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Un royal indien a été abattu par la police en plein jour. Maintenant, 35 ans plus tard, ses assassins ont été emprisonnés

Pendant des décennies, les policiers en service et les proches de l’ancien royal n’ont pas pu s’entendre sur ce qui était arrivé ce jour-là à un homme connu pour sa nature fougueuse et son ambition politique.

La famille de Raja Man Singh – qui fait partie d’une lignée royale vieille de plusieurs siècles – a affirmé qu’il avait été tué dans un complot de meurtre prémédité ordonné par le plus haut politicien de l’État.

Mais la police a déclaré avoir ouvert le feu en légitime défense, tuant un homme colérique qui se croyait au-dessus des lois.

Pendant 35 ans, personne n’a été tenu responsable de la mort de Man Singh. Puis, le mois dernier, après une longue bataille juridique, 11 policiers ont été reconnus coupables de son meurtre et condamnés à la prison à vie.

Sa famille affirme qu’il leur a fallu 1700 comparutions devant le tribunal sur 35 ans pour obtenir justice. Étant donné que le procès a duré si longtemps, tous les policiers condamnés sont maintenant dans la soixantaine ou plus, et quatre policiers qui avaient été accusés sont décédés avant le verdict.

Mais le fait qu’il y ait un résultat est significatif en Inde, où il est rare que la police soit condamnée pour le meurtre d’un membre du public – une situation connue en Inde comme un «meurtre par rencontre».

Et, comme le souligne la famille de Man Singh, il n’y aurait peut-être pas eu de justice du tout sans leur lignée royale.

Le dernier des royals

Lorsque Man Singh est né en 1921, le sous-continent indien était toujours sous contrôle britannique.

Mais seuls les deux tiers environ de la population étaient directement gouvernés par le Raj britannique – l’autre tiers était gouverné par environ 600 dirigeants locaux qui a prêté allégeance à la couronne britannique.

Les «États princiers» ont profité au Raj britannique – ils ont réduit la charge administrative car ils ont gouverné leurs propres affaires et, en éclatant la population, ont rendu moins probable que les sujets indiens s’unissent contre eux.

Après l’indépendance de l’Inde en 1947, ces États princiers ont été démantelés et le pays est devenu la plus grande démocratie du monde. Cela incluait l’État princier de Bharatpur, alors sous le règne du frère de Man Singh, Maharaja Brijendra.

Les familles royales ont été autorisées à conserver leurs palais, que de nombreux anciens dirigeants ont convertis en hôtels magnifiques, selon Adnan Naseemullah, qui enseigne la politique sud-asiatique au King’s College de Londres. Et jusqu’à jusqu’en 1971, les anciennes familles royales recevaient une bourse privée – une compensation du gouvernement central pour leur perte de statut.

Après l’indépendance, certains anciens membres de la famille royale – comme la famille royale Bharatpur – sont entrés en politique. Parfois, ils l’ont fait pour empêcher que leurs biens ne soient transférés aux paysans ou à l’État, selon Naseemullah. En s’engageant dans la politique, ils ont pu transformer leur autorité traditionnelle en une autorité juridique moderne, a déclaré le politologue Vasundhara Sirnate.

“Il y a un sentiment de droit avec lequel les anciens membres de la famille royale sont entrés dans le processus politique. Ils savaient que s’ils perdent une élection … cela nuit à leur autorité traditionnelle”, a-t-elle déclaré.

Dans les décennies qui ont suivi l’indépendance, Man Singh s’est révélé être une force politique habile.

En 1985, il avait déjà remporté six victoires consécutives élections à l’assemblée législative du Rajasthan. Il n’a pas fait la promotion d’un problème particulier – au lieu de cela, il a remporté chaque élection en tirant parti de l’immense popularité du maharaja, faisant campagne sous le slogan “Vive Giriraj Maharaj, “une référence à la divinité de la vaillance de la famille royale.

En 1985, il faisait campagne pour son septième mandat contre un rival du Parti du Congrès national indien alors au pouvoir, qui avait fait pression pour l’indépendance des Britanniques.

La septième campagne serait la dernière de Man Singh.

Le 19 février, des membres du parti du Congrès se sont rendus au palais d’été de Man Singh à Deeg, une ville de Bharatpur, selon Vijay Singh, le gendre de Man Singh. Là, ils ont abattu un drapeau – on ne sait pas de quel type de drapeau il s’agissait – et l’ont brûlé.

Le lendemain, le ministre en chef du Rajasthan, Shiv Charan Mathur, le plus haut responsable élu de l’État, a organisé un rassemblement pour soutenir l’opposant de Man Singh.

Furieux, Man Singh est arrivé au rassemblement, selon un jugement de 158 pages rendu le mois dernier par un tribunal spécial du Bureau central d’enquête (CBI).

Il a conduit son véhicule militaire sur la scène, puis a percuté l’hélicoptère que le ministre en chef avait utilisé pour se rendre au rassemblement. Les vitres de l’hélicoptère ont été brisées et le ministre en chef a dû rentrer par la route dans la capitale du Rajasthan, Jaipur.

Selon Vijay Singh, la police n’a pas tenté d’arrêter Man Singh après l’incident, bien qu’un rapport de police ait été déposé ce jour-là. l’a accusé de tentative de meurtre. Man Singh a poursuivi sa campagne électorale et a même tenu un discours politique près d’un poste de police plus tard dans la soirée.

Vers midi le lendemain – 21 février – Man Singh, son gendre et d’autres membres du parti étaient en route pour une réunion de campagne, selon le jugement.

Ils ont été arrêtés par une cinquantaine de policiers dans un marché bondé. Lorsque Man Singh a tenté de renverser sa voiture, la police a ouvert le feu, le tuant, selon le récit de Vijay Singh à la police.

Autodéfense ou meurtre?

Comme la police l’a dit, ils ont tué Man Singh en légitime défense.

Quand ils sont arrivés au marché pour arrêter lui Au cours de l’incident de la veille, les membres de son parti ont ouvert le feu en utilisant des fusils improvisés fabriqués à partir de matériaux de rebut, connus en Inde sous le nom de “pistolets fabriqués dans le pays”, a indiqué la police.

Lorsqu’un policier leur a dit de se rendre, les rapports de police allèguent que Man Singh a répondu: “Tuez les salauds”, selon une traduction du jugement en hindi.

La police a affirmé avoir été forcée de tirer, laissant Man Singh et deux membres de son parti blessés. Une fois le chaos calmé, ils ont pris les trois pour traitement, selon le rapport de police original.

À gauche: une image de feu Raja Man Singh, né dans une famille royale à Bharatpur. À droite: un jeune Raja Man Singh.

Les avocats de la police ont souligné le tempérament rapide de Man Singh – lors des élections de 1971, il a enfoncé sa voiture dans le véhicule de son adversaire et, en 1973, il a fait de même avec un véhicule de police, en arrachant une arme à un agent et en se bagarrant avec la police, selon la police. rapports.

Mais Vijay Singh, qui a lui-même été presque touché par une balle lors de la fusillade mortelle, a déclaré que ce n’était pas de la légitime défense – c’était un meurtre.

Il affirme que le ministre en chef du Rajasthan était furieux que Man Singh ait endommagé son hélicoptère et perturbé son rassemblement. Il a donc élaboré un plan de vengeance – il a ordonné à la police de tuer Man Singh.

Selon Vijay Singh, la première balle a été tirée par le surintendant adjoint de la police, Kan Singh Bhati, qui a maintenant plus de 82 ans. Contrairement au rapport de police, Vijay Singh dit que son beau-père et ses partisans sont morts sur le coup et ne portaient pas d’armes – à la place, la police a déposé des preuves pour donner l’impression qu’il y avait eu une fusillade.

“C’était un meurtre en plein jour au milieu d’un marché animé, mais ils ont effrayé les gens pour qu’ils ne s’expriment pas”, a déclaré Vijay Singh à CNN le mois dernier. “Pourquoi une famille avec des dizaines d’armes à feu sous licence voyagerait-elle avec une arme de campagne?”

Dans sa décision de justice du mois dernier, la CBI n’a pas traité l’affirmation de Vijay Singh selon laquelle le ministre en chef – décédé en 2009 – avait ordonné le meurtre.

Mais ça s’est rangé du côté de Vijay Singh version des événements. Le tribunal a conclu que les tirs avaient commencé sur ordre de Bhati. Il a statué que Man Singh et les membres de son parti n’avaient pas d’armes sur eux – et qu’ils étaient morts sur le coup.

“La famille et le public sont tous deux heureux de ce verdict et nous nous en félicitons”, a déclaré Krishnendra Kaur, la fille de Man Singh.

Elle a ajouté qu’elle était heureuse qu’elle et ses deux sœurs soient en vie pour voir le résultat – la femme de Man Singh n’a pas vécu pour voir le résultat.

CNN a sollicité les commentaires de la CBI et de la police de Bharatpur.

Pourquoi l’affaire a pris si longtemps

Après la mort de Man Singh, de nombreuses personnes à Bharatpur étaient désemparées.

Les centaines d’États princiers de l’Inde étaient gouvernés différemment – et dans beaucoup d’entre eux, il n’y avait pas d’amour perdu entre les roturiers et leurs dirigeants officiels, a déclaré Naseemullah. Ils étaient considérés comme des “comparses de l’Empire britannique” qui étaient du “mauvais côté de l’histoire”, a-t-il ajouté.

Mais à Bharatpur, de nombreuses personnes aimaient la famille royale. Selon Vijay Singh, Man Singh travaillait lui-même dans ses fermes et était appelé «fermier parmi les rois et roi parmi les fermiers», par son peuple. Il y avait une bonne volonté publique envers la famille royale, qui avait été gentille avec son peuple, a ajouté Vijay Singh.

Palais de Durjan Sal, Bharatpur. Gravure de l'Inde, 1877, par Louis Rousselet.

Ainsi, lorsque Man Singh est mort, des centaines de personnes de la ville de Deeg ont assisté à ses funérailles. Alors qu’ils pleuraient, un couvre-feu a été mis en place à Bharatpur pour contenir les manifestations contre la police, selon Vijay Singh. Trois personnes sont mortes dans les violences, selon le témoignage de Vijay Singh devant le tribunal.

Peu de temps après la mort de Man Singh, Vijay Singh a présenté sa version des événements à la police.

Le 23 février 1985, il a déposé un rapport d’incident, affirmant que la police avait assassiné son beau-père. Au départ, la police locale a refusé d’enregistrer sa plainte, a-t-il témoigné devant le tribunal. Il s’est donc plaint au commissaire de police qui a dit aux policiers d’enregistrer son rapport. Les 18 policiers ont été inculpés du meurtre en juillet de cette année-là.

“Après l’incident, l’atmosphère dans la ville et dans le quartier était instable”, a déclaré Vijay Singh.

Mais les procédures judiciaires ont été retardées pendant des décennies, selon Narayan Singh, l’avocat de la famille de Man Singh.

La famille a demandé le transfert de l’affaire du Rajasthan à Mathura, dans l’État voisin de l’Uttar Pradesh, craignant que le gouvernement local ne puisse empêcher les poursuites judiciaires. En 1989, la Cour suprême a renvoyé l’affaire.

Mais même dans ce cas, ils ont connu de longs retards.

Deeg Palace dans le district de Bharatpur, Rajasthan, Inde.
En vertu de la loi indienne, des personnes peuvent être inculpées collectivement pour un crime, ce qui signifie que l’accusation n’a pas besoin de prouver lequel des accusés a tiré la balle fatale, par exemple. Mais si une requête juridique – comme un appel – est pendante devant une juridiction supérieure pour l’un des individus, le dossier du collectif ne peut pas se poursuivre au niveau du tribunal local. Une approche similaire a été utilisée par les quatre hommes condamnés pour viol collectif et meurtre d’un étudiant de 23 ans dans un bus de New Delhi en 2012.

Dans le cas de Man Singh, les pétitions ont causé tellement de retards que 26 juges différents ont fini par traiter l’affaire, a déclaré Narayan Singh.

Selon Narayan Singh, le tribunal n’a commencé à entendre les témoignages des 61 témoins à charge qu’en 1990, et ce processus à lui seul a duré 18 ans. Il a fallu encore quatre ans pour interroger 17 témoins de la défense et huit ans pour entendre d’autres arguments et pétitions.

“Les tribunaux seraient ajournés par différentes requêtes de la part de la défense et la prise de la déposition d’un témoin pouvait durer jusqu’à quatre mois”, a déclaré Narayan Singh. “Ils (la défense) disposaient de 100 façons de retarder les audiences.”

Selon Vijay Singh, chacun des 18 accusés adressait une requête à la Haute Cour à des moments différents.

“La police savait certainement comment exploiter le système à leur avantage”, a-t-il déclaré.

Problème plus large

Selon l’avocat Narayan Singh, il est rare que la police soit condamnée pour avoir tué un membre du public – sang royal ou non.

Le gouvernement ne publie pas de statistiques sur le nombre total de policiers condamnés dans de tels cas – et même le nombre de «meurtres par rencontre» n’est pas clair. Il n’y a pas de statistiques gouvernementales publiées sur les «fausses rencontres» – un terme pour des cas comme celui de Man Singh où la «rencontre» avec la police a été organisée.

Selon le dernier rapport sur la criminalité en Inde, publié en 2018 par le National Crime Records Bureau, quatre «meurtres par rencontre» ont été enregistrés en 2018. Aucune arrestation ni condamnation n’a été prononcée.

Un sanctuaire dans la ville de Deeg, au Rajasthan, qui marque Raja Man Singh & # 39; s "lieu du martyre."

Cependant, 164 cas de décès lors de rencontres avec la police ont été enregistrés par l’organisme public statutaire Commission nationale des droits de l’homme (CNDH) entre avril 2017 et mars 2018.

Au total, 46 personnes sont décédées lors de rencontres avec la police entre janvier et juillet de cette année seulement, selon la NHRC. 601 autres affaires impliquant des personnes décédées lors de rencontres avec la police sont actuellement soumises aux tribunaux.

Au cours des derniers mois, l’Inde a vu quelques cas de décès très médiatisés aux mains de la police.

En juin, le mort d’un gangster Vikas Dubey, lors d’une fusillade policière, a déclenché un débat en Inde sur les exécutions extrajudiciaires. Le 22 juillet, la Cour suprême a ordonné à une commission d’enquête indépendante d’examiner l’incident et de soumettre un rapport au tribunal dans un délai de deux mois.
Le mois dernier, quatre policiers du Tamil Nadu ont été arrêtés pour avoir prétendument assassiné un père et fils, qui étaient en détention au moment de leur décès.

Ces décès ont renouvelé l’indignation en Inde pour les brutalités policières, les membres de la famille des hommes, les politiciens et les militants des droits humains affirmant que les policiers avaient torturé les deux hommes avant de mourir.

Des centaines de personnes assistent à une célébration à Bharatpur le 23 juillet 2020, au lendemain de la condamnation de 11 policiers à la prison à vie pour le meurtre de Raj Man Singh.

Sirnate, le politologue, dit que les gens en Inde pensent souvent que ce genre de meurtres ne se produit que dans les endroits où il y a des insurgés.

“Celles-ci ne se produisent pas à la périphérie du pays”, a-t-elle déclaré à propos des meurtres. “Dans le cas de Bharatpur, (c’est arrivé) à une famille extrêmement dominante.”

Vijay Singh pense que la seule raison pour laquelle un verdict a été rendu dans cette affaire était à cause de l’influence de Man Singh – s’il n’avait pas été aussi médiatisé, le gouvernement n’aurait peut-être pas ressenti de pression pour poursuivre l’affaire.

Même maintenant, l’influence de Man Singh se fait sentir.

Après sa mort, un sanctuaire a été construit dans la ville de Deeg, considérée par les partisans comme son «lieu de martyre». Tous les cinq ans, des centaines de personnes se rassemblent pour une réunion de prière en souvenir de lui, selon Dushyant Singh, le petit-fils de Man Singh.

Le 23 juillet, au lendemain de la condamnation des 11 policiers à la prison, des centaines de personnes se sont à nouveau rassemblées – cette fois autour d’une statue de Man Singh près du palais familial à Bharatpur – pour célébrer le résultat, a-t-il déclaré.

Et le jour où le verdict a été annoncé, une centaine de policiers étaient postés à l’extérieur du tribunal de Mathura, pour empêcher des émeutes si le verdict ne partageait pas la version des événements de la famille.

“Avec l’héritage de Raja Man Singh, il est naturel que les gens veuillent célébrer le verdict”, a déclaré Vijay Singh.

Esha Mitra a rapporté de New Delhi, Inde. Julia Hollingsworth a rapporté de Hong Kong.


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