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La plus ancienne micronation d’Australie, Hutt River, n’est plus due à Covid-19

(CNN) – Le règne de 50 ans d’une société basée en Australie micronation formé par un «prince» a pris fin.

Hutt River, une principauté autoproclamée, a délivré ses propres passeports et a même déclaré une fois la guerre à l’Australie. Ces dernières années, cependant, il est connu comme une attraction touristique excentrique.

Mais l’impact économique de la pandémie de Covid-19, couplé à une facture fiscale géante, a contraint la principauté à annoncer qu’elle se rendra enfin à l’Australie.

Les origines de Hutt River en tant que micronation remontent à 1970, lorsque feu le prince Leonard Casley a affirmé qu’il avait exploité une échappatoire légale pour créer la principauté dans une partie isolée de l’Australie occidentale, à 500 kilomètres au nord de la capitale de l’État, Perth.

Situé sur 75 kilomètres carrés de terres agricoles, il faisait plus de deux fois la taille de Macao mais peuplait moins de 30 personnes.

La principauté – bien qu’elle ne soit pas officiellement reconnue par le gouvernement australien – a agi comme une nation indépendante. Son gouvernement accordait des visas et des permis de conduire, délivrait des passeports et des devises, produisait ses propres timbres, arborait son propre drapeau et aurait exploité 13 bureaux à l’étranger dans 10 pays différents, dont les États-Unis et la France.

Maintenant, son voyage passionnant est terminé.

Le prince Leonard Casley, photographié en 1998 avec sa femme d'origine française, la princesse Shirley.

Le prince Leonard Casley, photographié en 1998 avec sa femme d’origine française, la princesse Shirley.

Olivier Chouchana / Gamma-Rapho / Getty Images

Lorsque le prince Leonard est décédé en février de l’année dernière, il a laissé derrière lui une facture fiscale de 2,15 millions de dollars, ce qui a forcé son fils et successeur, le prince Graeme Casley, à annoncer la semaine dernière que la principauté vendrait ses terres pour payer la dette.

Casley a déclaré à CNN Travel qu’il était dévasté de dissoudre la micronation.

“C’est très triste de voir votre père construire quelque chose pendant 50 ans et ensuite vous devez le fermer”, a déclaré Casley. «Les temps sont très difficiles sur le plan économique et sanitaire dans le monde à cause de Covid et nous le ressentons aussi.

La micronation la plus célèbre d’Australie

Les micronations sont des entités qui prétendent être des États souverains mais ne sont pas juridiquement considérées comme indépendantes, contrairement aux micro-États comme la Cité du Vatican, qui ont une souveraineté internationalement reconnue.

L’Australie a engendré beaucoup plus de micronations que la plupart des pays.

Au cours des dernières décennies, des dizaines de ses citoyens ont déclaré leur indépendance vis-à-vis de l’Australie et ont créé leur propre nation au sein d’une nation.

Leonard Casley a fondé la Principauté de Hutt River en 1970.

Leonard Casley a fondé la Principauté de Hutt River en 1970.

Olivier Chouchana / Gamma-Rapho / Getty Images

Aucun, cependant, n’est aussi réputé que la Principauté de Hutt River – également connue sous le nom de Province de Hutt River – qui a fait la une des journaux à travers le monde au cours des 50 dernières années.

Alors que le prince Leonard a initialement décidé de se séparer de l’Australie en raison de son désaccord avec les réglementations agricoles, il a transformé la principauté en une attraction touristique unique, les visiteurs arrivant pour acheter des passeports, des devises et des timbres.

Mais, à l’instar des destinations touristiques du monde entier, la principauté est restée vulnérable en raison de l’impact économique de la pandémie.

Le tourisme a été l’une des principales sources de revenus de Hutt River, en particulier au cours des 15 dernières années, car Internet a contribué à diffuser son histoire étrange à travers le monde.

Il est fermé aux voyageurs depuis janvier, mais auparavant, la “famille royale” autoproclamée de Hutt River a fait de grands efforts pour rendre leur micronation intrigante pour les touristes. Les visiteurs qui sont arrivés à l’établissement ont été accueillis par un membre de la famille, qui les a d’abord aidés à obtenir leur visa d’entrée, qui a coûté 2,50 USD.

Pour de nombreux visiteurs, le simple fait d’obtenir un tampon de la Principauté de Hutt River dans leur passeport a valu le voyage.

Une fois ce processus terminé, ils ont été escortés à travers les principaux bâtiments de la principauté par un membre du personnel qui a expliqué l’histoire locale. Les voyageurs pouvaient se rendre au bureau de poste de la principauté pour envoyer une lettre ou acheter des timbres Hutt River, puis parcourir le département des souvenirs et la société historique, avant de savourer un repas léger dans ses salons de thé.

Il y avait aussi de la monnaie. Les visiteurs pouvaient acheter et dépenser le dollar de Hutt River, qui était échangé un contre un contre le dollar australien.

D’autres attractions comprenaient une chapelle non confessionnelle et le sanctuaire éducatif sacré de la princesse Shirley. Nommé d’après l’épouse du prince Leonard, il présentait des découvertes relatives à la religion et à la physique et a été créé avec l’aide d’universitaires du “Royal College of Advanced Research” de la principauté.

La boutique de souvenirs de la Principauté de Hutt River en Australie occidentale.

La boutique de souvenirs de la Principauté de Hutt River en Australie occidentale.

Stuart Forster / Shutterstock

Et puis il y avait la Royal Art Collection, composée de 300 pièces éparpillées à travers ces bâtiments, ainsi qu’un buste géant du prince Leonard, sculpté dans la roche par un artiste canadien.

Les murs de ces bâtiments étaient également ornés de documents, de coupures de presse et de photos liés à la principauté et à son histoire – y compris l’époque en 1977 où le prince Leonard déclara la guerre à l’Australie.

Lorsqu’il a appris que le gouvernement australien poursuivait la principauté au sujet des impôts impayés, il aurait consulté son propre gouvernement et, plutôt que de payer, aurait décidé de déclarer la guerre. La façon dont il comptait mener des batailles n’était pas claire, étant donné que la Royal Hutt River Defence Force n’a été créée que 11 ans plus tard.

Cette force comprenait une armée, une marine et un collège militaire, qui ont développé des manuels d’artillerie et des programmes de formation si impressionnants qu’ils ont été adoptés par des affiliés de l’armée américaine, affirme Site officiel de Hutt River.
Ce buste géant du prince Leonard a été sculpté dans la roche par un artiste canadien.

Ce buste géant du prince Leonard a été sculpté dans la roche par un artiste canadien.

Stuart Forster / Shutterstock

La guerre du prince Leonard contre l’Australie n’a duré que quelques jours, et cette démonstration de force effrontée n’a rien fait pour dissuader l’Office australien des impôts.

L’ATO a continué de poursuivre la Principauté pour des factures impayées, ce qui a retardé sa reddition la semaine dernière.

Bien que déçu, le successeur Graeme Casley se dit «très fier» de ce que son père a accompli et espère que son histoire restera dans les mémoires pour les générations à venir.

«J’ai tellement de merveilleux souvenirs de ma vie ici (dans la principauté)», a-t-il déclaré. «Une fois maman décédée (en 2013), j’ai passé cinq ans à plein temps à travailler aux côtés de mon père et c’était plus qu’une simple relation père-fils, nous avions une relation de travail très profonde.

“Ce qu’il a créé ici au cours des 50 dernières années est incroyable, c’est vraiment une histoire unique que des gens du monde entier ont lue, et elle ne sera pas simplement oubliée maintenant.”


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