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Les enfants souffrent toujours de fatigue et de douleurs thoraciques des mois après la suspicion de Covid

Indiana est tombée malade avec une toux début mars, a déclaré sa mère, Jane Evans. Bien qu’elle n’ait eu aucun autre symptôme de coronavirus, ses parents ont gardé sa maison pendant deux semaines conformément aux directives du gouvernement.

Elle n’a jamais été assez malade pour être hospitalisée, a déclaré sa mère à CNN. Néanmoins, l’adolescent – qui prévoyait passer une audition dans de prestigieuses écoles de danse – peut désormais à peine gérer un déplacement au supermarché.

Comme beaucoup d’autres qui sont tombés malades au cours des premières semaines de la pandémie au Royaume-Uni, l’Indiana n’a jamais été testé pour le coronavirus. Mais sa mère a déclaré que les médecins lui avaient diagnostiqué une fatigue post-virale après Covid.

Elle fait partie des nombreux enfants qui semblent encore souffrir de symptômes liés au coronavirus des mois après être tombé malade pour la première fois, selon les témoignages de leurs parents.

Alors que la prise de conscience grandit progressivement en ce qui concerne “long Covid” chez les adultes, on ignore beaucoup de tout impact potentiel à long terme chez les enfants.
Les parents dont les enfants ont été aux prises avec des symptômes aussi divers que la fatigue, l’essoufflement, les douleurs thoraciques, la diarrhée et «Orteils Covid» pendant des semaines, disent qu’il y a peu d’informations disponibles pour guider leur rétablissement – une situation d’autant plus inquiétante compte tenu du retour imminent à l’école pour beaucoup.
Aux États-Unis, le président Donald Trump a appelé à la réouverture des écoles malgré les inquiétudes concernant le taux de transmission communautaire dans de nombreuses régions. Et il a été censuré cette semaine pour des commentaires lors d’une interview «Fox & Friends» dans laquelle il a faussement affirmé que les enfants étaient «presque immunisés» contre le virus.

Alors que les symptômes de Covid-19 sont généralement plus légers chez les enfants que chez les adultes, avec une probabilité beaucoup plus faible qu’ils nécessitent une hospitalisation, le virus peut toujours présenter un risque pour la santé des enfants – un point souligné par le Dr Anthony Fauci, le directeur du Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses (NIAID). Quelques-uns sont même morts.

De plus, une infime proportion d’enfants et d’adolescents ont été hospitalisés aux États-Unis, au Royaume-Uni, en Italie et ailleurs avec une maladie rare connue sous le nom de syndrome inflammatoire multisystémique chez l’enfant, ou MIS-C, une complication potentielle suite à des infections à Covid-19.

‘Il y a tellement d’inconnu’

“Covid chez les enfants se divise vraiment en deux catégories – la primo-infection par le virus semble être un événement largement bénin chez les enfants, à l’exception de quelques petits nombres où il existe une condition préexistante”, a déclaré Athimalaipet Ramanan, professeur honoraire de rhumatologie pédiatrique. à l’Université de Bristol en Angleterre.

“Mais ce qui est un problème pour une petite minorité d’enfants, c’est le syndrome hyper-inflammatoire, où ils se sentent très mal et sont admis.”

Ramanan a déclaré qu’il n’avait pas encore vu de cas d’enfants présentant des symptômes de Covid légers apparemment plus durables. «Ils commencent probablement à se répandre dans le système de soins primaires», a-t-il déclaré. “Je pense que nous en saurons plus à ce sujet dans les mois à venir.”

L’un des défis est qu’il n’est pas encore clair à quel point ces symptômes sont attribuables au coronavirus, a-t-il déclaré. Un autre est que puisque les enfants étaient très légèrement affectés, ils n’étaient pas une priorité pour les tests. “Nous devrons travailler pour déterminer s’il s’agit de découvertes fortuites de l’ère des coronavirus ou si elles sont liées au coronavirus”, a-t-il déclaré.

Certains parents se sont tournés vers des réseaux en ligne tels que Groupe de soutien Long Covid car ils essaient de donner un sens à une panoplie déconcertante de symptômes qui ne correspondent pas aux caractéristiques «typiques» de la maladie, mais continuent de troubler leurs enfants. CNN s’est entretenu par téléphone avec les parents cités dans cette histoire après avoir pris contact avec ces réseaux de soutien.
Indiana Evans est photographiée dans le studio de danse avant de tomber malade.
Indiana Evans est photographiée à la maison en mai 2020.

Indiana semblait au départ mieux après une semaine – mais 10 jours plus tard, elle a commencé à se sentir épuisée, a déclaré sa mère. Au début, l’adolescente a essayé de suivre ses devoirs et sa pratique de danse en ligne, mais ses symptômes semblaient s’aggraver après avoir fait de l’exercice.

Dans les jours suivants, Indiana a commencé à souffrir de migraines et à voir des lumières clignotantes. “Son visage a enflé, ses yeux ont enflé, elle a eu une éruption cutanée sur tout le corps”, a déclaré Evans. Elle a contacté le médecin après que Indiana ait commencé à avoir des douleurs thoraciques et des palpitations, mais on lui a dit que sa fille avait juste besoin de se reposer, a-t-elle déclaré.

Finalement, Indiana a été référé pour des tests à l’hôpital pour écarter d’autres problèmes, a déclaré Evans. “Tous les résultats sont revenus absolument très bien, rien de mis en évidence dans les radiographies thoraciques ou les tests sanguins même si elle avait une poitrine vraiment serrée”, a déclaré sa mère.

Elle commencera sous peu des cours de rééducation individuels pour faciliter la respiration et le renforcement musculaire.

Evans reste incertain de ce qui attend sa fille autrefois “extrêmement active et en très bonne santé”, qui doit rejoindre une nouvelle école en septembre.

“D’après notre expérience, cela ressemble à une évolution. Le virus évolue dans le corps d’une chose à une autre. Tout va bien et puis quelque chose d’autre se produit”, a déclaré Evans. “Il y a tellement d’inconnus. Nous ne savons pas combien de temps cela durera, nous ne savons pas ce qui se passera si elle recommence à faire de l’exercice.”

Evans, comme d’autres parents qui pensent que leurs enfants souffrent des effets à long terme du coronavirus, est également inquiet cette Indiana pourrait se voir refuser une assistance médicale parce qu’elle n’a pas eu de test positif.

“Nous devons juste prendre chaque jour à la fois”, a déclaré Evans. “Je pense que le plus dur pour elle est de ne pas savoir ce qui va se passer dans le futur. Elle n’est pas capable de danser, elle en est très consciente – et c’était une grande partie de sa vie avant.”

Les enfants maintiennent des mesures de distanciation sociale dans une école de Londres en juin.

‘Des montagnes russes pour toute la famille’

Birgit, de l’East Sussex, dans le sud-est de l’Angleterre, a déclaré que son fils de sept ans, auparavant actif, était toujours fatigué, avait perdu du poids et ne pouvait pas courir loin sans être visiblement essoufflé, quatre mois après avoir contracté le Covid-19 présumé. Elle et d’autres personnes dans cet article ont demandé à être seulement partiellement identifiées par souci de confidentialité.

Birgit a déclaré qu’elle, son mari et leur fils étaient tombés malades à la mi-mars et étaient toujours en convalescence. “Cela a été une montagne russe pour toute la famille”, a déclaré Birgit.

Ce que nous savons des risques de coronavirus pour les enfants d'âge scolaire

Les symptômes de son fils ont commencé par une fièvre, une diarrhée et une conjonctivite, a-t-elle déclaré. “Il avait la peau tachetée et est devenu assez flou. Au cours des semaines qui ont suivi, il a eu une véritable perte d’appétit – qu’il a toujours – est devenu assez pleureur, et c’est normalement un petit garçon très heureux et actif.”

Ses symptômes, qui étaient intermittents, comprenaient également de la fatigue et des difficultés à avaler, a-t-elle déclaré. «Je suis également très préoccupé par son bien-être émotionnel, en particulier parce que nous avons été malades pendant si longtemps et avons eu des rechutes.

À un moment donné, a-t-elle dit, les choses se sont tellement détériorées qu’elle et son mari ont rédigé un document juridique concernant les soins de leur fils s’ils étaient tous deux hospitalisés ou pire. “Ce plan l’a rassuré, mais c’est une conversation difficile à avoir avec un enfant de sept ans”, a-t-elle déclaré.

Birgit a déclaré qu’elle avait reçu peu de soutien de son médecin généraliste ou du service de conseil 111 du National Health Service. Personne dans la famille n’a été testé, bien que les médecins lui aient dit qu’ils pensaient qu’elle avait Covid-19 et la lettre lui signifiant son départ du travail indique probablement Covid-19, a-t-elle déclaré.

Le syndrome de fatigue chronique est un effet possible à long terme du Covid-19, selon les experts

“C’est l’incertitude – je me demande où cela va et pour mon petit garçon, qu’est-ce que cela va signifier pour lui avec le sport”, a-t-elle déclaré. «Je ne veux pas être idiot, au moins tout ce qu’il a, c’est de l’essoufflement, mais je ne sais pas ce que cela signifie pour l’avenir. Devrions-nous faire examiner ses poumons? Il y a si peu de conseils.

Charlotte, du Buckinghamshire, dans le sud de l’Angleterre, pense également que son fils a souffert des effets persistants de Covid-19, bien qu’il semble maintenant complètement guéri.

Freddie, 10 ans, est tombé malade en mars et a reçu un inhalateur et des stéroïdes après avoir eu une toux si grave qu’il avait du mal à respirer, a-t-elle déclaré. Il s’est rétabli en environ une semaine, mais a ensuite eu une éruption cutanée, suivie d’une diarrhée qui a duré plusieurs semaines.

Charlotte a eu un test d’anticorps négatif mais son fils n’a pas été testé, a-t-elle déclaré, ajoutant que ses symptômes étaient similaires aux siens.

«Ils ont peur de retourner à l’école»

Jen Stefanic, qui vit dans un comté rural de l’État de l’Idaho, au nord-ouest des États-Unis, a déclaré que ses trois enfants, un garçon de 12 ans et des filles de 10 et 7 ans, avaient tous présenté des vagues de symptômes variés depuis fin mai. Tous étaient normalement très actifs et en bonne santé.

Les symptômes comprennent des maux de tête, une faible fièvre, des courbatures et des frissons, des douleurs articulaires, des éruptions cutanées, des reflux acides, de la diarrhée, de l’insomnie, une perte de goût et d’odeur, de la toux, une respiration sifflante et un gonflement des mains et des pieds, a déclaré Stefanic.

Aucun test de coronavirus n’était disponible, a-t-elle déclaré, mais le médecin de famille lui a dit de supposer qu’ils avaient tous eu le virus. Elle et son mari sont tombés malades pour la première fois en mars.

“Je pense vraiment que ce virus a changé les choses en chacun de nous”, a-t-elle déclaré. «J’ai mal au cœur pour eux car ils ont peur de retourner à l’école».

Une autre mère des Midlands anglais, qui a demandé à être connue sous le nom de Jane, a déclaré que ses trois garçons étaient maintenant guéris mais qu’elle continuait de souffrir de symptômes débilitants après être tombée malade en mars.

L’aîné, qui vient d’avoir 16 ans, a eu les orteils Covid – où ses orteils et ses talons ont viré au violet foncé – pendant trois mois, mais se sentait bien autrement, a-t-elle déclaré.

L’une de ses jumelles de 11 ans avait mal à la gorge, une poitrine serrée, une gêne abdominale, des orteils Covid et continue de souffrir de saignements de nez quotidiens, a-t-elle déclaré. Il a déclaré se sentir à nouveau plus normal depuis la mi-juillet.

L’autre jumeau a souffert de douleurs articulaires aux genoux et aux hanches, suivies d’épisodes intermittents de maladie et de diarrhée sur une période de plusieurs semaines, a-t-elle déclaré.

Docteur: Pas encore de données concrètes

Les chercheurs ont jusqu’à présent concentré leur attention sur le petit nombre d’enfants qui ont été hospitalisés avec le MIS-C, plutôt que sur ceux qui souffrent de symptômes persistants après une exposition présumée au coronavirus.

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La Dre Nathalie MacDermott, professeure clinique universitaire au King’s College de Londres et à l’hôpital de Londres, a déclaré à CNN qu’elle avait vu plus de cas d’enfants touchés par le MIS-C que de maladies respiratoires aiguës de Covid.

“Pour le moment, il n’y a pas de données concrètes publiées sur les enfants et les problèmes à long terme, mais c’est parce que nous sommes encore assez tôt et que les enfants n’ont pas été si gravement touchés”, a déclaré MacDermott. En outre, en raison du nombre relativement faible d’enfants impliqués, des études pourraient devoir porter sur les enfants de plusieurs pays, a-t-elle déclaré.

«Il est certainement possible que les enfants éprouvent le genre de problèmes dont nous entendons parler chez les adultes, comme la fatigue à long terme», a-t-elle déclaré. «D’un point de vue clinique, nous ne voyons vraiment que les enfants qui ont été admis à l’hôpital, il est donc très difficile de savoir ce qui se passe dans la communauté.

MacDermott a recommandé que les parents d’enfants présentant des «symptômes persistants importants» demandent de l’aide à leurs fournisseurs de soins primaires pour s’assurer que d’autres conditions sous-jacentes possibles ne sont pas manquées.

«Il est important que les gens se rendent compte que les services pédiatriques fonctionnent désormais pleinement», a-t-elle déclaré, ajoutant que l’absence de test positif n’exclurait pas les enfants de recevoir des soins post-Covid.


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