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La start-up américaine Sproxil s’attaque à l’industrie africaine des fausses boissons

Depuis plus d’une décennie, la technologie d’authentification mobile de Sproxil, appelée «Defender», a aidé les consommateurs à détecter les médicaments contrefaits. Aujourd’hui, la start-up américaine utilise sa technologie pour repérer les contrefaçons dans toutes sortes d’industries – de l’agriculture aux boissons.

L’entrepreneur d’origine ghanéenne Ashifi Gogo, qui a déménagé au États-Unis en 2001 en tant qu’étudiant, a fondé l’entreprise en 2009 pour s’attaquer au problème de la contrefaçon de médicaments en Afrique. Le continent représentaient 42% de tous les cas de faux médicaments ou de médicaments de qualité inférieure signalés à l’Organisation mondiale de la santé entre 2013 et 2017.

L’approche de Sproxil est simple. Les fabricants emballent les produits avec une étiquette à gratter qui cache un code unique. Les consommateurs peuvent scanner ce code, gratuitement, sur l’application Sproxil, qui leur indique immédiatement si le produit est authentique ou non.

Le service est payé par les fabricants. En retour, ils peuvent protéger leurs clients et la réputation de leur marque et recevoir des informations sur l’emplacement des produits contrefaits.

Boissons contrefaites

Gogo s’est vite rendu compte que la technologie Sproxil offrait une solution pour des produits au-delà de l’industrie pharmaceutique.

Produits contrefaits d’une valeur d’environ 400 milliards de dollars sont vendus chaque année dans d’autres secteurs. Gogo a déclaré que les marques de boissons étaient souvent des cibles.

Alors que la classe moyenne s’est développée en Afrique et en Asie, les consommateurs ont développé un goût pour les marques de boissons occidentales, ce qui a entraîné une flambée des produits contrefaits, a-t-il déclaré.

Sproxil s’est associé à la marque Pure Heaven, qui vend du vin sans alcool et d’autres boissons pétillantes dans plus de 80 pays. «Au Nigeria, c’est un nom familier et les contrefacteurs s’en prennent aux marques à succès», a déclaré Gogo.

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Obianika Okafor est directrice générale de J.I. Ejison International, qui vend les produits Pure Heaven dans six pays d’Afrique de l’Ouest. «La contrefaçon était un problème majeur pour nous car les ventes ralentissaient et nous perdions la bonne volonté de nos clients», a-t-il déclaré à CNN Business.

Environ 10 millions de boissons Pure Heaven portent désormais les codes à gratter Sproxil. “Les volumes de ventes sont à nouveau en hausse et les gens sont généralement satisfaits des produits”, a déclaré Okafor.

Depuis son lancement, Sproxil a travaillé avec plus de 300 marques et des entreprises, dont Bacardi, Diageo (DEO) et GlaxoSmithKline (GLAXF), pour identifier 2,5 milliards d’articles comme authentiques.

La société, qui opère dans cinq pays africains ainsi qu’en Inde et au Pakistan, a levé 4 millions de dollars d’investissements.

Sproxil prévoit de se concentrer ensuite sur le marché africain des alcools contrefaits.

“Comme dans le secteur pharmaceutique, les boissons contrefaites ont entraîné la perte de vies humaines”, a déclaré Gogo.

UNE étude par la société d’études de marché Euromonitor International de huit pays africains a constaté que 13% de l’alcool consommé était contrefait ou vendu sous des marques non enregistrées.

“[Counterfeiting] provoque de véritables pertes économiques qui nuisent aux investissements directs étrangers et étouffe l’innovation “, a déclaré Gogo.”[We] commencera par travailler en étroite collaboration avec les régulateurs pour sensibiliser le grand public aux risques associés à la consommation de boissons suspectes. ”

Sproxil prévoit également de lancer des programmes d’incitation qui récompensent les consommateurs pour l’achat de produits authentiques au lieu de faux, a déclaré Gogo. Son objectif est de renforcer l’idée que les acheteurs, ainsi que les fabricants, bénéficient du choix de l’article authentique.


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