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Le principal candidat de l’opposition biélorusse entre dans la clandestinité à la veille d’un vote présidentiel crucial

La campagne de Svetlana Tikhanovskaya a déclaré qu’elle avait fui son appartement pour des raisons de sécurité après que la police eut arrêté plusieurs de ses hauts fonctionnaires, dans ce que les critiques ont appelé une tentative d’intimidation de l’opposition avant le vote crucial.

Tikhanovskaya a précédemment déclaré lors d’entretiens qu’elle avait dû envoyer ses enfants à l’étranger après avoir reçu des menaces de les placer dans un orphelinat.

“Elle ne passera pas la nuit à la maison pour ne pas être seule”, a déclaré la campagne de Tikhanovskaya. “Mais elle ne fuit pas Minsk, elle restera dans la ville.”

Tikhanovskaya, un ancien professeur d’anglais, est devenue une rivale et un visage inattendus de l’opposition au cours des deux derniers mois après avoir succédé à son mari, Sergey Tikhanovskiy, un blogueur YouTube populaire et ancien candidat emprisonné depuis mai.

Tikhanovskaya s’est associée à deux femmes qui ont mené d’autres campagnes d’opposition après que leurs candidats se soient également vu interdire de se présenter ou emprisonnés.

Ses rassemblements électoraux ont vu une forte participation, même dans les petites villes biélorusses qui ne sont pas connues pour leurs activités de protestation. Le plus grand événement dans la capitale de Minsk en juillet a rassemblé environ 63 000 personnes, ce qui en fait la plus grande manifestation de la dernière décennie.

À la veille du vote, la directrice de campagne de Tikhanovskaya, Maria Kolesnikova, a été brièvement détenue et emmenée au poste de police pour être interrogée. La veille, la directrice de campagne Maria Moroz avait également été brièvement détenue.

Le président biélorusse Alexandre Loukachenko avec son fils Nikolai (à gauche) lors du défilé militaire du jour de la victoire le 24 juin à Moscou.

Le jour de vote principal de dimanche a été précédé de plusieurs jours de vote anticipé. Samedi soir, la commission électorale centrale du Bélarus a fait état d’un nombre record de participation, affirmant que 41,70% de tous les électeurs avaient déjà voté.

Les utilisateurs du centre de Minsk ont ​​des difficultés à accéder aux principaux services Internet et aux réseaux de médias sociaux dimanche, selon plusieurs médias locaux et un intervenant de CNN sur le terrain.

La plupart des applications et sites Web prennent plus de temps à se charger, y compris Whatsapp, Viber et Facebook Messenger. Telegram messenger, qui sert de principal outil de communication pour l’opposition biélorusse, a parfois été indisponible ou uniquement accessible via des serveurs proxy.

NetBlocks, une ONG qui suit les coupures d’Internet dans le monde, a déclaré dans un tweet avoir enregistré des perturbations importantes en Biélorussie: “Les données du réseau en temps réel montrent que les médias sociaux et autres services deviennent désormais indisponibles sur plusieurs opérateurs de téléphonie fixe et cellulaire.”

Loukachenko dirige l’ancienne république soviétique de plus de 9 millions d’habitants depuis 1994. Il a longtemps attiré les critiques internationales pour avoir réprimé la dissidence, et la police secrète du pays – toujours connue sous le nom de KGB – détient et harcèle souvent des militants de l’opposition et des journalistes indépendants.

Le département d'État américain se déclare préoccupé par les mesures de répression sous le `` dernier dictateur d'Europe ''

Des observateurs indépendants en Biélorussie, comme le groupe de surveillance des volontaires «Honest people», ont déclaré avoir trouvé des écarts importants entre le taux de participation officiellement annoncé et le nombre de personnes entrant dans les bureaux de vote qu’ils ont pu compter.

La plupart des observateurs indépendants n’ont pas été autorisés à surveiller cette élection. Plusieurs dizaines d’observateurs indépendants ont été arrêtés samedi et dimanche matin, selon les initiatives de surveillance «Honest people» et «Right to choose».

L’Organisation pour la sécurité et la coopération en Europe (OSCE) a déclaré en juillet qu’elle n’enverrait pas d’observateurs au Bélarus en raison de l’absence d’invitation des autorités du pays et a exprimé “sa profonde préoccupation face aux informations selon lesquelles des candidats potentiels auraient été intimidés et des militants de l’opposition arrêtés. “

À l’approche des élections, les forces de l’ordre ont apparemment intensifié leurs efforts de répression alors que la police anti-émeute procédait à de multiples arrestations pour interrompre les manifestations impromptues contre Loukachenko. Les médias locaux ont mis en garde contre une possible coupure d’Internet au cas où des manifestations éclateraient à travers le pays.

Loukachenko est confronté au défi le plus difficile de son règne de 26 ans: des milliers de les partisans de l’opposition sont descendus dans les rues au cours des dernières semaines pour exprimer son mécontentement face à la situation économique, à la mauvaise réponse aux coronavirus et au manque de libertés personnelles et de réformes dans le pays.

Le journaliste Mikalai Anishchanka de Minsk a contribué à ce rapport.


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