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Jimmy Lai, magnat des médias pro-démocratie de Hong Kong, arrêté en vertu d’une nouvelle loi sur la sécurité nationale

L’infraction a été créée par une nouvelle loi sur la sécurité nationale imposée à la ville par Pékin le mois dernier. Le partenaire commercial de Lai, Mark Simon, a déclaré que le magnat avait été arrêté tôt lundi.

Lundi après-midi, la police de Hong Kong avait arrêté au moins neuf personnes, âgées de 23 à 72 ans, soupçonnées de collusion avec des forces étrangères pour mettre en danger la sécurité nationale, de complot en vue de frauder et d’autres infractions, selon un communiqué de la police.

Un porte-parole de la police a déclaré à CNN plus tôt dans la journée que Lai était parmi eux et qu’il avait été arrêté parce qu’il était soupçonné de collusion. La déclaration de la police indiquait que l’enquête se poursuivait et que d’autres arrestations pourraient être effectuées.

Un livestream téléchargé sur Facebook par Apple Daily a montré à la police une recherche dans la salle de rédaction de l’entreprise. Un porte-parole de la police a confirmé à CNN que l’agence avait un mandat de perquisition pour entrer dans le bureau d’Apple Daily.

En vertu de la nouvelle loi sur la sécurité, qui a été imposée à la ville par Pékin le mois dernier, l’infraction de collusion avec des puissances étrangères est passible d’une peine maximale d’emprisonnement à vie. Lai a des liens étroits avec Washington et a fait pression pour que les États-Unis adoptent une ligne plus dure à l’égard de la Chine. Ce qu’il a fait pour enfreindre la loi depuis son entrée en vigueur en juillet n’est pas clair.

Ce n’est pas le premier affrontement de Lai avec les autorités de Hong Kong. Il a été arrêté et a été inculpé plus tôt cette année dans le cadre d’une marche de protestation en août 2019. En juin, Lai a été accusé d’avoir incité des personnes à participer à une assemblée non autorisée lors d’une veillée aux chandelles annuelle en souvenir du massacre de la place Tiananmen en 1989. La veillée a été interdite par la police cette année.
La dernière arrestation de Lai, cependant, est parmi les premières depuis que la loi sur la sécurité a été imposée le 1er juillet. La loi a criminalisé la subversion, le terrorisme et la collusion avec les forces étrangères. À la fin du mois dernier, quatre membres d’un groupe indépendantiste dirigé par des étudiants ont été arrêtés pour allégations d’infractions sécessionnistes sur les réseaux sociaux. Dix personnes ont également été arrêtées lors d’une manifestation le 1er juillet.

Le gouvernement de Hong Kong a défendu la loi comme nécessaire pour protéger la sécurité nationale. Il a été dénoncé par des groupes de défense des droits de l’homme, l’Union européenne et les États-Unis comme étant trop large et restrictif des libertés civiles de la ville.

‘Agression’ contre la liberté de la presse

Vendredi, le consulat général des États-Unis à Hong Kong et Macao dit dans un communiqué que “nous avons exprimé à plusieurs reprises nos graves inquiétudes quant à l’effet que cette loi mal définie, vaguement formulée et d’une portée considérable aurait sur Hong Kong”.
L’arrestation de Lai intervient également alors que les tensions entre les États-Unis et la Chine au sujet de la loi sur la sécurité nationale continuent de s’intensifier. Washington a imposé des sanctions vendredi à la dirigeante de Hong Kong, Carrie Lam et 10 autres responsables chinois et de Hong Kong pour atteinte à l’autonomie de la ville.

Lundi, le président de l’Association des journalistes de Hong Kong, Chris Yeung, a déclaré qu ‘”il y a un mois ou deux, personne ne pouvait penser qu’à Hong Kong, les médias pouvaient être fouillés de cette manière”.

“Nous n’avons jamais pensé que cela pouvait arriver à Hong Kong”, a-t-il ajouté. “C’est très triste.”

Le Club des correspondants étrangers de Hong Kong a également déclaré qu’il “condamnait fermement” l’arrestation de Lai et des huit autres.

“Les arrestations et le raid sur la salle de presse sont une attaque directe contre la liberté de la presse à Hong Kong et signalent une nouvelle phase sombre dans l’érosion de la réputation mondiale de la ville”, a déclaré l’organisation dans un communiqué. “Les événements d’aujourd’hui font craindre que de telles actions soient utilisées pour effacer les libertés fondamentales à Hong Kong.”

Magnat du journal

Ancien magnat de l’habillement, Lai a fondé le journal Apple Daily de Hong Kong en 1995 – deux ans avant que Hong Kong ne passe du contrôle britannique au contrôle chinois. Modelé visuellement sur USA Today, le journal a provoqué une révolution mineure dans le paysage médiatique de la ville, déclenchant une guerre des prix et modifiant radicalement le fonctionnement des rivaux alors qu’ils luttaient pour suivre les sensibilités flashy tabloïd de Lai.

Tout en se concentrant sur les potins de célébrités et autres plats de tabloïd, depuis le transfert, le journal est devenu l’un des critiques les plus féroces du gouvernement local et de Pékin. Il a ouvertement soutenu le mouvement pro-démocratie et les manifestations anti-gouvernementales, imprimant des dépliants et des affiches dans ses pages que les gens peuvent découper et emporter pour les marches.

Cela a conduit Lai, 71 ans, à une place de choix au sein du mouvement d’opposition et en a fait une figure de haine pour les politiciens et les médias pro-Pékin dans la ville.

Bien que son influence médiatique ait sans doute diminué ces dernières années, de même que celle des partis traditionnels pro-démocratie, son profil s’est en quelque sorte développé, grâce à une campagne menée par les médias d’État chinois pour le peindre en tant que membre d’un “gang de quatre” derrière les manifestations anti-gouvernementales qui ont éclaté l’année dernière.
La proximité de Lai avec les politiciens de droite aux États-Unis – il a rencontré le vice-président Mike Pence, le secrétaire d’État Mike Pompeo puis le conseiller à la sécurité nationale John Bolton en juillet de l’année dernière – a été utilisé par les médias d’État chinois pour peindre le mouvement de protestation, avec Apple Daily et des médias similaires, comme les États-Unis – contrôlé.

Le Quotidien du Peuple – le porte-parole officiel du Parti communiste chinois – revendiqué à l’époque où Lai faisait partie d’un quatuor «d’intermédiaires secrets et de traîtres modernes», alors que Pékin tentait de blâmer les troubles à Hong Kong sur les forces étrangères.

Isaac Yee et Jenni Marsh ont contribué au reportage.




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