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Le commerce américano-chinois est la seule chose qui fonctionne dans la relation

Mais il y a au moins un aspect de leur relation qui semble être sur un terrain stable: le commerce. Les deux parties, et l’économie mondiale marquée par la récession, ont besoin que cela reste ainsi, du moins pour le moment.

Beaucoup de choses ont changé depuis que les deux pays ont signé un accord commercial partiel en janvier – près de deux ans après que les États-Unis ont tiré les premiers coups de feu dans une guerre commerciale meurtrière. Cette trêve a réduit certains tarifs que le gouvernement américain avait imposés à la Chine tout en en évitant de nouveaux. Pékin a également accepté d’acheter pour des milliards de dollars de produits agricoles.

Même ainsi, l’accord commercial de janvier semble être en grande partie intact. Kudlow a déclaré que la Chine avait “substantiellement” augmenté ses achats de produits américains. Au cours du seul mois de juillet, la Chine a acheté plus de 4,6 millions de tonnes métriques de soja aux États-Unis, selon un calcul de CNN Business utilisant les données du département américain de l’agriculture.

«La Chine et les États-Unis ont une histoire de relations économiques continues, même face à d’autres désaccords, sur des questions de sécurité ou des droits de l’homme», a déclaré David Dollar, chercheur principal au John L. Thornton China Center de la Brookings Institution. à Washington, DC. “Pour le moment, chaque pays a intérêt à des relations économiques stables.”

Les responsables commerciaux américains et chinois devaient revoir leur accord de «phase un» ce week-end par vidéoconférence, ont déclaré un haut responsable de l’administration Trump et une personne ayant une connaissance directe de l’état des discussions à CNN plus tôt cette semaine.

On ne sait pas si ces pourparlers se dérouleront comme prévu. Reuters rapporté vendredi que les discussions seront reportées en raison de conflits d’horaire et de la nécessité de donner plus de temps à la Chine pour acheter des produits américains supplémentaires, citant des sources familières. Une source a déclaré à Reuters que le retard ne reflétait pas de gros problèmes avec l’accord.

Interrogé vendredi sur l’état des négociations commerciales, le président américain Donald Trump a été énigmatique.

“Nous réussissons très bien notre accord commercial”, a-t-il déclaré. “Mais je ressens la Chine différemment de ce que j’ai jamais ressenti.”

Une façon de gérer les tensions

Alors que Washington a martelé Pékin ces derniers mois sur la technologie et la sécurité nationale, la Chine est incitée à maintenir au moins une partie de la relation fonctionnelle.

“Pékin ne cherchera probablement pas à saborder l’accord”, ont noté les analystes d’Eurasia Group dans une note de recherche le mois dernier, ajoutant que la stabilité de l’accord résistera probablement à la rhétorique des médias chinois menaçant le contraire.

“Outre les risques économiques liés à la ré-escalade des tarifs, l’accord de phase un est un moyen de gérer les tensions avec Washington”, ont ajouté les analystes.

Les responsables chinois l’ont également dit.

`` Tout est parti. '' Les inondations en Chine ruinent les agriculteurs et risquent d'augmenter les prix des denrées alimentaires
“La porte de la Chine pour communiquer avec les États-Unis est toujours ouverte”, a écrit le diplomate chinois Yang Jiechi dans un article publié par le ministère chinois des Affaires étrangères la semaine dernière. “La Chine espère que les États-Unis coopéreront pour créer des conditions favorables à la mise en œuvre de l’accord commercial.”

La Chine est également aux prises avec de graves problèmes économiques qui lui sont propres, et pas seulement à cause de la pandémie.

Les inondations historiques dans le pays ont détruit des millions d’acres de terres agricoles et menacé la production agricole. Cela rend important de préserver une relation avec un partenaire commercial majeur comme les États-Unis.

L’afflux d’achats de soja le mois dernier, par exemple, était susceptible de consolider les approvisionnements alimentaires: la Chine a importé environ la moitié moins de soja des États-Unis le mois dernier qu’au cours des six premiers mois de l’année.

Malgré cela, les analystes ont souligné que la Chine ne respectera probablement pas tous ses engagements commerciaux d’ici la fin de l’année, compte tenu de la fragilité de l’économie mondiale.

À la fin du mois de juin, la Chine n’avait acheté que pour 40,3 milliards de dollars de produits américains couverts par l’accord de phase un – environ un cinquième de l’objectif pour 2020, selon les estimations publiées par Nomura.

Dollar, de la Brookings Institution, également trouve irréaliste que la Chine atteigne certains objectifs.

“Les aspects de l’accord commercial de phase 1 ne sont tout simplement pas réalistes dans l’environnement actuel”, a déclaré Dollar, ajoutant par exemple que ses engagements en matière de “services” ne seraient probablement pas respectés, car cela nécessiterait plus de touristes et d’étudiants chinois à visiter les États-Unis. États et dépenser de l’argent. “Ça n’arrivera pas,”

Les choix de Trump

Face à la possibilité que la Chine ne tienne pas ses promesses, l’administration Trump a le choix. Il peut soit abandonner l’accord commercial, soit essayer de le faire fonctionner.

“La rupture de l’accord entraînerait probablement une réaction négative de la part du marché boursier, donc Trump est susceptible de s’en tenir à l’accord pour le moment”, a déclaré Dollar, qui a ajouté que Washington est susceptible de faire pression sur Pékin pour qu’il honore des engagements plus réalistes, tels que achats agricoles. “Il peut toujours le répudier plus tard dans la campagne si cela semble opportun.”

L’avenir de leurs relations commerciales est cependant loin d’être certain. Après tout, Trump fait face à des élections cet automne et pourrait perdre la présidence au profit du challenger démocrate Joe Biden.

“Le résultat des élections modifiera à coup sûr les relations sino-américaines”, a déclaré Mauro Guillén, professeur de gestion à la Wharton School de l’Université de Pennsylvanie.

Si Trump gagne, a déclaré Guillen, “l’aile belliciste de la Maison Blanche exercera encore plus de pression sur la Chine”. Si Biden gagne, “il y aura une tentative de retour aux négociations sur la technologie, le commerce et la sécurité”, a-t-il ajouté.

Mais Guillén croit toujours qu’il est important pour les deux plus grandes économies du monde de s’asseoir et de trouver une solution.

“Dans cinq à dix ans, le monde a besoin de ces deux grandes économies et partenaires commerciaux pour parler, négocier et trouver un compromis”, a-t-il déclaré. “Sinon, l’économie mondiale ne peut pas fonctionner.”

– Vivian Salama a contribué à ce rapport.


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