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La loi sur la sécurité de Hong Kong transforme la ville encore plus vite que prévu

Lai avait des liens étroits à Washington, en particulier avec le Parti républicain, et a témoigné devant le Congrès américain dans le passé.

Quelques heures plus tard, lundi, Agnes Chow, une politicienne pro-démocratie de 23 ans, a été arrêtée pour incitation à la sécession, une autre nouvelle infraction. Chow est un ancien membre de Demosisto, un parti politique fondé par l’éminent activiste Joshua Wong qui a été dissous peu après l’entrée en vigueur de la loi sur la sécurité.

Un autre ancien dirigeant de Demosisto, Nathan Law, a fui à l’étranger, où il est recherché par la police de Hong Kong.

Plus tôt ce mois-ci, une douzaine de candidats pro-démocratie interdit de se présenter aux prochaines élections législatives pour des raisons de sécurité nationale. Peu de temps après, les élections ont été reportées à l’année prochaine, ce qui, selon le gouvernement, était dû à une récente augmentation des cas de coronavirus dans la ville.
Lorsque la loi sur la sécurité a été introduite, le gouvernement a donné l’assurance que la législation avait une portée limitée et que: selon les mots du leader de Hong Kong Carrie Lam – ne cibler qu’une «très petite minorité de délinquants, tandis que la vie et la propriété ainsi que les divers droits et libertés fondamentaux légitimes dont jouit l’écrasante majorité des citoyens seront protégés».
Depuis lors, 24 arrestations ont été effectuées en utilisant la loi, y compris des manifestants et des étudiants pour des publications sur les réseaux sociaux. Plus largement, la loi a également entravé le travail d’un certain nombre de personnalités pro-démocratie de premier plan – et maintenant l’un des journaux les plus populaires de la ville.
Cela a fait craindre que Hong Kong ne se transforme rapidement en une ville où l’opposition politique est muselée, sa presse autrefois en roue libre intimidée et la dissidence en ligne. comporte le risque d’emprisonnement.

Répression de la presse

Apple Daily, fondée par Lai en 1995, a longtemps été la voix anti-gouvernementale la plus forte et la plus salace de la ville.

Le tabloïd, qui mêle potins de célébrités et couverture politique, a eu du mal à attirer les annonceurs en raison de sa position, et Lai a été victime de harcèlement, de menaces et de multiples affaires criminelles pour son activisme.

De nombreux observateurs, dont Lai, avaient prédit que lui et le journal seraient visés par la nouvelle loi, mais le raid de lundi a néanmoins été choqué par beaucoup à Hong Kong, en particulier en raison de l’ampleur de l’opération de police, qui a été retransmise en direct par Les propres journalistes d’Apple Daily.

Suite aux arrestations, “Free Jimmy Lai” a rapidement suivi les tendances sur les réseaux sociaux, et des centaines de personnes – espacées pour se conformer aux restrictions relatives aux coronavirus – en file d’attente dans les premières heures de mardi pour acheter des exemplaires d’Apple Daily.
À 9 heures du matin, certains magasins auraient été épuisé, malgré le papier imprimant un demi-million d’exemplaires, presque huit fois plus que d’habitude, en prévision d’un tel tirage. La première page de mardi indiquait «Apple Daily se battra».
Dans un communiqué, le Club des correspondants étrangers de la ville m’a dit Les actions de lundi étaient une «attaque directe contre la liberté de la presse de Hong Kong et signalaient une nouvelle phase sombre dans l’érosion de la réputation mondiale de la ville».
Les mesures prises contre Apple Daily ont également été condamnées par des politiciens aux États-Unis et en Europe, des groupes de presse internationaux, des commentateurs juridiques et le comité de rédaction du New York Times, qui les a appelés le “signal le plus clair que la Chine a l’intention de faire pleinement usage de cette nouvelle législation radicale pour étouffer la libre expression et saper le mouvement pro-démocratie de Hong Kong”.

Un responsable représentant le ministère chinois des Affaires étrangères à Hong Kong a déclaré lundi que la FCC avait “déformé la vérité, entassé des accusations sans fondement sur la loi sur la sécurité nationale et les efforts d’application de la loi de la police de Hong Kong, et tenté de blanchir et de justifier Jimmy Lai et d’autres suspects criminels. ”

Des exemplaires du journal Apple Daily - payés par une collection de conseillers de district pro-démocratie - sont assis sur un chariot avant d'être distribués à Hong Kong le 11 août 2020.

Environnement changeant

Parler à CNN après le raid de lundi, la députée pro-démocratie Claudia Mo a déclaré que l’opposition de la ville était “poussée dans une impasse”.

Apple Daily était le “dernier bastion” de la liberté de la presse à Hong Kong, a-t-elle ajouté. “(Le gouvernement) envoie un signal très désastreux non seulement à la presse locale mais aussi à la presse étrangère à Hong Kong: faites attention.”

Tout doute que les arrestations de Lai, Chow et d’autres étaient destinées à envoyer un message pourrait être dissipé par la couverture médiatique chinoise, qui l’a clairement exposé.

Le journal public China Daily m’a dit L’arrestation de Lai représentait le coût de “danser avec l’ennemi” et a déclaré que “au lieu d’être reconnaissant d’avoir été toléré pour les infractions qu’il avait commises avant la promulgation de la nouvelle loi sur la sécurité nationale … Lai a continué ses trahisons, y compris intrigantes. avec des éléments étrangers pour saper la sécurité nationale. ”
Un autre journal soutenu par l’État, Global Times, cité l’éminent théoricien juridique chinois Tian Feilong a déclaré que sous la nouvelle loi “les limites juridiques sont devenues beaucoup plus claires”.

“Les groupes d’opposition devraient savoir comment s’adapter à un environnement changeant”, a déclaré Tian.

Ils essaient peut-être de s’ajuster, mais comme le montrent les développements de cette semaine, l’environnement évolue plus rapidement que beaucoup ne le prévoyaient.




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