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La crise des réfugiés en Europe s’aggrave pendant la pandémie. La réaction a été brutale

Le coronavirus a quitté des pays tels que Tunisie face à de graves difficultés économiques et au chômage, tandis que d’autres, y compris Libye, traitent du effets de la guerre. Cela a conduit à une augmentation des arrivées par mer cette année dans des pays dont Italie et Malte, selon les chiffres du Haut-Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR). Arrivées en Europe du sud-est sont également en hausse par rapport à 2019, principalement de Syrie, suivis du Maroc et de l’Irak.

Mais les réponses européennes ont souvent été brutales. Les organisations humanitaires affirment que les refoulements aux frontières dans des pays comme la Grèce, l’absence de sauvetage en mer en Méditerranée et les arrangements de quarantaine malsains ont créé d’énormes défis. Et cela arrive à un moment où les déplacements sont plus difficiles et plus dangereux grâce aux restrictions de déplacements et à la fermeture des voies de transport et des centres de traitement.

La semaine dernière, un homme a été retrouvé mort sur la plage de Sangatte, près de Calais dans le nord de la France. Lui et un ami avaient tenté de traverser la Manche, l’une des voies de navigation les plus fréquentées du monde, dans un canot pneumatique avec des pelles pour les pagaies. L’ami a déclaré qu’il n’avait que 16 ans, mais les autorités françaises ont déclaré que ses papiers appartenaient à un migrant soudanais de 28 ans et une autopsie a montré qu’il était un adulte. Il ne savait pas nager, dit son compagnon.

Le ministre britannique de l’Intérieur, Priti Patel, a déclaré que la “perte tragique” était “un rappel brutal des gangs criminels odieux et des passeurs qui exploitent les personnes vulnérables”.

Un bateau est amené à Douvres, dans le Kent, par des agents des forces frontalières le 15 août.
Contrebandiers auparavant envoyé des migrants à travers la Manche sur des camions – y compris 39 Vietnamiens retrouvé mort dans un camion dans l’Essex, près de Londres, en octobre dernier. Le maire de Sangatte, Guy Allemand, a déclaré mercredi à CNN que davantage de personnes voyageaient sur des bateaux de fortune “en raison de la surveillance accrue dans les ports et les tunnels” après Mesures de sécurité franco-britanniques ont été intensifiés l’année dernière.

La nouvelle est arrivée le même jour qu’au moins 45 migrants ont péri dans le naufrage le plus meurtrier jamais enregistré au large des côtes libyennes cette année, selon le HCR et l’Organisation internationale pour les migrations (OIM).

Les organisations ont déclaré qu’il y avait “un besoin urgent de renforcer la capacité actuelle de recherche et de sauvetage”.

“Les retards enregistrés au cours des derniers mois et l’absence d’assistance sont inacceptables et mettent des vies en danger”, ont-ils ajouté.

Les migrants doivent être sur le sol britannique pour demander l’asile, et les militants disent qu’ils sont forcés de prendre des mesures désespérées en l’absence de voies d’accès légales et sûres. Care4Calais, une association qui aide les réfugiés en France, a tweeté: “Nous avons besoin d’un moyen pour que les demandes d’asile des personnes soient entendues équitablement sans qu’elles aient à risquer leur vie.”

Voyages dans une pandémie

Près de 4900 personnes ont traversé la Manche à bord de petits bateaux depuis le début du verrouillage, soit plus du double du montant que l’on pense avoir traversé sur l’ensemble de 2019, selon l’analyse de PA Media.

Le nombre de tentatives de voyages périlleux vers d’autres parties de l’Europe augmente également – l’Italie a enregistré 16942 arrivées en mer jusqu’à présent en 2020, contre 11.471 en 2019, rapporte le HCR.
Des migrants montent à bord du navire de quarantaine MS GNV Azzurra sur l'île italienne de Lampedusa le 4 août.
Bien que les chiffres n’aient pas atteint les sommets de 2015, lorsque la mort de Alan Kurdi, un réfugié syrien de deux ans suscité l’indignation mondiale, les risques sont immenses.

“Nous savons que les passeurs et les trafiquants ont évidemment été touchés par la pandémie et les restrictions qui ont été mises en place. Mais nous savons aussi qu’ils sont très adaptables”, a déclaré le porte-parole du HCR Charlie Yaxley à CNN.

«C’est une grande préoccupation pour nous car cela signifie également que les réfugiés et les migrants qui effectuent ces voyages empruntent des itinéraires plus dangereux et plus risqués».

Il a déclaré que les migrants étaient confrontés à la torture, au viol et à d’autres abus lors de leurs voyages terrestres en Libye “par des passeurs, des trafiquants, des milices, mais aussi des représentants de l’État”.

Yaxley a déclaré qu’il n’y avait actuellement aucun navire de sauvetage sur la Méditerranée centrale, ni aucun programme de l’UE comme les années précédentes, de sorte que les migrants quittant la Libye par bateau étaient souvent ramenés en Libye par les garde-côtes pour y faire face à la détention ou à d’autres violations de leurs droits.

Mais la réponse des pays européens accablés par le coronavirus a été glaciale, avec des migrants refoulés ou détenus dans des conditions surpeuplées et insalubres.

Premier ministre britannique Boris Johnson a déclaré que les traversées de la Manche étaient “très mauvaises et stupides et dangereuses et criminelles”.
Les législateurs de l’île italienne de Lampedusa, qui a vu un pic de bateaux en provenance de Tunisie, ont déclaré les arrivées sur la plage détruisaient le tourisme, selon InfoMigrants.

Felix Weiss, de l’ONG allemande Sea Watch, a déclaré à CNN qu’il comprenait la colère des entreprises déjà en difficulté pendant la pandémie.

«Mais ce sont des choses que vous pouvez certainement éviter», a-t-il déclaré. «Débarquez-les, puis trouvez une solution où ils peuvent aller en Europe.

“Il doit y avoir une solution européenne”, a-t-il ajouté. “C’est un échec européen.”

Situation de “ cauchemar ”

Weiss a déclaré que mener des sauvetages était devenu “un cauchemar” pendant le verrouillage parce que des pays comme l’Italie et Malte bloquaient les bateaux et refusaient d’agir eux-mêmes.

Les responsables disent que les migrants devraient être mis en quarantaine pendant 14 jours sur les ferries, mais certains ont été gardés sur des bateaux de plaisance ou des pétroliers inadaptés. Les migrants ayant des problèmes de santé qui ont subi une détention dans des conditions inhumaines ont été bloqués pendant jusqu’à six semaines, a déclaré Weiss.

En juillet, 180 migrants ont été évacués vers l’Italie d’un navire Sea Watch après des tentatives de suicide et des menaces d’émeutes. «Les gens sont traumatisés», a déclaré Weiss. “L’Ocean Viking peut emmener des personnes pendant quelques jours … mais nous ne sommes pas formés pour avoir de très mauvais cas psychologiques.”

La ministre italienne de l’Intérieur, Luciana Lamorgese, a déclaré lors d’une conférence de presse le 15 août que les familles confrontées à la crise économique en Tunisie «partaient à la recherche de meilleures conditions de vie».

“La gestion du flux de migrants a été plus difficile en raison de l’urgence de Covid”, a ajouté Lamorgese.

Des migrants sont vus sur un bateau pneumatique alors que les résidents locaux les empêchent de débarquer sur l'île grecque de Lesbos le 1er mars.
La Grèce est accusée par dinde et les organisations y compris Human Rights Watch qui a poussé des bateaux transportant des centaines de migrants dans les eaux turques entre mars et juillet.

HRW a déclaré que plusieurs demandeurs d’asile ont déclaré avoir été ramassés des îles grecques par les garde-côtes, forcés de monter sur des radeaux gonflables sans moteur et jetés à la dérive près de la frontière.

“Au lieu de protéger les personnes les plus vulnérables en cette période de crise mondiale, les autorités grecques les ont prises pour cible en violation totale du droit de demander l’asile et au mépris de leur santé”, a déclaré Eva Cosse, chercheuse sur la Grèce à HRW.

Les ministres grecs ont déclaré au Parlement européen Commission des libertés civiles en juillet, les informations selon lesquelles des fonctionnaires auraient utilisé la violence et même tiré sur des migrants étaient de «fausses nouvelles», soulignant le rôle clé que joue le pays dans «la sécurité des frontières de l’UE, en respectant toujours les droits fondamentaux».
Le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis a démenti les rapports de refoulement maritime dans un Entretien de CNN la semaine dernière, affirmant que le pays avait une politique frontalière «dure mais très juste» et que la Turquie avait «militarisé» la situation en ouvrant ses frontières début mars. Il a déclaré que tout incident non conforme aux instructions du gouvernement ferait l’objet d’une enquête, ajoutant que l’Europe devait travailler avec la Grèce.

La responsabilité de l’Europe

De nombreux camps et centres de migrants présentent un risque majeur de propagation du coronavirus.

Le 30 juillet, 129 migrants ont été testés positifs au Covid-19 dans un camp de Trévise, dans la région italienne de Vénétie. Le camp de 90 personnes de Lampedusa compte actuellement 1 300 habitants, selon Weiss.

Après que plus de 200 migrants se soient enfuis d’un camp en Sicile le mois dernier, le gouverneur de la région, Nello Musumeci, a mis en garde dans un communiqué sur une “situation insoutenable”, affirmant que “la question des migrants est également devenue une question d’ordre public et de santé”.

Le gouvernement italien a accepté d’envoyer l’armée en Sicile, tandis que le Royaume-Uni Ministère de la Défense a déclaré avoir reçu une demande du ministère de l’Intérieur pour soutenir sa force frontalière, qui s’emploie à franchir la Manche “non viable. “
Les bateaux de sauvetage ont fait face mobs de justiciers dans les îles grecques ces derniers mois. Cosse a déclaré à CNN que les migrants avaient été mis en quarantaine pendant des mois dans des camps insulaires, qui ont quatre fois leur capacité avec plus de 24000 résidents.
Le chien de garde du Pentagone affirme que le déploiement de troupes en service actif à la frontière sud était légal
Le Border Violence Monitoring Network, un ensemble d’ONG et d’associations, a soulevé des préoccupations dans un Rapport de juillet sur la militarisation des frontières.

Il a déclaré que pendant le verrouillage, «les inégalités ont été accentuées pour les communautés de transit, limitant davantage l’accès à l’asile, aux soins de santé, à un logement adéquat et à la sécurité des expulsions collectives brutales».

Commissaire européen Ylva Johansson a déclaré que les allégations de violence contre les demandeurs d’asile à travers l’UE doivent faire l’objet d’une enquête. «Nous ne pouvons pas protéger nos frontières en violant les droits des gens», a-t-elle déclaré.

Yaxley a déclaré que la situation était toujours “très gérable”, mais qu’il fallait “une solidarité de l’UE avec ces États côtiers méditerranéens à travers des programmes de relocalisation … pour qu’il y ait un partage de la répartition des responsabilités”.

“L’approche ad hoc enflamme simplement le discours politique toxique”, a-t-il déclaré.

“Il y a un réel besoin de compassion et d’humanité.”

Livia Borghese, Valentina Di Donato, Martin Goillandeau, Alexander Durie et Eva Tapiero de CNN ont contribué à ce rapport.




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