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Dans la vallée de Javari au Brésil, des communautés isolées craignent la “ catastrophe ” de Covid-19

Le virus a déjà tué un membre du Marubo et un membre du peuple autochtone Tikuna vivant dans la vallée reculée de Javari, et plus de 450 personnes ont été infectées, selon le gouvernement brésilien.

«La situation dans la vallée de Javari est critique», a déclaré Douglas Rodrigues, un médecin qui a travaillé avec des groupes autochtones récemment contactés au cours des 40 dernières années. “Nous nous préparons à une catastrophe”, a-t-il déclaré à CNN.

Dans l’ensemble, quelque 800 000 autochtones vivent dans des villages à travers le Brésil. La plus grande concentration de communautés isolées se trouve dans la vallée de Javari, une région de la taille de l’Autriche, située dans le sud-ouest de l’État d’Amazonas, près de la frontière avec le Pérou.

L’une des dernières zones vierges de l’Amazonie brésilienne, la vallée est un réseau tentaculaire de rivières sinueuses et de forêts primaires denses qui rend l’accès très difficile. Les voyages se font généralement en bateau et les voyages sont mesurés en jours plutôt qu’en heures. La ville la plus proche, Atalaia do Norte, est à près de 700 miles de la capitale de l’État d’Amazonas, Manaus.

Il abrite environ 6 900 autochtones, représentant environ 16 groupes isolés, selon la National Indian Foundation (FUNAI), un organisme gouvernemental chargé des affaires autochtones.

Depuis mars, lorsque le coronavirus a été signalé pour la première fois au Brésil, la FUNAI a déclaré aux dirigeants autochtones qu’elle interdirait l’entrée dans la vallée afin que les étrangers ne puissent pas propager le virus.

Mais cela ne s’est pas produit, disent les défenseurs. La FUNAI a refusé de commenter la situation dans la vallée mais a déclaré qu’elle avait “adopté toutes les mesures pour protéger les peuples autochtones dans le contexte du Covid-19”.

Vue aérienne de la rivière Javari à Atalaia do Norte, État d'Amazonas, nord du Brésil, le 20 juin 2020.

Les premiers cas

Les communautés isolées sont extrêmement sensibles aux maladies des «hommes blancs», a déclaré Rodrigues, notant que même la grippe peut être dévastatrice «parce qu’elles n’ont pas la protection immunologique». Dans les années 1980, il a travaillé avec le peuple Zo´é dans l’État de Para, qui a perdu un tiers de la communauté à l’infection après contact avec des missionnaires.
Les premiers cas de Covid-19 dans la vallée de Javari ont fait suite à une visite en mai du personnel de santé du SESAI, une agence gouvernementale responsable de la santé des autochtones, selon le chef autochtone. Adelson Kanamarmoi, qui a blâmé la visite pour le début de la pandémie dans la vallée.
Le 4 juin, Le SESAI a confirmé que «quatre professionnels de la santé non autochtones» avaient été testés positifs et cette semaine, l’agence a déclaré que ces employés avaient été retirés du travail et ne sont retournés au travail qu’après être en bonne santé. Le SESAI a déclaré que tout le personnel doit terminer 14 jours de quarantaine, subir un dépistage médical et des tests Covid-19 avant d’entrer sur le territoire.

Frustré par le manque de protection de toutes les communautés autochtones – et irrité par la visite des agents de santé du SESAI – le principal organe représentatif des communautés autochtones, l’APIB (l’Association des peuples autochtones brésiliens) s’est adressé à la Cour suprême pour forcer le gouvernement à élaborer et à mettre en œuvre un plan de protection des groupes.

Le tribunal, le 8 juillet, a statué en leur faveur et a donné 10 jours au gouvernement fédéral pour présenter un plan de protection des communautés autochtones éloignées.

Les communautés autochtones du Brésil “sont les plus exposées au risque de contagion et d’extinction”, a déclaré le juge Luis Roberto Barroso dans la décision.

Il a demandé que des barrières de voyage soient érigées, avec force si nécessaire, pour empêcher les non-résidents d’entrer sur les terres autochtones et potentiellement porteurs du virus.

Plans de protection retardés

Mais plus de sept semaines plus tard, il y a eu un va-et-vient entre les agences gouvernementales et le juge Barroso.

Le premier plan a été présenté à la justice par le SESAI et la FUNAI le 29 juillet, et rejeté comme trop générique. Après un deuxième projet, présenté le 14 août, Barrosa a demandé plus d’informations aux agences et a fixé au 7 septembre la date limite pour une nouvelle version du plan de protection.

De tels retards sont mortels, selon les avocats.

«Il est important de créer ces barrières dans les zones occupées par les autochtones isolés car certaines communautés ont déjà été infectées», a déclaré Paulo Marubo, coordinateur exécutif de l’Union des peuples autochtones de la vallée de Javari.

“Lorsque les barrières seront enfin mises en place, tout le monde sera déjà infecté.”

Atteint pour commentaires par CNN, le SESAI a déclaré à CNN que les barrières relevaient de la FUNAI, l’agence des affaires autochtones. Pour sa part, la FUNAI n’a pas abordé la vallée de Javari, mais a déclaré que 311 barrières avaient déjà été érigées à travers le pays.

“De nouvelles barrières seront mises en place en fonction des besoins de chaque région”, a ajouté un porte-parole de la FUNAI.

Pendant ce temps, “les morts et les invasions continuent de se produire”, a déclaré Eloy Terena, un avocat de l’APIB, faisant référence aux incursions dans des terres autochtones protégées par des bûcherons, des mineurs et des chasseurs illégaux.

“Le gouvernement fait ce jeu de ping-pong pour gagner du temps”, a déclaré Terena. “C’est une tactique. Les barrières doivent être mises en place. Si le gouvernement ne respecte pas une décision de [the court], les peuples indigènes n’ont nulle part où se tourner », a-t-il dit.


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