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Un entraîneur de conditionnement physique utilise sa décennie derrière les barreaux pour inspirer les clients et aider les anciens détenus à transformer leur vie

Mais il n’avait pas prévu l’impact que la situation aurait sur ses clients.

“La plupart de nos clients étaient vraiment bouleversés et déprimés”, a déclaré Guadalupe, 42 ans. “Nous nous sentions tous isolés. Nous nous sentions tous enfermés.”

C’est un sentiment que Guadalupe ne connaît que trop bien – après avoir purgé 10 ans de prison pour trafic de drogue.

«J’ai passé près de 31 mois en isolement cellulaire», a-t-il déclaré. “J’aurais pu m’asseoir et laisser la dépression prendre le dessus. … Mais devinez quoi? Ce que je fais de mon temps est extrêmement précieux.”

En prison, Guadalupe a découvert le fitness et a créé un régime strict pour lui-même – faire de l’exercice, méditer et lire chaque jour.

“Pendant que j’étais dans le trou, je passais une demi-journée à faire certains exercices pour garder mon sang circuler dans mon corps et garder mon corps fort”, dit-il. “Je ne pouvais pas permettre à l’endroit où j’étais logé de me contrôler.”

Pendant la pandémie, Guadalupe a partagé son point de vue avec ses clients.

«(Mettez) votre esprit au travail, votre corps au travail», a-t-il dit. “Vous contrôlez votre temps.”

“Il y a une croissance dans la lutte. Nous sommes nombreux à en sortir et à être encore meilleurs qu’avant.”

Kerry Docherty, un client de longue date, a été inspiré.

“Pouvoir travailler avec un formateur qui peut vous donner un contexte, ce n’est vraiment pas si mal comparé à ce qu’ils ont vécu, cela vous aide simplement à changer de perspective et à avoir un peu plus de gratitude”, a-t-elle déclaré. . “Son énergie est contagieuse.”

Hector Guadalupe aide d'autres anciens détenus à devenir des entraîneurs de fitness professionnels.

Guadalupe a utilisé cette énergie pour construire sa carrière réussie après avoir été libéré de prison en 2012. Et au cours des cinq dernières années, il a aidé d’autres personnes à suivre son chemin.

Son organisation à but non lucratif, Une deuxième fondation U, aide les hommes et les femmes autrefois incarcérés à obtenir la certification d’entraîneurs personnels et à trouver un emploi dans l’industrie du fitness. À ce jour, Guadalupe affirme que près de 200 personnes ont obtenu leur diplôme de son programme et qu’aucune n’a récidivé.

Le taux de récidive du groupe est impressionnant par rapport aux statistiques nationales. En 2019, la US Sentencing Commission a signalé que 40 à 60% des détenus fédéraux récidivent après leur libération.

Mais Guadalupe n’est pas surpris du succès de ses diplômés.

“Les gens ne récidiveront pas tant qu’ils reçoivent un salaire convenable. Donc, ils commencent à 35 $ de l’heure. Ils plafonnent à 75 $ de l’heure”, a-t-il dit. “Beaucoup de familles et d’enfants en ont assez.”

L’une de ces familles est celle de Jason Varner. Ancienne star du football au lycée, il s’était impliqué dans le trafic de drogue et s’était retrouvé en prison pour agression, mais n’avait jamais perdu son intérêt pour la forme physique.

«Toute ma vie, j’ai fait de l’exercice. Même quand j’étais incarcéré, je travaillais … j’entraînais des gars à l’intérieur», dit-il.

Lorsque Varner a été libéré, A Second U Foundation l’a aidé à prendre un nouveau départ. Il a obtenu son diplôme et travaille maintenant avec l’entreprise de formation de Guadalupe, qui n’emploie que des formateurs autrefois incarcérés.

“J’aime juste voir les gens atteindre leurs objectifs … j’adore ça!” Dit Varner. “J’ai des enfants. Je veux vivre une vie meilleure pour eux. Je veux les aider à atteindre leurs objectifs.”

“Tout est dans le nom, A Second U – une seconde, nouveau toi!”

Pour Guadalupe, c’est de ça qu’il s’agit.

“Il s’agit de comprendre que les gens ont besoin d’une opportunité”, a-t-il déclaré. “Nous méritons tous une seconde chance.”

Kathleen Toner de CNN a parlé avec Guadalupe de son travail. Vous trouverez ci-dessous une version modifiée de leur conversation.

CNN: Comment êtes-vous arrivé en prison et pourquoi vous êtes-vous finalement tourné vers le fitness?

Hector Guadalupe: Je viens de Brooklyn, je suis né et j’ai grandi dans ce que j’appelle «le vieux Williamsburg». C’est un endroit amusant maintenant, mais dans les années 80 et 90, c’était très différent. Mes deux parents sont décédés, donc à l’âge de 12 ans, j’étais souvent dans la rue. J’ai grandi en vendant des stupéfiants, en essayant de survivre. J’ai été condamné à 10 ans à perpétuité à l’âge de 23 ans.

Trois ou quatre ans après ma condamnation, j’ai réalisé que je ne voulais plus continuer à faire ce que je faisais pour survivre, alors j’ai commencé à travailler sur moi-même. Travailler, pour moi – c’est la liberté et c’est la thérapie. C’est là que je peux me faire face et simplement construire physiquement de l’intérieur. J’ai perdu 90 livres, appris à m’entraîner et aidé les gens à se mettre en forme – même, croyez-le ou non, le personnel. J’ai fait des tonnes de certifications et de choses dont j’avais besoin pour me construire une carrière une fois rentré à la maison.

CNN: Qu’est-ce qui vous a inspiré pour démarrer votre organisation à but non lucratif?

Hector Guadalupe, au centre, avec des diplômés de son programme à New York avant la fermeture des gymnases Covid-19

Guadalupe: Quand j’ai été libéré, j’avais toutes les informations d’identification et j’étais vraiment excité de me mettre au travail. Mes huit premiers mois à la maison, c’était juste difficile – je n’ai pas pu obtenir beaucoup de secondes interviews, pas de rappel. Aucun club de santé d’entreprise ne voulait m’embaucher. Finalement, j’ai supplié une jeune femme qui était gérante dans un club, et elle m’a donné une opportunité.

Il y a cinq ans, j’ai lancé A Second U Foundation pour aider les gens comme moi afin qu’ils n’aient pas à faire face seuls à ces défis. Je voulais qu’ils aient une communauté derrière eux. A Second U est aussi comme un programme Big Brother où vous pouvez, à tout moment, faire appel à l’un de nous pour être ce guide avec tous les besoins que vous pourriez avoir.

CNN: Votre séjour en prison vous a permis d’aider vos clients à faire face à la pandémie. Pensez-vous que vos formateurs offrent quelque chose d’unique aux personnes qu’ils forment?

Guadalupe: Physiquement, nous avons pu être en pleine forme dans une cellule de 6 pieds sur 9 pieds. Avoir une salle de sport ou avoir accès à du matériel n’est qu’un luxe. Il est tout aussi facile pour nous d’aider quelqu’un à atteindre ses objectifs physiquement avec zéro. Mais émotionnellement et mentalement, nous avons souffert et nous avons dû trouver des moyens de gérer les circonstances de la vie. Je crois que cela a construit un certain type de résilience en moi et en chaque personne qui a obtenu son diplôme de notre programme. Quelle que soit votre journée, aussi difficile que cela puisse être, nous sommes un groupe de personnes qui peuvent s’identifier.

Si quelqu’un découvre que vous avez passé 10 ans en prison, il est moins susceptible de vouloir apprendre votre histoire et d’entrer en contact avec vous. Dans une salle de sport, ce n’est pas une atmosphère menaçante. Les endorphines coulent. L’état de bien-être, point final, ne fait qu’engendrer la positivité. C’est vraiment une question de connexion humaine. L’opportunité et la seconde chance sont pour tout.


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