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La première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern veut éliminer le coronavirus. Se prépare-t-elle à échouer?

Ardern a opté pour la deuxième voie. Alors que la Nouvelle-Zélande n’avait signalé que 28 cas, Ardern a fermé les frontières aux étrangers, et lorsqu’il y avait 102 cas, elle a annoncé un verrouillage à l’échelle nationale.

En effet, Ardern a proposé un accord aux Néo-Zélandais: supportez certaines des règles les plus strictes au monde, et en retour, soyez à l’abri – d’abord du coronavirus mortel, et plus tard, de la dévastation économique potentielle.

Puis, la semaine dernière, cela a changé.

Le pays a signalé ses premiers cas de transmission communautaire en trois mois, obligeant la ville la plus peuplée du pays, Auckland, à se replier sous clé. le les élections nationales ont été reportées pour l’une des rares fois dans l’histoire du pays.

D’une manière ou d’une autre, ont déclaré les autorités, le virus semblait s’être introduit à travers la frontière. Jeudi, la Nouvelle-Zélande comptait 101 cas actifs, portant le nombre total de cas de coronavirus signalés dans le pays à 1304, dont 22 décès.

La Première ministre Jacinda Ardern s'entretient avec les médias le 13 août 2020 à Wellington, en Nouvelle-Zélande.
Cela a provoqué l’indignation des partis d’opposition néo-zélandais, qui se sont demandé si le gouvernement n’avait pas respecté leur part du marché. “Le gouvernement a un travail: garder le virus hors de notre communauté afin que nous puissions éviter les verrouillages. Il a échoué et nous en payons tous le prix”, m’a dit David Seymour, le chef du parti minoritaire de droite ACT.

Autour de l’Asie-Pacifique, d’autres pays qui ont conclu des accords implicites similaires avec leurs citoyens sont confrontés à des situations similaires. L’Australie, par exemple, a également pris des mesures rapides et difficiles au début de la pandémie – mais des problèmes à la frontière ont conduit à une épidémie dans l’État de Victoria, ce qui a incité la deuxième plus grande ville du pays, Melbourne, à revenir en lock-out et être placé sous un couvre-feu.

Maintenant, alors que les Européens partent en vacances, les habitants de certaines parties de la Nouvelle-Zélande et de l’Australie – deux pays qui étaient autrefois présentés comme des exemples de la façon de gérer le virus – restent sous clé. Pour certains, cela soulève la question: ont-ils adopté la bonne approche? Et en promettant la sécurité, des gouvernements comme celui d’Ardern étaient-ils toujours prêts à échouer?

Épidémie inévitable?

Dès le début, Ardern était claire – elle ne voulait pas simplement limiter l’impact du coronavirus, elle voulait l’éliminer.

L’élimination – que les autorités sanitaires néo-zélandaises définissaient comme l’arrêt des chaînes de transmission dans le pays – était un objectif ambitieux et adopté par peu de pays.

Mais Ardern et son gouvernement ont déclaré que c’était le bon choix pour protéger la santé du public et de l’économie – et en avril, la Nouvelle-Zélande a annoncé qu’elle avait atteint son objectif de éliminer le virus.

Pendant des mois, la Nouvelle-Zélande n’a eu aucun cas de transmission communautaire, mais avant même que le pays n’annonce ses nouveaux cas, les autorités sanitaires et les experts ont averti qu’une autre épidémie était inévitable.

Le directeur général de la santé, le Dr Ashley Bloomfield, s'adresse aux médias le 14 août 2020 à Wellington, en Nouvelle-Zélande.

Peu de temps avant que la Nouvelle-Zélande marque 100 jours sans aucune transmission de coronavirus, le directeur général de la santé, le Dr Ashley Bloomfield, a conseillé aux gens de s’approvisionner en masques faciaux.

“Je ne pense pas que ce soit alarmiste de demander aux gens de se préparer à d’éventuelles catastrophes naturelles comme les tremblements de terre et les tsunamis, etc. – cela s’occupe en fait des gens”, a-t-il déclaré sur Facebook Live Q&R session. “Il s’agit d’être préparé.”
La Nouvelle-Zélande a été acclamée comme un leader mondial dans le traitement du Covid-19. Maintenant, il fait face à une nouvelle épidémie

Pour certaines personnes, cela n’avait pas vraiment de sens. Seuls les Néo-Zélandais peuvent entrer dans le pays, et même dans ce cas, ils doivent passer 14 jours dans une installation de quarantaine gérée par l’État et être testés deux fois pour le coronavirus. Si les frontières étaient sûres, pourquoi une nouvelle épidémie serait-elle inévitable?

Le problème dans ce cas est que les frontières n’étaient pas aussi sûres. Les autorités ont admis que les travailleurs des installations frontalières néo-zélandaises – les personnes qui auraient été les plus vulnérables à attraper le virus – n’étaient pas testés régulièrement.

«Je tiens à reconnaître, d’emblée, que les tests sur le personnel travaillant à notre frontière ont été trop lents», a déclaré le ministre de la Santé, Chris Hipkins m’a dit Mardi. “Il n’a pas répondu aux attentes très claires du ministre, les décisions que le Cabinet a prises n’ont pas été mises en œuvre en temps opportun ou de manière robuste, et c’est décevant et frustrant.”

Mais même si les autorités n’avaient pas commis d’erreur, il est possible d’imaginer un scénario où une personne contagieuse pourrait passer entre les mailles du filet. Nous savons que des tests faussement négatifs se produisent, il y a donc très peu de chances qu’une personne soit positive à Covid-19 et reste contagieuse lorsqu’elle est libérée dans la communauté après 14 jours.

En tant que scientifique de haut niveau Peter Gluckman, ancienne première ministre Helen Clark et ancien directeur général d’Air New Zealand, Rob Fyfe écrit dans un article en juillet: “Comme les passeurs le savent depuis des siècles, les contrôles aux frontières ne sont jamais infaillibles.”

Ce que l’épidémie signifie pour Ardern

Ce n’est jamais un bon moment pour une résurgence du coronavirus, mais le moment choisi pour cette dernière épidémie est particulièrement mauvais pour Ardern.

En avril, alors que la Nouvelle-Zélande était strictement fermée, une enquête a montré 88% des Néo-Zélandais fait confiance à la réponse du gouvernement à la pandémie, a rapporté la chaîne de télévision publique TVNZ. Dans les mois qui ont suivi, la fête d’Ardern a explosé popularité bien supérieure à 50%.

Mais maintenant, à huit semaines du scrutin, les opposants d’Ardern se sont emparés des problèmes à la frontière.

Jeudi, Judith Collins, chef du principal parti national d’opposition de droite, a lancé son propre projet de politique frontalière, affirmant que le gouvernement “réponse désordonnée et confuse“avait mis en danger la santé et les moyens de subsistance de 5 millions de Néo-Zélandais.

D’autres se sont demandé si l’accent mis par la Nouvelle-Zélande sur l’élimination était la bonne approche après tout.

“Notre tentative d’éliminer Covid est une obsession qui nous détruira”, a écrit le chroniqueur Damien Grant sur le plus grand site d’information du pays, Stuff.co.nz. Il a fait écho aux sentiments qui ont secoué la Nouvelle-Zélande pendant un certain temps – dans leur article de juillet, Gluckman, Clark et Fyfe se sont demandé si la Nouvelle-Zélande pouvait se permettre d’attendre encore un an ou deux «dans un isolement physique presque total».
“On nous a dit que nous avons été durs et tôt et que nous sommes restés plus longtemps en lock-out la première fois, ces semaines difficiles supplémentaires, parce que nous voulions éviter un yo-yo de nouveau en lock-out, et nous revoilà”, Paul Goldsmith, du National Fête, m’a dit Mardi.
Une vue générale de Chews Lanes avant l'annonce du niveau d'alerte Covid-19 le 14 août 2020 à Wellington, en Nouvelle-Zélande.

Comme l’a noté Goldsmith, le retour du virus ne présente pas seulement un risque pour la santé – il y a un risque économique d’un retour au verrouillage.

Auckland fait environ 40% de l’économie néo-zélandaise, et le pays a mis de côté un autre un demi-milliard de dollars néo-zélandais (327 millions de dollars) pour aider à soutenir les travailleurs pendant le verrouillage actuel de la ville. Les verrouillages s’accompagnent également d’autres coûts – comme d’autres pays, la Nouvelle-Zélande a connu une augmentation rapports de violence domestique lors de son premier verrouillage national, a rapporté le radiodiffuseur national Radio New Zealand.
La Première ministre néo-zélandaise Jacinda Ardern retarde les élections sur Covid-19

Ardern et son groupe essaieront de tirer parti des avantages découlant de leur gestion stricte, même si cela n’a pas été parfait.

Le Premier ministre a toujours déclaré que la meilleure stratégie économique était de gagner le combat contre Covid-19. Après tout, il y a des coûts pour laisser le virus devenir incontrôlable. Une épidémie incontrôlable aurait de toute façon des impacts économiques, et en plus de cela, il y a des ressources de santé, le coût d’une lente récupération du coronavirus et la mort.

Jusqu’à présent, les statistiques montrent que l’approche dure de la Nouvelle-Zélande n’a pas eu un coût économique dévastateur. Plus tôt ce mois-ci, le gouvernement n’a signalé qu’un taux de chômage de 4%, bien que le taux de sous-utilisation soit passé de 10,4% à 12%, la plus forte hausse trimestrielle depuis 2004.
“Ce que nous constatons au niveau international, c’est que les pays qui contrôlent Covid-19, comme la Chine, même s’ils connaissent des épidémies occasionnelles, ont des économies plus fortes”, m’a dit Dominick Stephens, économiste en chef de Westpac NZ, dans une déclaration vidéo vendredi dernier. “Les pays qui ont perdu le contrôle du virus comme les États-Unis voient leurs prévisions économiques constamment révisées à la baisse et sont économiquement plus faibles.”
Alors que les critiques d’Ardern deviennent de plus en plus fortes, il y a encore de la bonne volonté envers le Premier ministre et son gouvernement – il n’y a pas si longtemps, la Nouvelle-Zélande faisait l’envie du monde. Et les autorités néo-zélandaises ont agi rapidement – un jour après l’annonce des nouveaux cas la semaine dernière, Auckland est entrée en lock-out, et plus de 100 000 tests ont été traités dans les cinq jours.

Mais le véritable test d’Ardern est encore à venir. Lorsque le pays se rendra aux urnes en octobre, elle espère que, malgré le hoquet, le pays pense toujours que son approche difficile du coronavirus en valait la peine.


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