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Deux bélugas ont terminé leur voyage de captivité en Chine au sanctuaire de soins en Islande

Néanmoins, une paire de bélugas, nommés Little Grey et Little White, profitent de leur premier goût de la mer depuis 2011, grâce à un projet de relocalisation de Léviathan qui se prépare depuis des années.

Après avoir été capturé à un très jeune âge au large des côtes de la Russie et passer des années dans un aquarium chinois, les baleines sont sur le point de s’habituer à la liberté d’un sanctuaire de 8 acres dans la baie de Klettsvik en Islande.

«Cela a été tout un voyage pour ces deux-là», a déclaré à CNN Audrey Padgett, directrice générale du Beluga Whale Sanctuary, lors d’un appel vidéo devant les bélugas. “Cela n’a pas été facile, mais c’est définitivement un travail d’amour.”

En 2011, Little Gray et Little White ont été transférés d’un centre de recherche russe à l’aquarium Changfeng Ocean World à Shanghai. L’année suivante, l’aquarium a été acheté par Merlin Entertainments, une société opposée à la détention de baleines et de dauphins.
C’est ainsi qu’est née l’idée de ramener les baleines à la mer.

La nouvelle maison des bélugas, gérée par l’organisme de bienfaisance Sea Life Trust, est un «environnement naturel beaucoup plus vaste» avec de nombreux avantages potentiels, a déclaré M. Padgett.

L'équipe Sea Life Trust tient Little Grey

Plus de 300 bélugas sont en captivité dans le monde, a-t-elle déclaré à CNN.

«Certains bélugas sont dans des conditions exiguës et inadaptées», a-t-elle ajouté. “Et si ce que nous pouvons apprendre ici de Little White et Little Grey peut aider à améliorer le bien-être des autres animaux … c’est vraiment le point.”

Bien que Padgett n’ait pas participé à la logistique du transport des baleines depuis la Chine, elle a souligné que déplacer deux bélugas n’était pas une tâche facile.

& # 39; Espion & # 39; béluga ayant une baleine d'un temps en Norvège

Ils pèsent chacun un peu plus d’une tonne et consomment environ 110 livres de poisson par jour entre eux.

L’opération a impliqué un équipement spécialement conçu, des vétérinaires et beaucoup d’eau et de glace pour les garder arrosés, a déclaré Padgett.

Les bélugas avaient des «civières» ou des élingues sur mesure pour les déplacer par voie terrestre, et l’équipe a fait des «courses d’entraînement» pour les habituer à être déplacés par camions, remorqueurs et grues, selon Padgett.

«Si vous essayez d’emmener votre chat ou votre chien quelque part, vous voulez qu’ils aient une association positive avec les voyages … Nous devions rendre les bélugas aussi confortables que possible», a poursuivi Padgett.

L'équipe de Sea Life Trust transfère Little Grey d'un remorqueur à une piscine de soins.

Après leur arrivée en Islande, les baleines ont été maintenues dans un établissement de soins avec une piscine de quarantaine pendant plusieurs mois, pour leur permettre de s’adapter à l’environnement islandais plus froid.

Et bien que la dernière étape du voyage de l’établissement de soins au sanctuaire était plus courte, la pandémie de Covid-19 l’a considérablement compliquée.

“Nous sommes déjà dans un endroit assez reculé ici en Islande. Cela a affecté notre capacité à faire venir des experts ici pour nous aider dans le déménagement. Cela a affecté notre capacité à nous approvisionner et le temps qu’il nous a fallu pour faire les choses”, Padgett a déclaré à CNN.

“Nous devions également protéger notre personnel et le mettre en quarantaine, car nous avons besoin que notre personnel s’occupe de nos animaux.”

L’odyssée de Little Grey et Little White n’est pas tout à fait terminée. Ils sont actuellement dans un “espace d’acclimatation” au sein du sanctuaire cela leur permettra de s’adapter en toute sécurité à leur nouvelle maison.

Padgett dit, cependant, qu’ils auront libre cours du sanctuaire d’un jour à l’autre.

Little Grey et Little White s'habituent à leur nouvelle maison en Islande.

Little Grey et Little White seront évalués 24 heures sur 24 comme ils s’habituent à être de retour dans l’environnement océanique.

Et tandis que les baleines bénéficient de plus d’espace pour explorer et de nouveaux types d’algues, de varech et de poissons à apprécier, toute l’opération aide également les humains à mieux comprendre les bélugas, explique Padgett.

«C’est en quelque sorte la ligne d’arrivée pour ces deux-là», a-t-elle dit, «mais c’est un nouveau chapitre pour les bélugas du monde entier.


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