lecteurs sur les réseaux sociaux accompagnant généralement trois catégories:

1. Réprimander la victime d’avoir été assez stupide pour conduire une moto dans un pays avec des antécédents en matière de sécurité routière aussi lamentables.

2. Jeter le mépris sur la famille de la partie lésée pour avoir eu le culot de créer une page GoFundMe alors que ladite personne aurait dû souscrire une assurance.

3. Heureusement, une certaine sympathie.

Je suis heureux que les médias sociaux ne fassent pas partie il y a 20 ans, quand j’étais ce malheureux routard naïf, allongé dans un lit d’hôpital de Koh Samui avec des points de suture couvrant une partie importante de mon corps – y compris ma langue – et un drainage en plastique tube dans mon genou.

Un compte GoFundMe, en revanche, aurait certainement été utile. Moi aussi, je n’avais pas d’assurance voyage adéquate et ces factures d’hôpital m’ont-elles rendu les yeux canadiens, habitués seulement à soin de santé universel, l’eau en état de choc.

Premier arrêt: Khao San Road

Ce devait être une aventure d’un an, une randonnée à travers l’Asie du Sud-Est avec l’un de mes amis les plus proches de ma ville natale, Jodi, suivie de vacances de travail en Australie.

Après avoir économisé pendant des mois, j’avais quitté mon travail d’assistant producteur lors d’une émission du matin dans une station de télévision au Canada, me disant que ce serait ma dernière chance de voir le monde avant d’être pris au piège par les trois “Mme” – le mariage , hypothèques et maternité.

En fonction du décalage horaire par rapport aux quelque 20 heures de vol, qui nous ont emmenés d’Edmonton à San Francisco, de Séoul à Bangkok – nous étions des routards, nous avons opté pour l’option la moins chère possible – nos yeux se sont écarquillés lorsque nous avons mis le pied sur Khao San Road deux heures seulement après notre atterrissage à l’aéroport international de Don Mueang.

13. Accident de Karla Cripps

La rivière Chao Phraya de Bangkok.

Karla Cripps / CNN

Le célèbre quartier des routards, avec ses lumières vives et sa musique entraînante, nous a rapidement aspirés, ses “camionnettes à alcool”, ses pubs et sa nourriture bon marché nous aidant à lutter contre le fléau du décalage horaire pendant plusieurs heures jusqu’à ce que nous soyons retournés à notre maison d’hôtes sur Phra Arthit Road à proximité, s’effondrant dans nos lits.

Nous avons passé les jours suivants à arpenter le sentier touristique bien usé, le guide Lonely Planet à la main, alors que nous cochions tous les rites habituels du passage des routards de Bangkok – coudant à travers la foule au Grand Palais, tombant dans les escroqueries de tuk tuk et payant. trop pour une excursion en bateau à longue queue sur la rivière Chao Phraya.

La chaleur de Bangkok a fini par prendre le dessus sur nous – nous ne pouvions pas nous permettre un hôtel avec piscine; même faire des folies dans une chambre climatisée se sentait décadent – nous avons décidé de nous diriger vers le nord, rencontrant un ami de notre ville natale qui était venu d’Australie par avion. De Khao San Road, nous avons pris un bus de nuit pour Chiang Mai. C’était une promenade sans sommeil et cahoteuse, aggravée par l’odeur de merde de chien sur le bas de la chaussure d’un compagnon de voyage qui flottait dans mes narines depuis le siège derrière moi.

Trekking dans le nord de la Thaïlande.

Trekking dans le nord de la Thaïlande.

Karla Cripps / CNN

Une randonnée de trois jours à travers les montagnes verdoyantes du nord de la Thaïlande nous a rapidement rappelé pourquoi nous sommes venus en Asie en premier lieu – une expérience merveilleuse et parfois difficile qui nous a emmenés à travers des vues panoramiques et des cascades.

Nos nuits ont été passées dans les villages des tribus montagnardes locales, où nous mangions de délicieux plats préparés localement, accompagnés de canettes tièdes de Singha avant de nous endormir sur de minces tapis de sol dans de petites huttes au toit de chaume.

Destination: Koh Samui

Je suis reconnaissant pour ces deux semaines.

Parce que presque dès que nous avons quitté Chiang Mai, les choses ont commencé à se défaire aussi vite qu’un haut de bikini au crochet bon marché qui a été lavé trop souvent.

Nous sommes arrivés à Koh Samui après la tombée de la nuit, après une série de promenades en trains, camions, bateaux et une nuit blanche sur le sol de l’aéroport – dans la panique, nous avons sottement sauté à la mauvaise gare de Bangkok dans le Don de la ville. Mueang et ne pouvait pas se permettre l’hôtel d’aéroport à proximité.

Le lendemain matin, Jodi et moi avons exploré l’île avec notre location de moto partagée, visitant le Big Buddha et d’autres attractions locales avant de retourner à notre bungalow sur la plage pour se préparer pour le dîner.

2. Karla Cripps Thaïlande

Nous avons passé la nuit sur le sol de l’aéroport Don Mueang de Bangkok – même si nous ne volions nulle part.

Karla Cripps / CNN

Un charmant médecin allemand nommé Arno, qui connaissait bien l’île et qui séjournait également dans notre hébergement, a proposé de nous emmener dans un bon restaurant de fruits de mer sur la plage.

La nuit s’est déroulée sans incident – bonne nourriture, beau temps – jusqu’au retour aux bungalows. Comme le savent tous ceux qui sont allés à Koh Samui, ces routes sont sinueuses, serpentant à travers les collines couvertes de jungle de l’île.

Lors d’un virage particulièrement serré, notre moto a heurté une plaque de gravier et a dérapé sur le côté, nous faisant claquer dans les minuscules rochers, qui se sont incrustés dans nos nouvelles blessures ouvertes.

Jodi conduisait – un fait que j’adore la taquiner jusqu’à ce jour – et je montais à cheval. Et, peut-être le plus embarrassant, nous ne portions pas de casque.

Heureusement, Arno était sur sa moto derrière nous et capable de signaler un songthaew – une camionnette couverte avec des sièges à l’arrière conçus pour faire la navette autour des touristes – et nous emmener dans un hôpital international. Je ne me souviens pas beaucoup du trajet, sauf que j’ai regardé mes mains ensanglantées, en me disant que quelque chose de terrible était arrivé. Le reste du trajet était flou.

Je me souviens d’être allongé sur un lit avec des plafonniers lumineux et d’entendre des cris – j’ai découvert plus tard que c’était moi, hystérique alors qu’ils nettoyaient nos blessures et nous cousaient, la langue et le genou particulièrement mutilés. Je ne peux que supposer que mon genou a touché le sol en premier et que je me suis probablement mordu la langue.

10. Thalland Karla Cripps

“Où sont vos foutus casques, mesdames?!”

Karla Cripps / CNN

Plusieurs jours douloureux passèrent.

Couchés côte à côte, incapables de marcher à cause de nos blessures, Jodi et moi avons regardé la seule chaîne en anglais à la télévision dans notre chambre dans une terreur silencieuse, attendant que les infirmières arrivent pour nos nettoyages quotidiens des plaies.

Je n’avais jamais ressenti un tel sentiment de terreur auparavant. Les infirmières grattaient doucement le pus de nos plaies avec des ciseaux et les aspergeaient d’iode avant de mettre de la gaze fraîche, un processus douloureux qui nous faisait nous tordre dans les lits de douleur et repousser les larmes alors que les femmes souriaient nerveusement de sympathie.

Nul doute que nous n’étions pas les premiers routards endommagés sur lesquels ils avaient mis la main et nous ne serions certainement pas les derniers.

Notre fournisseur d’assurance nous a dit qu’ils couvriraient nos vols de retour, mais pas nos factures médicales. Bêtement, nous avons supposé que nous n’aurions pas besoin d’une couverture complète et avons simplement acheté la police de base.

“Nous sommes jeunes, nous sommes en bonne santé, la Thaïlande est bon marché.”

La nourriture est une chose. La santé en est une autre. Étant canadiens, où les soins de santé sont financés par l’État, nous n’avions aucune idée du coût de notre traitement.

Il s’est avéré que nos factures s’étaient déjà envolées en milliers de dollars, réduisant ainsi une grande partie des économies que nous avions travaillé si dur pour accumuler pour financer notre voyage unique dans une vie.

Nous devions rentrer rapidement à la maison – aussi inconfortable que le voyage serait.

De retour au Canada, 11 mois avant la date prévue

En arrivant à l’aéroport de Koh Samui, je n’oublierai jamais les regards sur les visages des autres voyageurs aériens alors que nous étions roulés dans la zone de départ.

Avec son toit de chaume et ses sièges en plein air, cet aéroport a été conçu pour évoquer des sentiments d’évasion, vous accueillant pour de délicieuses vacances à la plage remplies de palmiers et de plages de sable blanc.

Nous étions la juxtaposition ultime. Là, nous nous sommes assis dans nos fauteuils roulants, recouverts de gaze, des taches d’iode accentuant «l’éruption cutanée» qui nous a recouverts.

Les gens regardaient et chuchotaient, certains s’approchant pour demander ce qui s’était passé. Je me sentais offensant. Honte même d’avoir gâché leurs derniers instants au paradis avec ma présence hideuse.

8. Karla Cripps Thaïlande

Pas le premier touriste à se retrouver dans un hôpital thaïlandais après un accident de moto, et certainement pas le dernier.

Karla Cripps / CNN

Les vols de retour vers le Canada étaient flous grâce aux puissants analgésiques que l’hôpital nous a donnés pour le long voyage qui nous a emmenés de Samui à Bangkok à Taipei à Vancouver à Edmonton – le tout suivi d’un trajet de trois heures de retour vers notre ville natale, où nos familles ont vécu.

Mes pauvres parents, dont j’ai hérité un amour de voyage de longue date, étaient au Pérou dans leur propre aventure. J’ai interdit à quiconque dans ma famille de leur parler de mes problèmes car je ne voulais pas gâcher leurs vacances. (Rappelez-vous, c’était l’époque pré-Facebook où de tels secrets pouvaient être conservés.)

Quand ils sont revenus une semaine plus tard, je les ai surpris à la porte d’entrée, les yeux noirs toujours pas guéris. Ce n’était pas la mère de famille la plus chère attendue, étant donné que je ne devais pas rentrer au Canada avant 11 mois.

Finalement, les blessures ont guéri comme la plupart des blessures, laissant des cicatrices de badass que j’ai appris à détester un peu moins au fil des ans.

Aujourd’hui, je les considère comme un souvenir permanent de l’imprévisibilité de la vie, un rappel pour éviter de porter un jugement sur les autres pour leurs mauvaises décisions et, surtout, pour toujours, toujours opter pour le package complet d’assurance.

Jodi et moi n’avons pas non plus abandonné nos projets de voyage. Nous avons passé deux mois à la maison avec nos parents, puis, suffisamment guéris, avons recommencé notre voyage à Bali, où nous avons voyagé pendant six semaines avant de continuer en Australie pour nos vacances de travail – bien qu’avec un budget bien plus serré que prévu.

Près de deux décennies plus tard, nous sommes retournés à Koh Samui pour le mariage d'un ami.

Près de deux décennies plus tard, nous sommes retournés à Koh Samui pour le mariage d’un ami.

Karla Cripps

Et l’accident ne m’a pas non plus blessé en Thaïlande.

Quelques années seulement après ce voyage en Australie, j’ai déménagé ici de façon permanente et j’ai vécu à Bangkok pendant les 17 dernières années, heureusement pris au piège du mariage et de la maternité – même si je pouvais me passer de mon hypothèque.

Jodi et sa famille ont même pris l’avion ici pour une visite de six semaines en 2018, un voyage qui nous a tyrolienne à travers les cabanes dans les arbres au Laos et, oui, profiter des plages de Koh Samui que nous n’avons jamais eu la chance de découvrir pour la première fois.

Rassurez-vous, aucune moto n’a été conduite.


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