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«Tout est parti. Les inondations en Chine ruinent les agriculteurs et risquent d’augmenter les prix des denrées alimentaires

“Les récoltes ont complètement échoué”, a déclaré Bao à CNN Business dans une interview sur l’application de médias sociaux WeChat, ajoutant que sa famille avait déjà perdu environ 200 000 yuans (28 000 dollars) de produits. “Le riz était presque mûr et prêt à être récolté avant les inondations. Mais maintenant, tout est parti.”

Le mois dernier, des crues déferlantes ont éclaté les rives du lac Poyang dans la province du Jiangxi, détruisant des milliers d’hectares de terres agricoles dans ce qu’on appelle le «pays du poisson et du riz». Le bassin plus large du fleuve Yangtsé – qui comprend le lac Poyang et s’étend sur plus de 3 900 miles de Shanghai à l’est à la frontière tibétaine à l’ouest – représente 70% de la production de riz du pays.

Pour les agriculteurs comme Bao et son père, les dégâts ont été dévastateurs. Non seulement les pluies ont ruiné les récoltes qu’ils étaient sur le point de récolter, mais l’ampleur des inondations a rendu impossible de récupérer quoi que ce soit de cette année.

“La terre est toujours sous l’eau”, a déclaré Bao. “Cela signifie que nous n’allons pas avoir de récolte pour toute l’année.”

Les inondations qui ont dévasté la ferme de Bao et 13 millions d’acres supplémentaires de terres cultivées – à peu près la taille de la Virginie occidentale est le pire que la Chine ait connu depuis des années. Le ministère chinois de la gestion des urgences évalue le coût économique direct de la catastrophe à 21 milliards de dollars dans les terres agricoles détruites, les routes et autres biens. Quelque 55 millions de personnes, y compris des agriculteurs comme Bao, ont été touchées.

La catastrophe est une mauvaise nouvelle pour le monde deuxième économie, qui est déjà dans un état fragile en raison de la pandémie de coronavirus. Jusqu’à présent, Pékin a été en mesure de sécuriser ses approvisionnements alimentaires en important de grandes quantités de produits d’autres pays et en libérant des dizaines de millions de tonnes de réserves stratégiques.

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Mais les analystes préviennent que de telles mesures ne peuvent être utiles que si longtemps. Les relations tendues entre la Chine et une grande partie du monde occidental, et la pandémie de coronavirus, pourraient rendre l’importation de beaucoup de nourriture plus délicate à l’avenir. Les inondations en Chine, quant à elles, pourraient bientôt s’aggraver: de fortes pluies sont attendues pendant une grande partie de ce mois, et les responsables chinois ont averti que les inondations pourraient se propager plus au nord, menaçant les récoltes de blé et de maïs du pays.

«Les inondations sont déjà parmi les pires depuis 1998 et pourraient s’aggraver dans les semaines à venir», ont déclaré des analystes de Nomura dans une note à la fin du mois dernier.

Cette photo aérienne prise le 6 juillet montre des terres agricoles inondées dans le comté de Shimen, dans la province du Hunan en Chine centrale. Le pays a été frappé par les pires inondations qu'il ait connues depuis des années.

La sécurité alimentaire

On ne sait pas exactement quelle part de l’approvisionnement alimentaire de la Chine pourrait être menacée, car le gouvernement n’a pas publié de détails sur l’état actuel de la production.

Si les inondations sont contenues d’ici la fin août, la croissance du PIB agricole pourrait chuter de près d’un point de pourcentage en juillet-septembre trimestre, selon les analystes de Nomura – équivalent à plus de 1,7 milliard de dollars de perte de production agricole. Ce montant est basé sur les pertes enregistrées à la mi-juillet dans sept provinces du sud qui ont été particulièrement touchées.

Les analystes de la société de courtage chinoise Shenwan Hongyuan, quant à eux, ont récemment estimé que la Chine pourrait perdre 11,2 millions de tonnes de nourriture par rapport à l’année dernière, compte tenu de la superficie des terres cultivées endommagées à la mi-juillet. Ce serait équivalent à 5% du riz produit par la Chine.

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Les dégâts pourraient être encore pires, cependant. L’analyse de Nomura était basée sur des données sur les champs inondés que le gouvernement chinois a publiées en juillet. Depuis lors, la superficie des terres cultivées endommagées a pratiquement doublé, selon le ministère chinois des interventions d’urgence. Les estimations des dommages publiées par les analystes n’incluent pas non plus la perte potentielle de blé, de maïs ou d’autres cultures, qui pourrait être menacée si les inondations se propageaient.

Déjà, les analystes soulignent que le maïs coûte ont augmenté. Le prix du maïs en Chine était 20% plus élevé le mois dernier par rapport à il y a un an, selon le fournisseur de données chinois SCI – le niveau le plus élevé en cinq ans.

Le maïs est utilisé comme aliment pour les troupeaux de porcs chinois, qui se repeuplent alors que le pays maîtrise l’épidémie de peste porcine africaine de l’année dernière. Même avant le début des inondations, l’approvisionnement en maïs devenait plus serré, principalement en raison de la crainte qu’un ravageur appelé chenille légionnaire d’automne se propage à travers la Chine, selon le Département américain de l’agriculture, qui tient des statistiques sur la production agricole mondiale.
Pendant ce temps, les prix du soja ont également bondi. Au premier semestre 2020, les prix intérieurs du soja ont bondi d’environ 30% par rapport à la fin de l’année dernière, selon les données de Ministère chinois de l’agriculture et des affaires rurales. Les analystes de Baocheng Futures, une société chinoise de courtage à terme, ont attribué augmenter principalement aux préoccupations concernant les conditions météorologiques extrêmes dans les zones de production de soja et à l’incertitude entourant les relations commerciales entre les États-Unis et la Chine.
L'économie chinoise est à nouveau en croissance. C'est une bonne nouvelle pour le reste du monde
Il est clair que les autorités sont troublées. Le président chinois Xi Jinping récemment des agriculteurs surpris dans le nord-est de la province de Jilin avec une visite télévisée.

“Je suis venu ici principalement pour vérifier les récoltes”, a déclaré M. Xi dans une vidéo publiée par la chaîne publique CCTV. “Il y a pas mal de catastrophes cette année. Je m’inquiète de la façon dont les cultures poussent ici dans le nord-est.”

Xi a de bonnes raisons de visiter la région. Le nord-est de la Chine produit plus de 40% du soja du pays et un tiers de son maïs – tous deux essentiels à la chaîne d’approvisionnement alimentaire, car ils sont nourris au bétail et à la volaille. La Chine utilise plus de soja que tout autre pays au monde, et elle est seulement derrière les États-Unis pour la consommation de maïs. Et bien que la région ait jusqu’à présent été épargnée par des inondations majeures, cela pourrait changer si les conditions s’aggravaient dans les semaines à venir.

M. Xi a réitéré la sécurité alimentaire comme un enjeu majeur pour assurer la sécurité économique lors de sa visite. Et le vice-premier ministre Hu Chunhua, qui est en charge des affaires agricoles du pays, a exhorté les hauts responsables locaux la semaine dernière assumer la responsabilité de sauvegarder la sécurité alimentaire et de veiller à ce que la production ne diminue pas.
Les ouvriers agricoles arrachent les mauvaises herbes des rizières de Taizhou, province du Jiangsu, Chine, le 8 juillet.

La réponse de la Chine maintient le prix du riz stable

Pékin a répondu à la crise en tentant de stabiliser les prix des denrées alimentaires et de stimuler l’offre – notamment en exploitant des réserves stratégiques de produits alimentaires.

Des dizaines de millions de tonnes de riz, de maïs et de soja ont été mises sur le marché ces derniers mois par la China Grain Reserves Corp et le National Grain Trade Center, les deux agences qui gèrent et vendent les réserves d’État de céréales.

Jusqu’à présent cette année, les agences ont libéré plus de 60 millions de tonnes de riz, environ 50 millions de tonnes de maïs et plus de 760 000 tonnes de soja, dépassant déjà les volumes libérés pendant toute l’année 2019.

Grâce à la libération de ces réserves, les prix du riz sont restés stables. La semaine dernière, le prix moyen d’une tonne de riz dans tout le pays était de 4 036 yuans (580 dollars) la tonne, à peu près ce qu’il était il y a un mois, selon les données de SCI.

La Chine augmente également ses importations – en particulier des États-Unis. Pékin s’est engagé à acheter pour des milliards de dollars de marchandises américaines dans le cadre d’une trêve dans la guerre commerciale convenue en janvier.

Au cours des six premiers mois de l’année, la Chine a importé près de 61 millions de tonnes de céréales, en hausse de 21% par rapport à l’année précédente, selon les dernières données douanières chinoises disponibles. Les importations de maïs ont bondi de 18% par rapport à l’an dernier, tandis que les achats de soja et de blé ont également augmenté. Les États-Unis, le Brésil, l’Ukraine et la France figuraient parmi les plus gros exportateurs.

Certains analystes, cependant, avertissent que La Chine ne devrait pas trop compter sur les importations étrangères.

La relation commerciale entre Pékin et Washington, par exemple, pourrait créer de l’incertitude pour la chaîne d’approvisionnement alimentaire chinoise si les autorités américaines coupaient ou taxaient fortement ces importations, selon les analystes du cabinet de recherche chinois Tianfeng Securities. Les États-Unis ont exporté plus de 9 millions de tonnes de soja, environ 100000 tonnes de blé et près de 65000 tonnes de maïs vers la Chine au premier semestre 2020, ce qui en fait un partenaire commercial de premier plan, selon les dernières données douanières chinoises disponibles.

La pandémie de Covid-19 a également poussé certains pays à suspendre leurs exportations alimentaires, ont ajouté les analystes de Tianfeng Securities dans une récente note de recherche, créant plus de risques pour la sécurité alimentaire en Chine.

Les analystes ont suggéré quelques options pour la Chine pour augmenter la production alimentaire, notamment pour assouplir les restrictions sur la production de cultures génétiquement modifiées. Mais ils ont également reconnu qu’au moins à court terme, le pays devra peut-être importer autant que possible avant que ses relations commerciales ne se détériorent.

“La Chine doit ranger quelque chose pour un jour de pluie”, ont-ils dit.

Quant aux agriculteurs comme Bao, la Chine a mis de l’argent de côté pour les secours aux inondations. À la mi-juillet, quelque 1,8 milliard de yuans (258 millions de dollars) avaient été alloués pour aider à reloger les personnes touchées par les inondations et à reconstruire les maisons en ruines, entre autres mesures, selon le ministère chinois des Finances. Le gouvernement local de la province du Jiangxi, où vit Bao, a également alloué 280 millions de yuans (40 millions de dollars) pour les secours en cas d’inondation.

Mais c’est une goutte d’eau par rapport aux 21 milliards de dollars de dommages économiques que les inondations ont déjà infligés.

“Oui, le gouvernement a des subventions, mais cela ne peut pas vraiment aider”, a déclaré Bao. Son père a déjà quitté la maison pour chercher d’autres emplois maintenant qu’il n’y a plus d’espoir pour une autre campagne agricole cette année. “En répartissant les choses pour chaque personne, il ne reste plus grand-chose.”


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