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Opinion: À l’ombre d’une pandémie, les Rohingyas remettent en question nos idées sur les réfugiés

Il y a trois ans cette semaine, c’est exactement ce que des centaines de milliers de Rohingyas traumatisés ont dû faire.

Je me souviens avoir regardé avec horreur des images de familles Rohingya fuyant le Myanmar, marchant pieds nus dans les rizières, leur vie sur le dos, laissant derrière eux leurs maisons, leurs moyens de subsistance, leurs morts, les amis et les êtres chers trop vieux, trop faibles ou trop battus pour suivre. Ils ont atteint la frontière épuisés, blessés, traumatisés et nécessitant des soins urgents.

Pourtant, même au moment où j’écris ceci, je suis conscient que trop d’histoires de réfugiés se concentrent sur les traumatismes et l’évasion. Trop souvent dans la conscience publique, un réfugié est une personne vulnérable, impuissante, fuyant la violence et qui a désespérément besoin de secours. C’est un récit incomplet de l’histoire et une injustice supplémentaire envers ses protagonistes. Si les réfugiés ont en fait besoin de protection, ils sont beaucoup moins définis par leur statut de bénéficiaires de soins que par leur courage insondable, leur résilience et leur désir d’autosuffisance.

C’est vrai pour toutes les communautés de réfugiés que j’ai visitées, que ce soit des Syriens, des Afghans ou des Soudanais du Sud, et c’est certainement vrai des Rohingyas. Les Rohingyas sont une minorité musulmane au Myanmar, qui, bien que vivant dans le pays depuis des générations, n’ont pas eu les mêmes droits que ses citoyens et qui ont été forcé de fuir la persécution plusieurs fois au fil des ans.
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Dès le départ, les réfugiés rohingyas au Bangladesh ont assumé des rôles de leadership essentiels dans la réponse humanitaire à leurs propres souffrances. Avec le soutien du HCR, de l’Agence des Nations Unies pour les réfugiés et d’ONG partenaires, ils ont formé un modèle de protection communautaire, donner à d’autres réfugiés la possibilité d’avoir un certain contrôle sur leur propre vie et d’acquérir de nouvelles compétences. Le modèle a donné un pouvoir à tous les membres de la communauté Rohingya.
C’était avant que la pandémie de coronavirus ne frappe. L’épidémie de Covid-19 a vu un 80% de réduction des travailleurs humanitaires dans les camps. Le rôle des volontaires de la communauté réfugiée rohingya est donc devenu encore plus essentiel. En tant qu’ancien médecin, je suis impressionné par les agents de santé communautaires réfugiés qui ont retroussé leurs manches et se sont portés volontaires pour répondre aux besoins de leur communauté. Ils ont travaillé ensemble pour réduire le risque de transmission virale et, compte tenu des circonstances, c’est tout simplement inspirant.
Prenons l’exemple de Salma, 19 ans. Elle est bénévole en santé communautaire dans le surpeuplé Camp de réfugiés de Kutupalong au Bangladesh. Plus de 600 000 personnes vivent dans une zone de seulement 13 kilomètres carrés, cinq milles carrés; les infrastructures et les services sont poussés à leurs limites.

Avant la pandémie, elle a participé à un programme de bénévolat intergénérationnel – dont la moitié est composée de filles et de femmes – pour fournir un soutien sanitaire, y compris des soins prénatals et postnatals aux femmes et aux nourrissons du camp. Mais ces derniers mois, elle a transféré ses responsabilités à la réponse Covid-19. Rejoint par plus de 1 400 autres, Salma promeut désormais le lavage des mains et l’hygiène. Elle informe la communauté sur la façon dont le virus se propage, sur la façon de reconnaître les symptômes et de se faire soigner, ainsi que de s’assurer que ceux qui présentent des symptômes sont testés.

Malgré les défis de vivre dans un camp de réfugiés densément peuplé, Salma et ses collègues bénévoles ont fait une différence vitale dans leur communauté. À la fin du mois de juillet, il y avait moins de 100 cas confirmés de Covid-19 parmi la population réfugiée rohingya d’environ 860 000 personnes. Je trouve cela très émouvant, car il ne faut pas beaucoup de saut pour voir à quel point le travail de Salma, à l’autre bout du monde, est en fait essentiel pour le bien-être et la sécurité de ma propre famille ici en Amérique. D’une part, nous avons tous appris dans cette pandémie que personne n’est à l’abri de ce virus tant que nous ne le sommes pas tous.

Je suis ému et inspiré par la résilience des réfugiés rohingyas. Ce sont des survivants. Ils ont échappé à des horreurs indescriptibles, ont fait le long et douloureux voyage jusqu’au Bangladesh et ont surmonté les nombreuses épreuves de la vie dans les camps. Ils continuent de faire preuve de force dans l’espoir et de s’engager à rentrer chez eux, contre toute attente. Et maintenant, chaque jour, sous l’ombre d’une pandémie, ils travaillent, dirigent, guérissent et remettent en question notre idée de «qui est un réfugié».


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