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Les manifestations à travers l’Amérique latine reflètent un cocktail toxique de pandémie et de récession

Lundi, au moins 25000 personnes ont défilé dans la capitale argentine Buenos Aires, pour protester le verrouillage continu du gouvernement, une crise économique qui s’aggrave et les projets de réforme judiciaire du gouvernement. Des manifestations ont également eu lieu dans les villes de Cordoue, Mar del Plata et Rosario.

Une manifestation similaire a eu lieu dans la capitale le mois dernier, lorsque des milliers de personnes ont défié les restrictions de quarantaine pour manifester contre la corruption et les restrictions sur les entreprises en raison du verrouillage.

L’Argentine a enregistré plus de 310 000 cas de Covid-19, avec une forte augmentation des infections au cours du mois dernier. Les mesures de quarantaine ont été prolongées jusqu’à la fin du mois, voire renforcées dans certaines zones.

Les Argentins ont également été irrités par la libération de prison d’associés de l’ancienne présidente Cristina Kirchner, comme l’ancien vice-président Amado Boudou, reconnu coupable de corruption, qui a été assigné à résidence en raison de la pandémie.

L’expérience de l’Argentine fait écho dans toute la région, où le mécontentement sur un éventail de questions s’est fusionné avec la pandémie et son impact économique. Jimena Blanco, directeur de recherche et responsable des Amériques pour le cabinet d’analyse politique Verisk Maplecroft, dit: «Une partie importante de la population argentine dit:« Nous sommes chez nous depuis cinq mois; nous devons recommencer à vivre ».
Lundi, des manifestants en voiture roulent le long de l'avenue 9 de Julio en brandissant des drapeaux à Buenos Aires.

La Bolivie est un autre exemple de politique mêlant la crise du Covid-19. Les partisans de l’ancien président Evo Morales ont bloqué des routes à travers le pays pendant des semaines alors que le gouvernement intérimaire reportait à deux reprises les élections en raison de la propagation des cas de coronavirus. Pour l’instant, il semble y avoir une trêve; deux syndicats ont accepté de lever les barrages routiers la semaine dernière après que le président Jeanine Añez a signé une loi promettant des élections le 18 octobre.

Au Brésil, Président Jair BolsonaroL’attitude dédaigneuse de Covid-19 a aiguisé un environnement déjà polarisé. Un sondage par le projet de données sur la localisation et les événements des conflits armés (ACLED) a montré que les manifestations ont augmenté d’un tiers au cours des trois premiers mois de la pandémie par rapport au trimestre précédent.

Les manifestations ont diminué ces dernières semaines, mais pourraient se relancer avec des décisions critiques sur l’extension du soutien du revenu qui sont attendues dans les semaines à venir.

Mercredi, Bolsonaro a déclaré que l’allocation mensuelle d’urgence devrait être réduite. “Ce n’est pas l’argent du peuple, c’est de l’endettement, et si le pays devient surendetté, il finit par perdre sa crédibilité”, a déclaré Bolsonaro.

Une grande partie des troubles dans la région jusqu’à présent a été motivée par des difficultés économiques. Au Chili, des manifestations de verrouillage telles que le bruit de casseroles et de poêles – connues sous le nom de cacerolazo – a dégénéré en manifestations de rue au mépris de la quarantaine à la mi-juillet. Les griefs sont multiples: une mauvaise administration de l’initiative «Food for Chile», un système de soins de santé déformé, et des demandes que les gens soient autorisés à retirer une partie de leurs pensions (ce à quoi le gouvernement a acquiescé).

La Colombie a été épargnée démonstrations à grande échelle, peut-être en raison d’un faible taux de mortalité de Covid-19. Mais la moyenne quotidienne des nouveaux cas a atteint un sommet le 16 août et la crise économique ne fait que commencer à mordre. Les étudiants de l’Université pédagogique nationale de Bogotá occupent les installations universitaires depuis le 27 juillet, exigeant l’annulation des frais universitaires. La plupart travaillaient dans l’économie informelle pour joindre les deux bouts.

Angelica Sanchez, 22 ans, a déclaré à CNN qu’elle vendait des fruits dans la rue, mais le verrouillage lui a enlevé ses revenus. “Nourriture, logement, loyer … qu’allez-vous faire? Choisissez entre votre nourriture et les frais semestriels?” dit l’étudiant en mathématiques. Mardi, elle et deux autres étudiants ont entamé une grève de la faim.

Le Panama a vu une vague de protestations en juillet, en grande partie par les pauvres et les chômeurs se plaignant que le soutien du revenu promis par le gouvernement ne les atteignait pas. Les travailleurs médicaux ont protesté contre le manque de personnel et d’équipement, comme ils l’ont fait au Mexique.

Et dans certaines régions d’Amérique centrale et du Mexique, les troubles ont une autre dimension: la violence parmi les gangs criminels. L’enquête ACLED a révélé qu’au Mexique, au Honduras, au Salvador et au Guatemala “les gangs sont en concurrence sur un marché criminel en baisse, et les gouvernements sont confrontés à une violence croissante alors qu’ils luttent pour faire face à une crise sanitaire sans précédent”.

“Batailles entre cartels [in Mexico] sont de plus en plus meurtriers, avec une augmentation substantielle du nombre de décès signalés suite à des affrontements entre gangs », a rapporté ACLED. Il a constaté la même chose au Honduras.

“ Une escalade des troubles est inévitable ”

Dans une grande partie de l’Amérique latine, les inégalités sont élevées et l’emploi informel répandu – les principaux ingrédients potentiels de troubles possibles. Que se passera-t-il lorsque les mesures économiques d’urgence Covid-19 prendront fin et que les fonds des ménages se tariront?

Alexander Kazan au Groupe Eurasia avertit que la fin d’une telle aide pourrait causer des problèmes.

“Le retour aux filets de sécurité sociale pour les plus vulnérables peut saper davantage le contrat social, et éventuellement entraîner davantage de conflits et de divisions sociales”, a-t-il déclaré aux clients d’Eurasia Group.

Alors que la pandémie diminue, la peur décroissante des jeunes à l’égard du Covid-19 pourrait également favoriser des manifestations, dit-il. “Cela pourrait signifier un seuil plus bas pour envoyer les gens dans les rues pour protester. Cette dynamique est probablement plus pertinente pour les endroits qui ont été les plus durement touchés par le virus, dont les gouvernements ont mal réagi, sont confrontés à une longue et lente reprise économique, et ont été déjà confronté au mécontentement social et aux griefs antérieurs », a écrit Kazan.

De nombreux pays d’Amérique latine cochent ces cases. Le mois dernier, la Commission économique des Nations Unies pour l’Amérique latine et les Caraïbes et l’Organisation mondiale de la santé ont projeté que l’économie régionale se contracterait de 9% cette année – ajoutant 18 millions de personnes au chômage.

Verisk Maplecroft Les analystes estiment que les restrictions qui ont accompagné la pandémie ont temporairement mis un couvercle sur un autocuiseur de troubles sociaux qui ont commencé à bouillir l’année dernière, en particulier au Chili et en Equateur.

“Les retombées de la pandémie vont aggraver les inégalités fondamentales et servir de catalyseur à de nouvelles troubles”, ont écrit en juin les analystes latino-américains du groupe. “Une escalade des troubles est inévitable, alors que la question de son intensité persiste.”

Verisk Maplecroft est d’accord avec Kazan sur le fait que la réduction des subventions alimentaires et pétrolières serait “un moteur normal de troubles”.

Blanco dit qu’un autre problème est la lutte contre le chômage. Les emplois perdus maintenant peuvent prendre trois à cinq ans – dans le meilleur des cas – pour être récupérés.

Elle dit que les prochaines élections poseront un défi dans des pays comme le Pérou et le Chili, “où il y a un risque réel que des candidats anti-établissement émergent. Il n’y a pas de clarté quant à la direction de ce processus électoral.

Elle ajoute que le Chili est confronté à une confluence de facteurs déstabilisateurs: le fardeau économique de la pandémie, des niveaux élevés de mécontentement et un référendum constitutionnel plus tard cette année. L’Argentine est confrontée à la fois à une profonde récession et à une inflation, les syndicats n’ayant pas encore négocié de contrats pour l’année prochaine, dit-elle.

Beaucoup dépend également du type de troubles qui se développent. Les manifestants de la classe moyenne de la région se sont historiquement tournés contre la corruption, tandis que les pauvres des barrios et favelas grouillants d’Amérique latine, qui composent une grande partie du secteur informel, sont davantage poussés par les difficultés économiques.

Ce dernier pourrait entraîner des manifestations plus violentes, dit Blanco – notamment en raison du danger que des gangs armés cherchent à diriger ou à coopter les troubles.

“Les retombées de la pandémie vont aggraver les inégalités fondamentales et agir comme un catalyseur pour de nouveaux troubles”, ont écrit Blanco et ses collègues dans une analyse en juin.

“Une escalade des troubles est inévitable, tandis que la question de son intensité persiste.”


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