Economie

Qatar Airways a déjà remboursé un milliard d’euros à ses passagers, prenant à revers les compagnies concurrentes

Un Boeing de Qatar Airways, le 19 mai 2020.

C’est un véritable coup de pied de l’âne que Qatar Airways vient d’envoyer à ses concurrents. La compagnie du Golfe a précisé dans un communiqué, lundi 17 août, le montant des remboursements de billets d’avion qu’elle a déjà effectués auprès de ses clients. Depuis mars, Qatar Airways a déjà versé plus d’un milliard d’euros à 600 000 passagers soit déjà 96 % des clients qui en avaient fait la demande.

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Une démarche qui prend à revers les compagnies aériennes concurrentes. A l’arrêt pendant des mois, obligées d’annuler des milliers de vols, les compagnies aériennes du monde entier devraient rembourser des milliards à leurs passagers. Fin mars, l’Association internationale du transport aérien (IATA) a évalué à 35 milliards de dollars (près de 30 milliards d’euros) la facture des remboursements des vols annulés pour les trois mois à venir. Une addition qui s’est encore corsée en juillet et en en août au gré de l’ouverture puis de la refermeture des frontières en fonction de l’avancée ou du recul de la pandémie.

Une « question de survie »

Avec leurs trésoreries asséchées par l’arrêt presque total de leur activité, les compagnies aériennes, régulières comme low cost, sont incapables de rembourser leurs passagers dont les vols ont été annulés, sauf à être acculées à la faillite. Faute d’argent, elles traînent les pieds pour rembourser leurs clients. Cette mauvaise volonté n’est pas une surprise pour Alexandre de Juniac, directeur général de l’Association internationale du transport aérien (Iata) : « Nous sommes conscients des inconvénients que cela peut représenter pour les passagers, mais c’est une question de survie pour les compagnies aériennes qui ont un énorme problème de cash devant elles. »

Fin juillet, le Bureau européen des unions de consommateurs (BEUC) a pointé du doigt les compagnies les plus rétives. Aegean, Air France, EasyJet, KLM, Norwegian, Ryanair, TAP ou encore Transavia sont celles qui concentrent le plus de réclamations. Il faut dire que rien que pour Air France, le total des remboursements accumulés avoisinerait le milliard d’euros.

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« Elles privent les passagers de leur droit à un remboursement en cas de vol annulé et trompent les passagers en leur fournissant une information incorrecte, partielle ou peu claire sur leurs droits », a déploré Monique Goyens, directrice générale du BEUC. Plutôt que de reverser leur dû aux passagers, les compagnies préfèrent leur proposer un avoir pour un vol ultérieur. La Commission européenne a rappelé que, malgré la crise, les droits des voyageurs restaient valables. Début juillet, elle a même lancé une procédure d’infraction à l’encontre de dix pays de l’Union, dont la France.

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