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L’héritier de Red Bull, une voiture accidentée et le scandale qui a irrité la Thaïlande

Selon la police, une traînée d’huile s’échappant de la voiture de sport a conduit les enquêteurs dans la maison de luxe de l’une des familles les plus riches de Thaïlande, les copropriétaires de l’empire des boissons énergisantes Red Bull.

Vorayuth a ensuite été inculpé de cinq chefs d’accusation, dont excès de vitesse, délit de fuite et conduite imprudente causant la mort, mais l’affaire est restée au point mort pendant des années alors que le descendant milliardaire manquait ou reportait à plusieurs reprises les convocations des procureurs. Les autorités pensent qu’il a quitté la Thaïlande en 2017.

Puis le 23 juillet, le colonel Sampan Luangsajjakul de la police royale thaïlandaise confirmé que le Bureau du procureur général (BVG) avait décidé d’abandonner toutes les charges retenues contre Vorayuth, dont la police a confirmé qu’il était âgé de 30 ans au moment de l’accident, et non de 27 ans comme ils l’avaient dit précédemment.

La décision d’abandonner les charges a remis l’affaire sous les projecteurs – et a mis en colère les Thaïlandais qui ont longtemps estimé que le système juridique du pays favorisait injustement les riches.

Certains ont appelé à un boycotter des produits Red Bull. D’autres ont déclaré que la décision de ne pas poursuivre Vorayuth était la confirmation la plus récente et la plus flagrante d’une culture perçue d’impunité de l’élite en Thaïlande.

“Le sentiment public est qu’il existe des normes différentes en ce qui concerne les riches et les pauvres.”Ekachai Chainuvati, professeur de droit à l’Université Siam de Bangkok

“Le sentiment public est qu’il existe des normes différentes en ce qui concerne les riches et les pauvres”, a déclaré Ekachai Chainuvati, professeur de droit à l’Université Siam de Bangkok.

Depuis lors, la pression publique s’est accrue, ce qui a suscité de multiples enquêtes de la part du BVG, de la police, de la Chambre basse du Parlement et du Premier ministre Prayut Chan-ocha, qui juré de «garantir la justice dans la société thaïlandaise sans la diviser selon les classes sociales».

À partir de là, l’histoire a énormément viré – de la mort d’un témoin clé à la décision du BVG de charger la police d’enquêter sur Vorayuth pour deux chefs d’accusation potentiels qui pourraient conduire à son inculpation.

À travers tout cela, le jeune héritier et sa famille immédiate ont gardé leur silence. Mais à un moment de protestations relancées pour un changement politique, de nombreuses personnes demandent plus de responsabilité pour les actions des riches et puissants au sommet de la société thaïlandaise.

Une vie de luxe

Mieux connu sous son surnom de «Boss», Vorayuth a grandi dans l’une des familles les plus importantes de Thaïlande. Son grand-père, feu Chaleo Yoovidhya, a créé la boisson énergisante Red Bull – un mélange pétillant de vitamines, de sucre et de caféine – et l’a intégrée dans un empire mondial.

Né d’immigrants chinois pauvres dans le nord de la Thaïlande, le milliardaire autodidacte a commencé sa carrière en vendant des produits pharmaceutiques. Dans 1956, il a fondé sa propre entreprise, TC Pharmaceutical, qui a développé des médicaments en vente libre pour les maux de tête et la fièvre. Chaleo est vite devenu convaincu qu’il existait un plus grand marché pour les boissons énergisantes. Il a inventé Krating Daeng, une boisson sucrée à base de caféine qui est d’abord devenue populaire auprès des journaliers et des chauffeurs de camion.
Un Thaïlandais boit une bouteille de Krating Daeng, une version thaïlandaise originale de boisson populaire Red Bull, dans un magasin à Bangkok en juillet 2001.
En 1984, Chaleo associés avec l’entrepreneur autrichien Dietrich Mateschitz et a ensuite lancé Red Bull, une version gazeuse de Krating Daeng qui allait devenir un succès parmi les athlètes, les fêtards, les étudiants et les travailleurs de nuit du monde entier.
Après Chaleo décès en 2012, son fils Chalerm Yoovidhya a repris l’entreprise, selon Forbes. Chalerm et sa famille occupent actuellement la deuxième place sur le site liste des 50 plus riches Thaïlandais, derrière le géant de l’agro-industrie des frères Chearavanont.
La famille Yoovidhya possède environ la moitié de l’activité mondiale de Red Bull, qui a vendu 7,5 milliards de canettes de boisson à travers 171 pays en 2019. L’empire de la famille comprend des intérêts immobiliers, des restaurants, un vignoble et le seul importateur officiel de voitures Ferrari en Thaïlande.
La société mère de la marque Thai Red Bull, TCP Group, a a essayé de se distancer de la controverse autour du présumé délit de fuite. Dans un communiqué, il a déclaré que Vorayuth n’avait “jamais assumé de rôle dans la gestion et les opérations quotidiennes de TCP Group, n’a jamais été actionnaire, ni n’a occupé aucun poste de direction au sein de TCP Group”.

Comme son père et son grand-père, Vorayuth a gardé un profil bas et était peu connu des Thaïlandais ordinaires avant l’accident de 2012.

Lorsque des policiers ont suivi le chemin de la fuite d’huile vers le manoir de Yoovidhya, un homme anonyme sur les lieux a initialement affirmé qu’il conduisait la Ferrari au moment de l’accident, a déclaré la police à l’époque.

Il était plus tard condamné à une amende de 200 $ pour avoir fait de fausses déclarations. Vorayuth a été emmené au poste de police pour être interrogé, où il aurait admis avoir conduit la voiture et heurté la moto, mais a affirmé avoir été soudainement coupé par le vélo, a déclaré la police à l’époque. Il a été libéré sous caution moyennant une caution de 500 000 bahts, soit environ 16 000 dollars.
Dans les années qui ont suivi, Vorayuth n’a pas comparu devant le tribunal pour plusieurs citations de procureurs publics, son avocat affirmant qu’il était malade ou en voyage d’affaires à l’étranger. Le procureur a finalement émis un mandat d’arrêt contre lui en avril 2017 – près de cinq ans après l’incident. Mais il était trop tard – Vorayuth avait déjà quitté la Thaïlande, a déclaré la police.
Interpol a émis un avis de recherche international contre lui, mais ça n’apparaît plus sur le site. On ignore officiellement où se trouve Vorayuth.

CNN a tenté de contacter Vorayuth et sa famille immédiate par l’intermédiaire de leur avocat, mais n’a reçu aucune réponse.

Tracé d’épaississement

Pendant longtemps, l’affaire contre Vorayuth a semblé être en suspens.

En septembre 2017, le délai de prescription avait expiré pour quatre des chefs d’accusation – y compris pour excès de vitesse et délit de fuite. La police avait jusqu’en 2027 pour poursuivre l’accusation la plus grave – conduite imprudente causant la mort.

C’est-à-dire jusqu’à ce que le BVG abandonne l’affaire, comme CNN l’a rapporté le 23 juillet.

Net Narksook, le procureur chargé de l’affaire, n’a fourni aucun motif pour la décision, mais une lettre émise par le BVG informant la police de la décision suggère qu’elle était basée sur de «nouvelles preuves» affirmant que Vorayuth n’accélérait pas moment de l’accident mortel.

Selon la lettre datée du 12 juin, Vorayuth a été initialement accusé par la police de voyager à une vitesse estimée à 177 kilomètres par heure (110 miles par heure) – bien au-dessus de la limite de vitesse de 80 km / h (50 mph).

Cependant, la lettre indique que l’expert de la police qui a initialement évalué la vitesse de la Ferrari a changé son estimation en 2016 de 177 km / h à 79 km / h – juste en dessous de la limite de vitesse. Cela n’expliquait pas comment il avait atteint le chiffre le plus bas.

Deux “témoins supplémentaires” ont déclaré aux procureurs en décembre 2019 que la Ferrari ne se déplaçait que de 50 à 60 km / h (31 à 37 mph) au moment de l’accident, selon le document.

Des policiers thaïlandais inspectent une voiture Ferrari le 3 septembre 2012.

L’un des témoins, Jaruchart Mardthong, a affirmé qu’il conduisait une camionnette derrière le policier et a vu sa moto coupée soudainement devant la Ferrari de Vorayuth juste avant l’accident, selon la lettre.

Jaruchart a d’abord fait une déclaration à la police quelques semaines après l’accident, mais on lui a demandé de faire une déclaration supplémentaire en décembre dernier, selon le BVG et la police. On s’attendait à ce qu’il soit appelé à nouveau pour témoigner alors que plusieurs enquêteurs examinent les raisons pour lesquelles les charges ont été abandonnées.

Cependant, aux premières heures du 30 juillet, Jaruchart a également été tué dans un accident de moto.

Décès d’un témoin

La mort soudaine d’un témoin clé au plus fort de la polémique a ravivé le tumulte public.

Des images de vidéosurveillance vues par CNN ont montré un homme de la police identifié comme Jaruchart conduisant sa moto sur une route vide dans la ville nord de Chiang Mai, avant d’entrer en collision avec une autre moto voyageant dans la même direction.

Le lieutenant général Prachuab Wongsuk, commissaire de la région 5 de la police provinciale, a déclaré que les deux hommes s’étaient rencontrés cette nuit-là en buvant dans un bar, et Jaruchart avait accepté de suivre sa nouvelle connaissance dans un autre lieu.

  • Chronologie

  • 3 septembre 2012

    Sgt. Le major Wichien Klanprasert, un policier thaïlandais, est tué lorsque sa moto est heurtée par une Ferrari qui aurait été conduite par Vorayuth Yoovidhya.

  • Sept 2012

    Vorayuth est accusé de conduite imprudente causant la mort et la vitesse, entre autres crimes.

  • Sept 2013

  • Avr 2017

    Un mandat d’arrêt est émis contre Vorayuth, mais il a déjà quitté le pays.

  • Sept 2017

    Toutes les autres charges, outre la conduite imprudente causant la mort, expirent.

  • 23 juil.2020

    La police royale thaïlandaise confirme à CNN que le BVG leur a conseillé d’abandonner le dossier contre Vorayuth en juin. Le tollé public suit.

  • 26 juil.2020

    Le BVG nomme un comité pour examiner les raisons pour lesquelles l’affaire a été abandonnée.

  • 27 juil.2020

    La police annonce également une enquête interne.

  • 29 juil.2020

    Le Premier ministre Prayut Chan-ocha ordonne une enquête sur les circonstances de l’affaire.

  • 30 juil.2020

    Le témoin clé Jaruchart Mardthong décède dans un accident de moto.

  • 4 août 2020

    Le comité du BVG recommande que le BVG conseille à la police de réexaminer l’affaire.

  • 10 août 2020

    Le BVG accepte les recommandations et donne à la police jusqu’au 20 août pour déposer un rapport sur leurs conclusions.

Sources: Police royale thaïlandaise, rapports CNN

La police dit que leurs enquêtes suggèrent que Jaruchart a perdu le contrôle de sa moto et a coupé la roue de l’autre pilote, qui a survécu à l’accident.

Prachuab a déclaré que la collision semblait être un accident, mais la police n’avait pas exclu une possible «motivation de meurtre». “Nous enquêtons sur des suspects entourant Jaruchart”, a-t-il déclaré.

Pour certains observateurs, le moment était curieux – la mort de Jaruchart est survenue un jour après que le Premier ministre Prayut a annoncé qu’il avait mis en place un comité pour enquêter sur l’abandon du cas de Vorayuth.

D’autres ont soulevé un autre point de suspicion: le téléphone portable de Jaruchart avait disparu après l’accident. Jaruchart travaillait pour le propriétaire d’un club de football local. Le lieutenant général Prachuab a déclaré à CNN qu’un autre employé du club avait dit à la police qu’il avait pris le téléphone portable de Jaruchart après l’accident et avait supprimé toutes les photos. Il a déclaré qu’il voulait supprimer toute preuve de son association avec Jaruchart parce qu’il allait se présenter à une élection locale et ne voulait pas être associé au scandale Red Bull, a déclaré Prachuab.

Alors que les spéculations tournaient autour de la cause de l’incident, Prayut a ordonné l’arrêt de la crémation de Jaruchart prévue pour le 2 août et la police de Chiang Mai a saisi son corps pour une deuxième autopsie.

La deuxième autopsie a montré que Jaruchart avait subi une fracture du crâne, une fracture de la rate, une fracture des côtes et des saignements au cerveau et à l’estomac – des blessures compatibles avec un accident de la circulation, ont déclaré les autorités. Les résultats de la première autopsie n’ont pas été publiés.

Puis le mardi 4 août, un autre rebondissement.

Le comité du BVG a cité plus de «nouvelles preuves» – opinion d’expert de Sathon Vijarnwannaluk, professeur de physique à l’université de Chulalongkorn qui a estimé que la Ferrari roulait à 177 km / h, ce qui correspond à la conclusion initiale tirée par l’expert policier.
Le comité a déclaré avoir entendu interviews Vijarnwannaluk a donné à plusieurs médias thaïlandais la semaine précédente, dans laquelle il a affirmé avoir fait partie de l’équipe initiale chargée par la police d’examiner l’accident. Il a déclaré que son équipe avait utilisé des images de vidéosurveillance pour calculer la vitesse de la Ferrari et avait conclu qu’elle roulait à 177 km / h.

Le comité du BVG a affirmé que l’évaluation de Vijarnwannaluk n’était pas incluse dans le dossier de la police et que le procureur n’était donc pas au courant de son estimation lorsqu’il a décidé d’abandonner les charges. Le comité a déclaré que le procureur général n’avait vu l’estimation de 177 km / h nulle part dans le rapport de police.

Un porte-parole du BVG a déclaré que l’opinion d’expert de Vijarnwannaluk a conduit le comité à recommander que la police ordonne au BVG de rouvrir l’enquête sur la vitesse de la Ferrari de Vorayuth au moment de l’accident pour la possible accusation de conduite imprudente causant la mort, a déclaré Prayut Bejraguna, porte-parole adjoint de le BVG.

Le comité a également suggéré à la police d’enquêter sur une autre allégation de drogue contre Vorayuth, car il a déclaré que des tests sanguins effectués après l’accident avaient révélé des traces de la drogue, a déclaré Prayut.

Lundi, le BVG a annoncé qu’il appliquait les deux recommandations et a donné aux enquêteurs de la police 10 jours pour déposer leur rapport.

«Le principal message que nous envoyons aujourd’hui est que le BVG a relancé l’affaire, lui a redonné du souffle, afin qu’il puisse … ramener le« patron »au système judiciaire», a déclaré Prayut, du BVG.

Un scandale familial

Le scandale n’a pas seulement provoqué la colère de la société thaïlandaise, il a creusé un fossé dans une famille qui est restée longtemps silencieuse sur la question.

Dans une déclaration rare le mois dernier, certains membres de la famille élargie de Vorayuth se sont excusés “pour la nouvelle de notre membre de la famille qui a provoqué la colère, la haine et le mécontentement de plus en plus exprimés dans la société”.

“Nous devons publier cette lettre pour exprimer nos regrets sur cet incident et confirmer notre respect pour un système de justice qui devrait rendre justice à tous sans discrimination”, indique le communiqué.

Vorayuth Yoovidhya marche pour monter dans une voiture alors qu'il quitte une maison à Londres le 5 avril 2017.

La famille de l’officier de police tué dans l’accident de 2012 a exprimé sa surprise face à la dernière tournure des événements. Dans une interview accordée à “Hone-Krasae”, un talk-show populaire de la télévision thaïlandaise, sa belle-sœur Nattanun Klanprasert a dit qu’elle était choquée d’apprendre que de nouvelles preuves avaient émergé.

Elle a déclaré que la police lui avait déjà dit qu’il n’y avait aucun témoin oculaire de l’accident.

«Maintenant, Sr Sgt. Wichien est devenu celui qui a commis l’insouciance à la place et a causé l’accident. Il s’est trompé? dit-elle, sa voix s’éleva.

Les charges retenues contre Vorayuth n’ont pas encore été rétablies, mais il est toujours recherché.

Vicha Mahakun, chef du comité d’enquête indépendant mis en place par le Premier ministre Prayut, a déclaré mercredi que le mandat d’arrêt contre Vorayuth était toujours en place, après qu’un tribunal a demandé à la police de retirer sa précédente demande de révocation.

La police a jusqu’au 20 août pour interroger des témoins et rédiger un rapport pour le BVG – ce n’est qu’alors qu’une affaire qui intrigue et met en colère le public thaïlandais depuis des années pourrait faire un autre pas vers une éventuelle conclusion au tribunal.

Kocha Olarn signalé depuis Bangkok, Thaïlande. Nectar Gan a écrit et rapporté depuis Hong Kong.


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