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Les prisons d’Asie se remplissent de femmes. Beaucoup sont victimes de la guerre contre la drogue

Le sac de l’Indonésien de 21 ans a été placé dans le scanner de sécurité et elle se souvient avoir accepté d’être fouillée.

Au moment où les officiers ont ouvert la doublure de son sac à dos et délogé les cristaux blancs cachés à l’intérieur, Yuni a dit qu’elle savait qu’elle avait été trompée.

Yuni n’est pas son vrai nom. CNN utilise un pseudonyme parce que l’ancienne trafiquante de drogue accusée, maintenant âgée de 23 ans, veut continuer sa vie.

En 2018, quelques heures avant son vol, son nouveau patron lui avait donné un sac cadenassé dans la capitale cambodgienne de Phnom Penh. Elle dit que l’homme nigérian d’âge moyen, qu’elle ne connaissait que sous le nom de Peter, a affirmé que c’était “juste des vêtements” et a promis de lui payer 1 000 $ si elle l’emportait à Hong Kong.

Mais elle n’a jamais revu Peter. Les cristaux se sont avérés être 2 kg de méthamphétamine, d’une valeur de 140 000 $ lorsque le transport a été saisi.

À ce moment, Yuni est devenue l’une des dizaines de milliers de femmes prises dans les guerres punitives de la drogue en Asie. Elle a été arrêtée à Hong Kong pour trafic de drogue, crime pouvant aller jusqu’à la réclusion à perpétuité dans la ville et exécution dans d’autres parties de la région.

Une conséquence négligée des guerres de la drogue en Asie est la impact démesuré ils ont eu sur les femmes.
Aujourd’hui, les prisons d’Asie de l’Est et du Sud-Est abritent la plus grande proportion de femmes détenues au monde. Dans de nombreux pays, la majorité sont incarcérés pour des infractions liées aux drogues: 82% des femmes dans les prisons thaïlandaises sont emprisonnés pour cela et aux Philippines ce chiffre est de 53%.

Les criminologues s’accordent largement à dire que cette poussée n’est pas due à une augmentation de l’activité criminelle des femmes, mais à des peines plus sévères pour les délits mineurs liés aux drogues.

Les femmes ont tendance à être impliquées aux échelons inférieurs de la profession, là où la plupart des arrestations ont lieu.

Il n’y a pas de données indiquant exactement combien de femmes travaillent comme soi-disant mules de la drogue. Mais le Haut-Commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme a soulevé des inquiétudes concernant la “sur-incarcération“de femmes passeurs et recherche croissante est en train de démêler les liens critiques entre le genre, la criminalité et la justice.

Yuni était ravie lorsqu’un ami lui a parlé d’un «travail de voyage» lucratif. Je voulais «découvrir le monde», dit-elle lors d’un appel vidéo WhatsApp depuis la ville indonésienne de Medan.

La diplômée du secondaire avait rêvé d’aller à l’université pour étudier l’économie, mais a dérivé vers des emplois de serveuse pour subvenir aux besoins de sa famille. Sa mère était malade et les travaux de construction ad hoc de son père ne couvraient pas leurs factures.

Yuni dit que le recruteur, une Indonésienne plus âgée, l’a emmenée par avion sur une île voisine pour une interview. Là, on lui a dit que son travail commencerait au Cambodge et que son patron local serait un homme du nom de Peter.

“Je n’étais pas méfiant. Peut-être que je n’ai pas été assez courageux pour poser des questions”Yuni,
Un indonésien arrêté pour trafic de drogue

“Je ne me doutais pas”, dit Yuni. “Peut-être que je n’ai pas été assez courageux pour poser des questions.”

Elle admet qu’il était insensé de ne pas regarder à l’intérieur du sac que Peter lui a donné à Phnom Penh pour s’envoler pour Hong Kong. Mais elle dit que l’absence de ses empreintes digitales à l’intérieur a aidé à étayer son affirmation au procès selon laquelle elle ne savait pas ce qu’elle portait.

La drogue dans son sac provenait probablement du triangle d’or, le nom donné aux zones frontalières accidentées traversant le Myanmar, la Thaïlande et le Laos – l’un des centres de trafic les plus fréquentés au monde.
Ces dernières années, ses champs de pavot à opium ont cédé la place aux laboratoires de la jungle, la demande de drogues de synthèse dépassant la demande d’héroïne. Aujourd’hui, l’Asie du Sud-Est est l’épicentre du commerce mondial de la méthamphétamine, qui vaut jusqu’à 61 milliards de dollars un an rien qu’en Asie-Pacifique.

Lorsqu’elle n’est pas paralysée par la pandémie de coronavirus, Hong Kong est un centre de transit aérien majeur avec de bons contrôles de sécurité. La ville inflige des peines sévères pour le trafic de drogue, selon un mars rapport par le cabinet d’avocats Linklaters pour Penal Reform International.

Des peines de prison de 14 à 20 ans étaient courantes pour les trafiquantes de drogue poursuivies dans la ville, certaines des peines les plus sévères dans 18 juridictions étudiées dans le rapport.

“Il ne semble pas y avoir de reconnaissance des raisons pour lesquelles les femmes s’impliquent” dans la drogue “, selon le rapport,” l’implication de niveau inférieur “étant rarement considérée comme un facteur atténuant.

Yuni n’avait aucune idée du paysage juridique austère dans lequel elle était entrée. Elle dit que les appels manqués de Peter s’accumulaient sur son téléphone portable alors qu’elle racontait son histoire aux douaniers.

Quand personne n’est arrivé pour le sac à l’hôtel où il lui avait dit d’aller, la police a emmené Yuni au Tai Lam Center for Women, une prison à sécurité maximale dans les nouveaux territoires de Hong Kong.

Au cours des sept dernières années, le père John Wotherspoon a pris des mesures extraordinaires pour aider les mulets de drogue condamnés à Hong Kong. Depuis son petit appartement à Kowloon, le prêtre de 73 ans tente de relier les points entre les courriers piégés dans les prisons de la ville et les syndicats qui les y ont amenés.

«Ce sont toujours les petits poissons qui sont arrêtés», dit-il lors d’un entretien téléphonique.

Des années de travail comme aumônier de prison l’ont mis en contact avec des hommes et des femmes passeurs et l’ont convaincu que davantage pouvait être fait pour empêcher les trafiquants de s’attaquer aux «personnes vulnérables, qui ont besoin d’argent, qui peuvent être trompées», dit-il.

Le père John Wotherspoon a travaillé avec des trafiquants de drogue accusés à Hong Kong pour tenter de retrouver les barons de la drogue.

Donc, en 2013, le prêtre dit qu’il a commencé à demander aux détenus d’écrire sur leurs expériences. Il a publié les lettres sur son blog, espérant que leurs comptes pourraient aider à identifier les barons de la drogue.

Dans certains cas, Wotherspoon dit qu’il s’est rendu chez des passeurs pour recueillir des preuves pour prouver leur innocence. Il dit avoir recherché des dirigeants de syndicats du Brésil à la Thaïlande. Les preuves qu’il a découvertes ont été utilisées dans les salles d’audience pour libérer des détenus.

Lors d’une visite de routine à l’aumônerie en 2018, Wotherspoon a rencontré Yuni. Après avoir entendu son histoire, il s’est rendu compte qu’il avait trouvé une nouvelle pièce dans le puzzle d’un trafiquant qui avait également recruté une autre Indonésienne May Lazarus, pas son vrai nom, dans la même prison de Hong Kong.

«Quand j’ai montré à (Yuni) une photo de Peter, elle s’est effondrée. À moitié en colère, en pleurant», dit-il.

Cette année-là, Wotherspoon s’est envolé pour le Cambodge pour trouver Peter, dans l’espoir de l’enregistrer secrètement en admettant qu’il avait dupé les Indonésiens. Il n’a pas pu le localiser, mais a partagé ses découvertes avec la police de Hong Kong et du Cambodge, ainsi qu’avec les équipes juridiques des femmes.

«J’espère que la publicité de leurs cas a empêché d’autres d’être dupés», dit-il.

Sur l’île indonésienne où elle a grandi, Lazarus explique comment sa vie a croisé celle de Yuni.

“Toutes les guerres contre la drogue ont abouti à la croissance de la population carcérale”Samantha Jeffries,
maître de conférences en criminologie à l’Université Griffith d’Australie

En décembre 2016, elle a également été arrêtée à l’aéroport international de Hong Kong pour trafic de drogue, âgée de 21 ans. Les autorités ont trouvé 2,6 kg de meth dans une valise qu’elle transportait depuis Abidjan, une ville de la Côte d’Ivoire en Afrique de l’Ouest. Mais son voyage a également commencé à Phnom Penh.

La jeune mère dit qu’elle a été présentée à Peter par la même femme qui a recruté Yuni, un lien qu’ils ont découvert en prison après que Wotherspoon les a réunis.

Mais Lazarus dit qu’elle cherchait une relation amoureuse, pas un travail, pour échapper à un mariage malheureux. Après avoir bavardé sur des applications de messagerie, elle a rencontré Peter au Cambodge, où il l’a invitée à Abidjan.

Le jour de leur vol, il s’est retiré, accusant une urgence de travail, mais a demandé si elle pouvait toujours aller ramener des bagages.

«(Il était) un doux bavard», dit-elle.

«Alors j’ai dit, d’accord, pourquoi pas. C’est un voyage gratuit», ajoute Lazarus, expliquant qu’elle ne connaissait pas la valise que ses amis lui avaient donnée plus tard. Elle a passé deux nuits dans un hôtel avant que Peter ne s’arrange pour qu’elle rentre en Malaisie, avec une escale à Hong Kong.

Au début, Lazarus a plaidé coupable de trafic de drogue. Mais plus tard, elle a changé son appel en espérant qu’elle pourrait revenir plus tôt auprès de son tout-petit. Elle dit que l’aide juridique gratuite à Hong Kong, ainsi que l’aide de Wotherspoon, lui ont permis de lutter contre l’accusation.

Après 2,5 ans de prison en attente de jugement, elle a été libérée en juin dernier lorsqu’un jury l’a déclarée non coupable. Quatre mois plus tard, Lazarus est retourné à Hong Kong en tant que témoin de Yuni, qui a également été libéré.

Il n’y a pas de documents publics expliquant les décisions mais John Reading, ancienne directrice adjointe des poursuites pénales, affirme que de tels verdicts signifient généralement que le jury avait des doutes quant à savoir si les femmes savaient qu’elles portaient de la drogue.

Pendant trop longtemps, le genre a été “un point aveugle” dans notre compréhension de la justice pénale, déclare Delphine Lourtau, directrice exécutive du Cornell Center on the Death Penalty Worldwide.

Un 2018 rapport elle a co-écrit une inégalité omniprésente entre les sexes dans les poursuites engagées contre des femmes pour des infractions capitales en matière de drogue, y compris un accès plus limité des femmes à une représentation juridique et à une mise en liberté sous caution. Les femmes accusées de trafic de drogue de bas niveau ont parfois reçu des peines plus longues que les hommes en haut de la chaîne, a-t-il déclaré, car elles avaient moins d’informations à échanger contre des accords de plaidoyer.
Il y a souvent des similitudes frappantes dans les histoires des détenus, dit Samantha Jeffries, co-auteur de une étude 2019 explorant les voies d’accès des femmes à la prison pour trafic de drogue transfrontalier en Asie du Sud-Est.

Chacun des détenus thaïlandais qu’elle a interrogés au Cambodge, par exemple, avait transporté de la drogue pour quelqu’un d’autre, généralement un étranger et souvent un partenaire amoureux.

Aucun n’était des criminels de carrière et la plupart présentaient des vulnérabilités, telles qu’un faible niveau d’éducation ou la pauvreté. La majorité ont déclaré ne pas connaître les drogues dans leurs bagages et plusieurs ont été exploitées par des escroqueries dans les fréquentations, bien que certains aient exprimé leur choix de faire le trafic de drogues contre de l’argent.

Mais en ce qui concerne la détermination de la peine, il y avait peu de place pour tenir compte de leur situation individuelle, dit Jeffries, maître de conférences en criminologie à l’Université Griffith d’Australie, ajoutant que les magistrats devraient avoir plus de latitude pour tenir compte de facteurs tels que la culpabilité ou l’exploitation.

«Toutes les guerres contre la drogue ont abouti à la croissance de la population carcérale», dit Jeffries.

Maintenant divorcée, vivant avec ses parents et sa fille, Lazare sait que son voyage aurait pu se terminer très différemment. Elle avait initialement été réservée pour voler à Tawau dans l’est de la Malaisie. Mais à la dernière minute, Peter lui a dit de s’arrêter à Hong Kong. Si elle avait pris l’avion directement pour la Malaisie, elle dit: «J’en aurais fini».

La Malaisie possède l’un des plus grands couloirs de la mort d’Asie du Sud-Est. En février 2019, au moins 1281 personnes ont été exécutées, selon Amnesty International, près du triple du nombre en Thaïlande, par exemple.

La peine capitale a principalement été appliquée contre le trafic de drogue, qui entraînait une condamnation à mort obligatoire à partir de 1983, la Malaisie adoptant la rhétorique américaine de la drogue comme le plus grand ennemi du pays. Bien qu’il ait supprimé l’élément obligatoire en 2017, les juges condamnent régulièrement des personnes à mort pour l’infraction, car les avocats affirment que les conditions pour renoncer à la peine sont presque impossibles à remplir.

L’impact de cette situation sur les femmes étrangères a été stupéfiant. Sur les 141 femmes condamnées à mort en Malaisie, en février 2019, 95% avaient été condamnées pour trafic de drogue, contre 70% des hommes, selon Amnesty. Et 90% des femmes condamnées à mort pour trafic de drogue étaient des étrangères.

Dès le départ, le système est empilé contre des non-malais. Ils ne bénéficient que d’une représentation juridique garantie au procès, avec un manque d’interprètes et d’avocats lors de leur arrestation, selon le Rapport d’amnistie. La présomption de culpabilité et les mauvais traitements lors des interrogatoires de police figuraient parmi les autres préoccupations soulevées par Amnesty.

«Votre accès à la justice dépend à peu près de la profondeur de vos poches», déclare N Sivananthan, un criminaliste qui a représenté des centaines d’accusés de trafic de drogue en Malaisie. Il appelle certains «participants actifs» qui ont avalé de la cocaïne dans des sacs en plastique ou attaché de la méthamphétamine à leurs cuisses, qualifiant qu’ils auraient pu être contraints. Mais beaucoup ont été «dupés», dit-il.

Un cas le hante toujours. Maryam Mansour, une mère célibataire de Téhéran, a été arrêtée à Kuala Lumpur en 2010 avec un Iranien, qu’elle a décrit comme son petit ami. La police l’a suivie depuis l’aéroport, trouvant 2,2 kg de meth dans son sac, mais lors de l’interrogatoire, il a répondu à toutes les questions qui lui avaient été posées.

Des documents judiciaires indiquent qu’elle a demandé un interprète, mais le petit ami, qui parlait anglais, lui a dit de ne pas s’inquiéter. Il a été libéré sous caution et a par la suite été jugé introuvable; Mansour a été condamné à mort.

“Elle aurait dû être acquittée à la Haute Cour … Beaucoup plus aurait pu être fait pour impliquer l’homme”N Sivananthan,
un criminaliste

Sivananthan était son avocat d’appel. “Elle aurait dû être acquittée devant la Haute Cour … On aurait pu faire beaucoup plus pour impliquer l’homme”, dit-il.

Mansour a témoigné que le sac était pour lui et qu’elle ne savait pas qu’il contenait de la drogue, a déclaré Sivananthan. Un défi majeur, explique l’avocat, est la qualité des avocats commis d’office au procès, révélée en appel lorsqu’il est presque impossible d’introduire de nouveaux arguments.
Certains militants ont fait part de leurs préoccupations concernant les préjugés sexistes dans les appels de fonds. Une étude 2018 pour le Institut de Penang, un groupe de réflexion, basé sur un petit échantillon de cas de peine capitale, a suggéré que les femmes condamnées pour trafic de drogue avaient moins de chances que les hommes de voir leur cas annulé.

L’appel final de Mansour a également été rejeté et elle reste dans le couloir de la mort.

De retour à Medan, Yuni a trouvé un emploi dans une usine de volaille. Elle pense souvent aux femmes toujours emprisonnées à Hong Kong, en espérant qu’elles ne seront plus comme elle.

Jeremy Douglas, un représentant régional de l’Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (ONUDC), a déclaré que de nombreux pays «continuent de condamner les passeurs et les personnes à faible seuil en tant que trafiquants – ce qu’ils ne sont pas». L’ONUDC fait pression pour que la réforme des peines se concentre sur “les trafiquants qui gèrent le trafic de drogue” et non sur les passeurs “jetables au crime organisé”, a-t-il dit.

Yuni, quant à lui, essaie de se construire une nouvelle vie.

«Beaucoup de gens ne croient pas que je ne savais pas (à propos de la drogue)», dit-elle. “Mais Dieu et la cour m’ont donné une chance. Ma mère m’a soutenu. La prochaine fois, personne ne peut me tromper.”


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