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Ryugyong Hotel: L’histoire de ‘Hotel of Doom’ en Corée du Nord

En 1987, le terrain a été brisé sur un nouvel hôtel grandiose dans la capitale de la Corée du Nord, Pyongyang. Le gratte-ciel supertall en forme de pyramide devait dépasser 1000 pieds de hauteur, et était conçu pour abriter au moins 3000 chambres, ainsi que cinq restaurants tournants avec vue panoramique.

L’hôtel Ryugyong – nommé d’après un surnom historique de Pyongyang signifiant «capitale des saules» – devait ouvrir ses portes deux ans plus tard. Mais ça ne l’a jamais fait.

Alors que la structure a atteint sa hauteur prévue en 1992, elle est restée sans fenêtre et creuse pendant encore 16 ans, son béton nu exposé, comme un monstre menaçant surplombant la ville. Pendant ce temps, le bâtiment, qui éclipse tout ce qui l’entoure, s’est mérité le surnom «Hôtel de Doom».

Depuis, l’hôtel a été revêtu de métal et de verre, et a ensuite été équipé de lumières LED pour en faire un spectacle nocturne coloré. Les travaux de construction ont commencé et se sont arrêtés à plusieurs reprises, alimentant des spéculations constantes sur l’opportunité de s’ouvrir un jour aux clients.

Toujours fermé à ce jour, le Ryugyong Hotel est le le plus grand bâtiment inoccupé.
L'hôtel Ryugyong en 2018.

L’hôtel Ryugyong en 2018. Crédit: ED JONES / AFP / AFP / Getty Images

Un pion de la guerre froide

L’hôtel Ryugyong était le produit de la rivalité de la guerre froide entre la Corée du Sud soutenue par les États-Unis et le Nord soutenu par les Soviétiques. L’année précédant le début de la construction, une entreprise sud-coréenne avait construit ce qui était alors l’hôtel le plus haut du monde, le Westin Stamford à Singapour. La capitale du Sud, Séoul, se préparait quant à elle à accueillir les Jeux olympiques d’été de 1988, avec le pays en transition vers une démocratie capitaliste.

Dans le cadre de la réponse politique de la Corée du Nord aux réalisations du Sud, Pyongyang organisé le Festival mondial de la jeunesse et des étudiants de 1989, sorte de version socialiste des Jeux olympiques. Le pays prévoyait de construire l’immense hôtel juste à temps pour l’événement, volant le record du monde au Sud.

Mais en raison de problèmes d’ingénierie, il n’a pas été terminé à temps pour le festival. Le gouvernement avait déjà investi des milliards dans l’événement, construisant un nouveau stade, agrandissant l’aéroport de Pyongyang et ouvrant de nouvelles routes. Cela a mis à rude épreuve la fragile économie de l’État ermite, tandis que l’effondrement de l’Union soviétique l’a laissée privée d’aide et d’investissements vitaux.

La Corée du Nord était vouée à une crise économique. Bien que la structure externe ait été achevée, la construction a été interrompue en 1992 et une grue a été abandonnée au-dessus du bâtiment.

L'hôtel Ryugyong en 2008.

L’hôtel Ryugyong en 2008. Crédit: Eric Lafforgue / L’art en chacun de nous / Corbis / Getty Images

Une structure en béton

Le bâtiment se compose de trois ailes, chacune inclinée à un angle de 75 degrés, convergeant dans un cône entourant les 15 étages supérieurs, qui sont destinés aux restaurants et aux ponts d’observation.

La forme pyramidale est plus qu’une question d’esthétique – c’est parce que le Ryugyong, inhabituellement pour un gratte-ciel, est fait de béton armé plutôt que d’acier.

“Il a été construit comme ça parce que les niveaux supérieurs devaient être plus légers”, a déclaré Calvin Chua, un architecte basé à Singapour qui a fait des recherches approfondies sur l’urbanisme de Pyongyang, lors d’un entretien téléphonique. «Ils n’avaient pas de matériaux de construction avancés, donc il a été entièrement construit en béton. Vous ne pouvez pas obtenir une tour élancée de cette façon, vous devez avoir une base massive avec un sommet effilé.

“Si vous regardez l’histoire de la construction en Corée du Nord depuis la fin de la guerre de Corée, la plupart des bâtiments sont en béton: c’est le matériau qu’ils connaissent, et le transfert de technologie entre les États soviétiques ou communistes est purement basé autour du béton. “

Des membres d'une troupe de propagande de l'Union des femmes socialistes exécutent une danse devant l'hôtel Ryugyong en 2019.

Des membres d’une troupe de propagande de l’Union des femmes socialistes exécutent une danse devant l’hôtel Ryugyong en 2019. Crédit: ED JONES / AFP / AFP / Getty Images

Selon Chua, qui a travaillé en Corée du Nord avec des architectes locaux, le Ryugyong a peut-être été conçu pour ressembler à une montagne, pas à une pyramide, car les montagnes jouent un rôle important dans le symbolisme du pays. La biographie officielle de Kim Jong Il, le père décédé du dirigeant actuel Kim Jong Un, déclare qu’il est né dans un camp militaire secret sur le mont Paektu, la plus haute montagne de la péninsule coréenne représentée dans l’emblème national de la Corée du Nord. (De nombreux historiens pensent que Kim Jong Il était en fait née en Russie.)

«C’est un bâtiment très emblématique, mais je pense qu’il est important de considérer où il se trouve par rapport à l’ensemble du tissu urbain de Pyongyang», a déclaré Chua. “C’est comme une sorte d’obélisque. Si vous pensez à l’obélisque de la place Saint-Pierre de Rome, il [beacon] pour la ville en dehors de son symbolisme. Le Ryugyong est similaire, mais il est aussi défini plus symboliquement. “

Un deuxième départ

En 2008, après une pause de 16 ans, la construction a repris de manière inattendue, dans le cadre d’un accord avec Orascom, un conglomérat égyptien qui avait été engagé pour construire le réseau 3G de la Corée du Nord.

La vieille grue rouillée qui se tenait au sommet du bâtiment pendant deux décennies était enfin enlevé. Les travailleurs aidés par des ingénieurs égyptiens ont installé des panneaux de verre et de métal sur la structure en béton au coût de 180 millions de dollars, la vitrant complètement et donnant au bâtiment une apparence polie et élégante. Le projet, achevé en 2011, a alimenté les spéculations sur l’ouverture de l’hôtel. Fin 2012, le groupe hôtelier de luxe allemand Kempinski annoncé que le Ryugyong ouvrirait partiellement sous sa direction à la mi-2013, mais ensuite sorti quelques mois plus tard, déclarant que l’entrée sur le marché n’était «actuellement pas possible».
Le revêtement de la coque en béton.

Le revêtement de la coque en béton. Crédit: Eric Lafforgue / L’art en chacun de nous / Corbis / Getty Images

Des rumeurs de longue date selon lesquelles le bâtiment était structurellement malsain en raison de mauvaises techniques de construction et des matériaux ont de nouveau gagné en force. En 2014, un immeuble de 23 étages s’est effondré à Pyongyang parce que la construction «n’a pas été faite correctement», selon les médias d’État nord-coréens.

«À en juger par l’extérieur, le bâtiment semble structurellement solide, même si l’intérieur peut être une histoire différente», a déclaré Chua. “Je pense que le vrai problème pourrait être la facilité de son installation, car il a été construit avec du béton et il faudrait beaucoup de temps pour recâbler les services et les systèmes de ventilation nécessaires qui ont été créés à l’origine selon les spécifications des années 1980. Ce serait beaucoup plus facile avec une structure en acier. “

Des photographies de l’intérieur de l’hôtel de 2012 ont révélé que, à l’intérieur, très peu de travaux avaient été effectués. Les images ont été prises par Simon Cockerell, directeur général de Koryo Group, une société basée à Pékin spécialisée dans les tournées en Corée du Nord, et l’un des très rares étrangers à avoir séjourné à l’intérieur de l’hôtel Ryugyong.

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Le hall de l’hôtel Ryugyong en 2012. Crédit: Simon Cockerell / Groupe Koryo

“Cela a été organisé via une connexion coréenne comme cadeau d’anniversaire pour moi”, a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. “Tout d’abord, nous avons eu une présentation du directeur du site, avec des vidéos réalisées il y a assez longtemps. Ensuite, ils nous ont emmenés dans le hall, où il y avait beaucoup de ciment exposé. Ensuite, nous sommes allés (sur) le un ascenseur en état de marche jusqu’au sommet, qui était le 99e étage, je crois.

«Il a fallu beaucoup de temps pour y arriver, car c’était un ascenseur de service, pas un ascenseur moderne avec une série de boutons. Il y avait un opérateur d’ascenseur qui a déterminé où s’arrêter. En haut, nous avons jeté un coup d’œil, pris des photos et je suis retourné dans le hall. “

Bien que son apparence extérieure ait été transformée, le Ryugyong n’était toujours pas ouvert.

Un avenir meilleur?

Le Ryugyong est revenu à la vie en 2018, lorsque des LED ont été installées sur sa façade, transformant le bâtiment en le plus grand spectacle de lumière de Pyonyang – ainsi qu’une machine de propagande. Un programme de quatre minutes montre l’histoire de la Corée du Nord et une variété de slogans politiques, tandis que le cône au sommet projette un immense drapeau nord-coréen.

“C’est vraiment frappant la première fois que vous le voyez, surtout après tant d’années de construction dans l’obscurité”, a déclaré Will Ripley, un correspondant de CNN qui a fait plusieurs voyages à Pyongyang, dans un e-mail. “Je sais qu’ils l’allument chaque fois qu’il y a des événements majeurs dans la ville, mais ce n’est pas tout le temps – je suppose que pour économiser de l’électricité rare.”

Le spectacle de lumière en 2018.

Le spectacle de lumière en 2018. Crédit: ED JONES / AFP / AFP / Getty Images

Ces dernières années, d’importants travaux ont été menés sur le site entourant l’hôtel, récemment ouvert, permettant à quiconque de marcher jusqu’à l’entrée principale (sans y entrer). En juin 2018, une enseigne a été ajoutée au bâtiment, indiquant simplement “The Ryugyong Hotel” en coréen et en anglais.

La question demeure: ouvrira-t-il jamais? “C’est très difficile à dire, car puisque le bâtiment était revêtu de verre, on ne peut pas voir à l’intérieur”, a déclaré Cockerell. “Il ne fait aucun doute qu’il se passe quelque chose. C’est un très grand bâtiment. Il n’est pas inconcevable qu’une partie de celui-ci puisse s’ouvrir avant que tout ne puisse s’ouvrir. Si c’était mon bâtiment, je me concentrerais sur le haut et le bas.”

Le Ryugyong Hotel n’est plus le plus haut bâtiment de la péninsule coréenne: le Tour du monde de Lotte à Séoul, achevé en 2017, l’a dépassé de près de 240 mètres. C’est toujours le plus haut de Corée du Nord, bien que Pyongyang ait récemment connu une poussée de croissance des tours résidentielles de grande hauteur, avec le le plus grand étant juste 197 pieds (60 mètres) plus court que le Ryugyong.

Vidéo connexe sur la Corée du Nord: créer le fantasme de la prospérité grâce au design

Pendant des années, pour éviter l’embarras, le gouvernement nord-coréen a aérographe le bâtiment d’après les photos officielles de Pyongyang. Mais l’installation de l’éclairage LED peut indiquer qu’il existe un plan pour son avenir.

“Je pense que le gouvernement nord-coréen aimerait vraiment faire quelque chose avec cela”, a déclaré Ripley. «Pendant des années, c’était une horreur gênante pour les yeux – surtout avant l’installation du verre extérieur. J’imagine que s’ils le finissent, et Kim Jong Un fait une inspection et c’est partout dans les médias d’État, ce sera plus largement reconnu comme un pièce maîtresse fière de la ville.

“Personnellement, je pense que ce serait fascinant de voir ce qu’ils font de l’intérieur et d’aller jusqu’au sommet. Je suis sûr que les vues sont extraordinaires.”


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