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L’économie argentine était en difficulté. Puis Covid-19 a frappé

“El Viejo Buzón” (La Vieille Boîte aux Lettres) était un café très populaire dans le centre-ville de Buenos Aires et un lieu de suspension pour des générations d’Argentins, gens du commun et célébrités, depuis sa fondation il y a 37 ans. C’est le genre de café du coin à l’ancienne qui n’est jamais vide. C’était le cas jusqu’au 20 mars quand la pandémie de coronavirus a frappé l’Argentine et le pays s’est fermé.

“C’est une situation inhabituelle parce que les stores sont fermés et les tables vides alors que le principal dans un endroit comme celui-ci, ce sont les gens”, a déclaré Evangelista.

Un établissement normalement bruyant, la vieille boîte aux lettres est maintenant plutôt calme – accrochée, espérant contre tout espérer qu’elle pourra survivre. Lors de la visite de CNN, le seul son qui se faisait entendre était une machine à café pour la maigre entreprise de plats à emporter exploitée par le seul employé du coin, l’un des huit au total. Evangelista dit qu’il a réussi à éviter les licenciements grâce à un programme de crédit gouvernemental qui expirera le 20 septembre.

Pour Santiago Olivera, il est déjà trop tard. Le restaurateur a dû fermer trois établissements – deux bars, «Bad Toro» et «Sheldon» et «Clara», une cafétéria – dans le quartier chic de Palerme de la capitale, licenciant plus de 60 personnes.

“Nous avons commencé à accumuler des dettes depuis mars, résultant du paiement des salaires et des loyers sans générer de revenus. J’ai dû contracter des prêts auprès des banques. Nous avons accumulé plus de dettes mois après mois grâce aux impôts, aux services publics et aux loyers”, a déclaré Olivera à CNN.

Ils font partie des centaines de cafés, bars et restaurants de Buenos Aires qui ont été contraints de fermer en raison de la pandémie de coronavirus. Leur disparition est un nouveau chapitre troublant pour l’économie malmenée de l’Argentine, qui a été secouée par une inflation galopante et une croissance stagnante avant même que Covid-19 ne claque la porte aux entreprises.

‘L’Argentine n’a pas grandi depuis 2011’

La pandémie a été brutale pour les petites et moyennes entreprises autour de la capitale Buenos Aires. Selon la Fédération du commerce et de l’industrie de la ville autonome de Buenos Aires (FECOBA, par son acronyme espagnol), 24200 de ces entreprises, soit environ 22% du total, avaient fermer définitivement leurs portes à la mi-juillet.

“Les fermetures ne se sont pas arrêtées même lorsque le pays a commencé à rouvrir”, selon le président de la FECOBA Fabián Castillo, faisant référence à une brève réouverture à Buenos Aires le mois dernier qui a été annulée en raison d’un pic des taux d’infection à coronavirus.

Jonatan Loidi, analyste financier, auteur et professeur d’économie, affirme que la pandémie et la mise en place d’un verrouillage ont aggravé une économie qui était déjà en récession.

“L’Argentine n’a pas grandi depuis 2011. Au cours des trois dernières années, il y a eu non seulement un manque de croissance, mais aussi une baisse du PIB du pays, ainsi que d’autres indicateurs macroéconomiques qui ne sont clairement pas idéaux”, a déclaré Loidi à CNN.

Loidi a souligné que le taux d’inflation annualisé en Argentine, avant même la pandémie, était de 55%.

“L’incertitude est le mot qui décrit le mieux la vie en Argentine de nos jours”, a déclaré Loidi, ajoutant que les propriétaires d’entreprise et les gens doivent accepter cinq taux de change différents pour des choses comme payer les importations en dollars ou faire des achats en ligne.

L’Argentine a connu sa part d’effondrements financiers. Des émeutes et des troubles civils ont éclaté en décembre 2001 après que le ministre des Finances de l’époque, Domingo Cavallo, ait annoncé un gel des dépôts bancaires, une crise qui entraînerait la démission de Cavallo lui-même ainsi que de son patron, alors président Fernando de la Rúa. À Noël, Adolfo Rodríguez Saá, le successeur de De la Rúa, avait été contraint de démissionner après avoir annoncé que le pays avait fait défaut sur 93 milliards de dollars de dette souveraine de l’Argentine. La crise est partie un travailleur sur quatre au chômage et 55% de la population confrontée à la pauvreté.
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Moins de deux décennies plus tard, l’Argentine fait face à une autre crise financière qui se prépare depuis plus d’un an et qui a déjà déclenché des protestations en septembre et octobre derniers en raison, entre autres, de la crise monétaire en cours. Le peso argentin a plongé de plus de 35% par rapport au dollar américain en août 2019.

Le dollar américain se vend actuellement en Argentine à bien plus de 70 pesos, et le montant en dollars qu’un Argentin ordinaire peut acheter est strictement limité.

Le gouvernement du président Alberto Fernández a conclu un accord le 4 août avec des créanciers à qui l’on doit 65 milliards de dollars, soit environ 20% de la dette totale écrasante de 323 milliards de dollars du pays. L’accord donne un certain allégement à court terme en évitant un autre défaut tout en conservant un certain accès aux capitaux étrangers.

Mais Fernández dit que sa priorité est une entreprise impliquant le vaccin contre le coronavirus développé par AstraZeneca avec l’Université d’Oxford au Royaume-Uni qui serait fabriqué en Argentine et au Mexique, qui, espère-t-il, remettra l’économie du pays sur les rails.

Entre-temps, le président a annoncé vendredi que les mesures de quarantaine resteraient en place dans tout le pays jusqu’à la fin du mois d’août.

La patience est à court.

Environ 25000 Argentins sont descendus dans les rues de Buenos Aires lundi pour protester contre une réforme judiciaire lancée par Fernández visant à ajouter plus de juges à la Cour suprême – ce qui, selon les opposants, est un pari pour empiler la cour avec des alliés – la crise économique et le gestion du Covid-19 par le gouvernement. Des manifestations similaires ont également eu lieu dans les principales villes telles que Cordoue, Mar del Plata et Rosario.

Assis à son bureau au café “The Old Mailbox”, Felipe Evangelista craint que le développement d’un vaccin ne prenne plus de temps que l’économie du pays ne peut le supporter.

«L’une de mes principales craintes est que les gens ne reviennent pas», a-t-il déclaré.

Il se demande si la vie va tellement changer que les gens ne reviendront jamais dans le petit café du coin qui a été un lieu de rassemblement pendant des générations d’Argentins … mais l’espoir est le dernier à mourir.

“Nous espérons que lorsque cela [pandemic] se retourne, les gens reviendront, rempliront les tables et chanteront à nouveau. Nous espérons qu’ils seront prêts à danser à nouveau un tango et à revenir à ce que nous étions autrefois. “


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