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Protestation en Thaïlande: la monarchie a longtemps été considérée comme divine. Mais certains disent qu’il est temps de changer

“Je suis ravi de voir beaucoup de gens se joindre à la manifestation aujourd’hui”, a déclaré Arnon Nampa, l’un des leaders de la protestation. “Le mouvement est allé au-delà du simple groupe de jeunes – comme vous le voyez, il y a plus de personnes âgées, et certains d’entre eux ont même assisté à la manifestation avec leur famille.”

Nampa, un avocat spécialisé dans les droits humains, a été arrêté et brièvement détenu le 7 août pour sédition liée à une manifestation antérieure à laquelle il avait assisté.

“Je n’ai pas peur, j’attends ce moment depuis très longtemps. Le tribunal m’a accordé une caution, je ne devrais pas répéter les mêmes infractions mais cela ne signifie pas que je ne peux pas exercer mes droits en vertu de la constitution”, il a dit.

Un petit groupe, mais de plus en plus bruyant, appelle à une réforme de la monarchie – une idée radicale en Thaïlande, où la puissante institution royale est considérée par beaucoup avec une révérence semblable à une divinité. Le pays a certains des plus stricts lèse-majesté les lois du monde et diffamer le roi, la reine, l’héritier apparent ou le régent peuvent signifier une peine de 15 ans de prison.

La loi est de plus en plus utilisée comme un outil politique, car les citoyens thaïlandais ordinaires – ainsi que le gouvernement – peuvent porter plainte au nom du roi.

Ceux qui ont enfreint la loi dans le passé comprennent un homme accusé d’avoir «aimé» une page Facebook jugée insultante pour feu le roi Bhumibol Adulyadej et de publier une photo sarcastique de son chien de compagnie.

Mais des griefs autrefois chuchotés dans les limites privées des salons sont maintenant diffusés publiquement par haut-parleur à des milliers d’auditeurs, exprimant l’ampleur de la désillusion des manifestants à l’égard des institutions gouvernementales thaïlandaises.

“C’est très radical et pourrait être un tournant”, a déclaré Pavin Chachavalpongpun, professeur associé au Centre d’études sur l’Asie du Sud-Est de l’Université de Kyoto, à propos des appels à la réforme royale. Pavin, un dissident thaï en exil lui-même, a déclaré que la Thaïlande “a depuis longtemps pour tradition de mettre la monarchie au-dessus de tout. La monarchie est vénérée, il faut l’aimer sans condition”.

Des étudiants et des manifestants antigouvernementaux allument leurs téléphones au Monument de la démocratie le 16 août 2020 à Bangkok.

Une ligne dangereuse

Bien que la monarchie absolue ait été abolie en Thaïlande en 1932, le monarque exerce toujours une influence politique significative.

Le 10 août, une autre manifestation à l’Université Thammasat de Bangkok a présenté une série de 10 demandes de réforme qui se résument à garantir une véritable monarchie constitutionnelle qui place le monarque sous la constitution.

Le roi Bhumibol, qui a régné pendant 70 ans jusqu’à sa mort en 2016, était aimé de nombreux habitants du pays. Il était considérée comme une figure paternelle stable au cours de décennies de turbulences politiques, qui ont travaillé pour améliorer la vie des Thaïlandais ordinaires et exercé une autorité morale.
Son fils, le roi Maha Vajiralongkorn, qui a accédé au trône en 2016 et a été couronné en mai 2019, ne détient pas la même autorité morale. En raison de la loi sur la lèse-majesté, CNN a des limites à rendre compte du contexte complet entourant le monarque thaïlandais.
La police thaïlandaise patrouille un rassemblement anti-gouvernemental au Monument de la démocratie le 16 août 2020 à Bangkok.

Les experts affirment que les demandes de réforme de la monarchie n’étaient auparavant que des groupes marginaux et que les manifestants changent la donne en parlant de ces questions si publiquement et ouvertement.

“Les manifestations en Thaïlande sont historiques car c’est la première fois dans l’histoire de la Thaïlande que des manifestants urbains réclament de telles réformes”, a déclaré Paul Chambers, conférencier et conseiller spécial au Centre d’études communautaires de l’ASEAN de l’Université de Naresuan.

“Il est important de comprendre qu’avec un grand groupe de manifestants exigeant une réforme monarchique, le chat est sorti du sac pour la première fois, ce qui signifie que désormais la réforme monarchique est une revendication valable pour les manifestants thaïlandais.”

Les observateurs disent que c’est un moment crucial pour la Thaïlande. Les appels à la réforme de la monarchie pourraient aliéner un grand nombre de manifestants, mais pousser trop fort pourrait déclencher une violente réaction ou une répression militaire, ce qui pourrait finalement servir à attirer plus de soutien pour le mouvement.

En juillet, le Premier ministre Prayut s’est dit “inquiet et préoccupé par ce mouvement” et a mis en garde les manifestants contre la violation de la monarchie.

“Je ressens pour nos enfants, nos jeunes et nos étudiants universitaires et je partage aussi les inquiétudes de leurs parents. Mais il faut être vigilant face aux violations, je pense que les gens ne le toléreront pas et ne permettront pas qu’un incident comme celui-ci se reproduise.” il a dit.

Bien qu’aucun manifestant n’ait encore été arrêté pour lèse-majesté, au moins deux leaders de la manifestation – Nampa et Parit Chiwarak, l’un des principaux dirigeants de l’Union étudiante de Thaïlande – ont été arrêtés pour d’autres chefs d’accusation, avant d’être libérés.

Chants ‘Harry Potter’ et salutations ‘Hunger Games’

La colère des manifestants a été alimentée par une multitude de ce qu’ils qualifient d’injustices: du maintien au pouvoir de l’armée, de l’état d’urgence prolongé du coronavirus – qui, selon eux, est utilisé pour étouffer l’opposition politique et la liberté d’expression – à un économie flamboyante qui leur offre peu de perspectives d’emploi et disparition des militants démocrates vivant en exil.

Les organisateurs de la manifestation Free People, une coalition de groupes d’étudiants, ont appelé dimanche à la fin des coups d’État militaires et à un gouvernement national non élu. Le transfert soudain de pouvoir en 2014 a été le 12ème fois l’armée avait pris le relais depuis que la Thaïlande était devenue une monarchie constitutionnelle en 1932.

En scandant “la dictature doit être détruite” et “la démocratie doit prospérer”, les manifestants ont demandé aux autorités de cesser d’intimider ceux qui sortent pour exercer leurs droits démocratiques.

Beaucoup se sont inspirés des films pour illustrer leurs demandes. Certains portaient des costumes d’Harry Potter et chantaient des vers de la franchise populaire pour dissiper la dictature. Les manifestants ont utilisé le thème de Harry Potter lors de rassemblements précédents, les dirigeants de la manifestation affirmant qu’il représentait la lutte pour retirer l’armée de la politique et protéger les droits et les libertés des peuples.

Dirigés par des gens sur scène, les manifestants ont chanté une version thaïlandaise de “Entendez-vous les gens chanter?” de «Les Misérables». La chanson était l’hymne central des manifestations anti-gouvernementales de Hong Kong, qui ont secoué la ville pendant six mois en 2019.

Les manifestants saluent à trois doigts lors d'un rassemblement au Monument de la démocratie le 16 août 2020 à Bangkok.

Les manifestants ont également lancé le salut à trois doigts de la franchise cinématographique “Hunger Games”, qui est devenue un symbole de défi contre le gouvernement thaïlandais depuis le coup d’État militaire de 2014.

Une lycéenne a assisté à la manifestation dans son uniforme scolaire avec son petit ami. Ils ont utilisé du ruban adhésif pour couvrir le nom de leur école et cacher leur identité.

«Je voulais vraiment rejoindre la manifestation, mes parents ne savent pas que je suis ici. Si je leur avais dit qu’ils m’auraient arrêté. Je veux que la Thaïlande soit (un endroit) avec plus de liberté d’expression. Nous ne subissons pas de lavage de cerveau, nous sachez ce qui se passe en Thaïlande », a déclaré la jeune fille, qui n’a pas donné son nom par crainte de représailles.

Son petit ami, qui ne voulait pas non plus donner son nom, a déclaré: “Notre pays n’appartient pas à un seul groupe ou à des personnes partageant les mêmes idées, nous devrions pouvoir être différents et avoir nos propres pensées.”

Lundi, dans les écoles de Bangkok et du sud de la Thaïlande, une vidéo publiée sur les réseaux sociaux montrait des élèves chantant l’hymne national tout en portant des rubans blancs et en faisant le salut à trois doigts. Traditionnellement, les citoyens thaïlandais sont censés rester immobiles pour rendre hommage à l’hymne – joué deux fois par jour dans les espaces publics – et la règle est encore plus stricte dans les écoles.

CNN ne peut pas vérifier indépendamment les vidéos.

Voulant un nouveau type de politique, les jeunes ont marqué les élections de 2019 en votant pour de nouveaux partis progressistes et pro-démocratie. Mais ils ont été en partie contrariés par une constitution rédigée par l’armée qui a permis aux généraux de conserver le pouvoir via le Sénat dirigé par un Premier ministre non élu.

Alors que la coalition au pouvoir soutenue par l’armée a promis de restaurer la stabilité dans une nation secouée par des décennies de coups d’État et de crises politiques, de nombreux jeunes du pays estiment que le gouvernement de Prayut n’a pas fait grand-chose pour améliorer leurs perspectives économiques, restaurer la démocratie ou renforcer la confiance dans le peuple. .

“Il y a tellement d’injustices dans ce pays”, a déclaré le lycéen. «Les pauvres deviennent de plus en plus pauvres, comment les gens sans argent peuvent-ils se permettre une bonne éducation?


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