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La Chine et les États-Unis se battent pour l’influence en Amérique latine

Comme la plupart des réunions en ligne et toutes les photos d’entre elles, celle-ci était en grande partie terne.

Mais rendons cela plus intéressant. Regardez à nouveau la photo. Le ministre chinois des Affaires étrangères Wang Yi occupe une place importante au centre de l’écran. Il est entouré d’une douzaine de ministres des Affaires étrangères des pays de l’ALC. Ils sont tous là, en partie, pour remercier la Chine de leur venir en aide.

C’est une prise hyperbolique basée sur une simple photo, je sais.

Mais pour de nombreux observateurs de la région, au milieu d’un retrait des États-Unis de leur rôle de leader mondial et d’un virus qui fait des ravages sur les vies et les revenus, un récit en noir et blanc d’une Chine ascendante devenant la force dominante en Amérique latine et le Les Caraïbes sont devenues monnaie courante.

La question est: ont-ils raison? La réponse n’est pas si simple.

Gagner des cœurs, des esprits et des portefeuilles

La Chine a joué un rôle majeur dans cette région depuis que la pandémie est arrivée ici en force fin mars. Alors que le virus envahissait pays après pays, la Chine a pris des mesures.

Il a fait don d’au moins 150000 masques et un certain nombre de combinaisons de protection contre les matières dangereuses au Brésil, fait don de dizaines de ventilateurs, de moniteurs, de défibrillateurs et de scanners à ultrasons au Pérou et a fait don d’au moins 10 ventilateurs, 50000 kits de test et 100000 masques médicaux à l’Argentine. Séparément, milliardaire chinois Fondation de Jack Ma a fait don de 100 000 masques, 50 000 kits de test et cinq ventilateurs au Mexique.
Ce qui se passe en août pourrait être clé dans la lutte contre le coronavirus en Amérique latine, selon un expert

Les gouvernements bénéficiaires ont été reconnaissants. “Merci à la Chine pour son soutien indéfectible pendant cette pandémie !!!” a tweeté le ministre mexicain des Affaires étrangères, Marcelo Ebrard, après l’arrivée de fournitures médicales de Chine en juin. Dans une lettre de juillet, le président argentin Alberto Fernández a remercié la Chine pour son soutien et a déclaré qu’il pensait que les relations bilatérales seraient renforcées.

Mais les actions énumérées ci-dessus ne représentent qu’une fraction de ce que la Chine a fait ces derniers temps.

À la fin du mois de juin, les entités chinoises ont mené près de 300 transactions liées à l’assistance aux coronavirus en Amérique latine et dans les Caraïbes, la majorité étant des dons, selon un décompte de The Inter-American Dialogue, un groupe de réflexion de premier plan axé sur les Amériques.

“Ceci n’est pas motivé par un intérêt pour l’aide humanitaire, qui pourrait en faire partie certainement, mais aussi par ce besoin très clair de la part de la Chine de s’assurer que son image reste intacte”, a déclaré Margaret Myers, qui a aidé à compiler le décompte. .

La Chine a dépensé des dizaines de milliards de dollars dans la région ALC au cours des 15 dernières années, principalement sous la forme de prêts aux gouvernements régionaux pour une variété de projets. Près de 20 pays ont signé l’Initiative Belt and Road, un programme mondial de développement d’infrastructures qui est la plate-forme de politique étrangère emblématique du président chinois Xi Jinping.

Les entreprises publiques chinoises ont établi de grandes empreintes et des dizaines de centres culturels soutenus par la Chine ont été créés dans la région.

Pris dans son ensemble, il s’agit d’un investissement massif – un investissement qui a été au moins partiellement mis en danger lorsque la Chine a semblé bâcler sa gestion initiale du virus. Les responsables locaux de Wuhan ont couvert la gravité de l’épidémie, faisant taire les dénonciateurs et censurant les publications sur les réseaux sociaux qui mettaient en garde contre la propagation rapide du virus. Depuis lors, plus de 21 millions de personnes dans le monde ont été infectées.

Tout comme dans le reste du monde, la colère de certains dans les pays de l’ALC contre la Chine était palpable.

“C’est un peu une tournée d’excuses”, a déclaré Jorge Guajardo, ancien ambassadeur du Mexique en Chine, à propos de la campagne d’aide de Pékin. “C’était comme si, oui, nous nous sommes trompés avec la pandémie. Mais, hé, nous allons essayer de faire partie de la solution, pas seulement du problème.”

La Chine prend le pas alors que les États-Unis reculent … dans un premier temps

Avec sa propre épidémie largement sous contrôle, la «diplomatie masquée» de la Chine pour expédier des fournitures médicales dans le monde entier a fait les gros titres en mars, avril et mai.

Mais à mesure que l’épidémie des États-Unis s’est aggravée de façon exponentielle, elle a fait exactement le contraire. Plutôt que d’envoyer des équipements de protection individuelle (EPI) et des fournitures aux alliés, il a gelé ces envois et a plutôt distribué des fournitures au niveau national.
«La Chine a été la première à faire des dons visibles, principalement en nature de masques et de respirateurs», a déclaré Cynthia Arnson, directrice du programme latino-américain du Wilson Center qui a un projet. suivi des contributions liées aux coronavirus à travers la région Amérique latine et Caraïbes par la Chine et les États-Unis.
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Cela a laissé la Chine, que l’administration Trump blâme régulièrement pour la pandémie, ressemblant au bon gars dans la soi-disant arrière-cour de Washington.

Lors de la réunion virtuelle annonçant le programme de prêt d’un milliard de dollars, le ministre chinois des Affaires étrangères Wang a été cité par les médias d’État comme disant: “La Chine ne changera pas l’importance stratégique et à long terme qu’elle accorde aux relations avec l’ALC … Les relations Chine-ALC viendront à travers encore plus fort après Covid-19. “

Nous devons noter que l’aide chinoise n’a pas été aussi librement acheminée vers des pays comme le Guatemala, le Paraguay et d’autres qui entretiennent des relations diplomatiques avec l’île autonome de Taiwan, que Pékin considère comme une province séparatiste.

Certains pensent que ne pas s’engager plus fortement dans la région pendant une période de crise a été, et continue d’être, une occasion manquée par les États-Unis.

«C’est une grave négligence de leadership», a déclaré Robert Daly, directeur du Kissinger Institute sur la Chine et les États-Unis. “Avons-nous déjà entendu le président américain dire à d’autres nations:” Nous sommes dans le même bateau et nous voulons travailler en étroite collaboration avec vous chaque jour pour garantir la santé de tous nos peuples “? Ce n’est pas difficile à dire.”

Ce n’est pas perdu pour certains dans le gouvernement fédéral américain, qui a pris une ligne de plus en plus dure sur la Chine.

Les États-Unis ont donc intensifié leur jeu plus récemment – alors que la Chine s’est davantage concentrée sur les dons tangibles, les États-Unis se sont concentrés sur l’aide monétaire.

L’Agence américaine pour le développement international a consacré 141,4 millions de dollars à sa réponse Covid-19 dans la région ALC depuis mars, selon un porte-parole de l’agence, ajoutant que l’agence a “pivoté et réorienté notre programmation existante pour répondre à Covid-19 dans cette région”.

L’agence a envoyé plus de 1 800 ventilateurs dans sept pays et prévoit d’en acheter d’autres à l’avenir.

Compétition mondiale de puissance

Une pandémie mondiale ne respecte pas les frontières et ne se soucie pas de la politique internationale. La plupart des experts vous diront que l’un des meilleurs moyens d’arrêter la propagation d’un virus et de s’approvisionner là où ils sont le plus nécessaires est que tous les pays travaillent ensemble.

Ce n’est pas ce qui se passe en Amérique latine et dans les Caraïbes, du moins en ce qui concerne les États-Unis et la Chine.

“De plus en plus, la région est de plus en plus prise dans ce climat géopolitique où tout est caractérisé par des tensions américano-chinoises”, a déclaré Pepe Zhang de l’Atlantic Council, un groupe de réflexion non partisan. “Je pense que l’aide de Covid est également un domaine qui se politise.”

L’Amérique latine et les Caraïbes sont devenues la dernière zone de compétition pour l’influence régionale entre les deux pays les plus puissants du monde, les États-Unis et la Chine se penchant dans une poursuite classique de l’intérêt personnel au-dessus de la coopération.

Cela signifie que l’aide devient ad hoc plutôt que distribuée de la manière la plus efficace.

“Les gouvernements utilisent certainement l’aide étrangère comme un prolongement d’une politique étrangère et cherchent à atteindre des objectifs qui sont cohérents avec les valeurs et les objectifs de sécurité nationale”, a déclaré Arnson.

Continuer à développer un nouveau champ de bataille dans un monde de plus en plus bipolaire pourrait être une folie pendant une pandémie qui coûte des centaines de milliers de vies, mais cela semble se produire néanmoins.

Alors, qui gagne?

À première vue, la Chine pourrait sembler avoir le dessus. Il est rapidement devenu le premier partenaire commercial de plusieurs pays de la région.

Les exportations du Brésil vers la Chine, par exemple, ont augmenté chaque mois depuis janvier pour atteindre leur plus haut niveau jamais atteint, selon les statistiques gouvernementales.

Et les milliards de dollars d’investissements récents de la Chine ont suscité beaucoup de faveur dans la région de l’Amérique latine et des Caraïbes.

Depuis 2014, les opinions favorables de la Chine ont grimpé de 7 points de pourcentage en moyenne en Argentine, au Mexique et au Brésil, selon le Pew Research Center. Les mêmes sondages révèlent que les opinions des États-Unis ont diminué de plus de 10 points en moyenne dans les trois pays.

Et pourtant, aucun des cinq experts à qui nous nous sommes entretenus pour cette histoire ne pensait que la Chine avait complètement déjoué les États-Unis dans la région jusqu’à présent.

“Il y a eu du terrain perdu [by the US]”, a déclaré l’ambassadeur Guajardo.” Je ne pense pas que ce sera permanent. Je ne pense pas qu’il sera rempli par la Chine de sitôt. “

Malgré tous les investissements substantiels de la Chine, les États-Unis restent le premier partenaire commercial global de la région et une source clé d’investissements directs étrangers

Sans parler de la longue histoire des États-Unis dans la région qui, bien que beaucoup ne se souviennent manifestement pas affectueusement par beaucoup, a eu un impact de longue date.

“Les États-Unis ont encore des liens économiquement si forts qui sont assez diversifiés, il existe des liens culturels de longue date qui sont si critiques, ainsi que des liens familiaux que la Chine n’a tout simplement pas”, a déclaré Myers.

Cela suppose également que la Chine souhaite réellement assumer le rôle de leader mondial plutôt que de simplement rechercher des ressources et des richesses à travers le monde, ce qui, selon les experts, est vraiment le cas.

Même les éloges généralisés pour les dons de la Chine pendant la pandémie ne suffiront pas à vraiment déplacer la région dans le camp de la Chine, selon tous les experts à qui nous avons parlé.

“Je pense que c’est principalement transactionnel, pour le moment, ces pays essaient d’obtenir toute sorte d’aide qu’ils peuvent”, a déclaré Myers lors des démonstrations publiques de gratitude de la part de LAC envers la Chine.

Un changement potentiel pour la Chine dans la région: Un vaccin largement distribué et facilement disponible.

Si une entreprise chinoise proposait un vaccin viable qui pourrait être largement distribué et, en partie grâce au prêt d’un milliard de dollars que la Chine vient d’annoncer, permettait en fait aux pays de surmonter de manière substantielle la pire crise collective de l’histoire moderne, eh bien, ce serait une grosse affaire.

“C’est le type d’événement qui est si important, [the public] se rendra compte que quelqu’un nous aide et que d’autres ne le sont pas. Cela changerait la donne, bien plus que des masques, des blouses ou des lunettes », a déclaré l’ambassadeur Guajardo.

‘Nous n’avons pas besoin de quelqu’un pour nous tenir la main’

En fin de compte, cependant, ce n’est pas à la Chine ou aux États-Unis de décider qui exerce le plus d’influence en Amérique latine et dans les Caraïbes.

Ceux qui ont le plus de pouvoir sur ce résultat restent bien entendu les pays de la région eux-mêmes.

Et ils connaissent parfaitement les conséquences du colonialisme et de l’ingérence extérieure, promulgués ici surtout par l’Europe et les États-Unis. Ils ne sont pas non plus étrangers aux brimades économiques et politiques qui les accompagnent.

“Ils ne vont pas simplement se pâmer dans n’importe quel pays, vous savez, leur offre plus d’argent ou plus d’EPI”, a déclaré Daly. “Je pense simplement que c’est une mauvaise lecture et nous sommes bien au-delà de cela. Ces pays ont des intérêts complexes et une compréhension complexe de la géopolitique.”

Au milieu d’une pandémie mondiale qui a bouleversé la vie, réduit les revenus et pourrait menacer les économies pendant une génération, il ne fait aucun doute que la région aura besoin de relations internationales solides pour redresser le navire.

Mais l’idée que la Chine ou les États-Unis doivent monter sur un cheval blanc pour sauver la situation est considérée par certains non seulement comme simpliste, mais aussi condescendante.

“Nous sommes des adultes, nous pouvons marcher seuls”, a déclaré Guajardo. “Nous n’avons pas besoin de quelqu’un pour nous tenir la main.”

Shawn Deng et David Culver de CNN ont contribué à ce rapport.


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