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La fatigue du coronavirus au Japon alimente la défiance à Tokyo, alors même que le nombre de cas augmente

“Oui, nous devrions écouter le gouvernement”, a déclaré Sato. “Mais nous avons tous nos propres situations, nous ne pouvons pas toujours avaler ce que dit le gouvernement. Nous ne pouvons pas survivre sans travailler, nous ne pouvons pas arrêter de sortir complètement.”

Ce sentiment croissant d’insatisfaction face à la réponse du gouvernement au virus survient alors que le Japon semble être au bord d’une autre épidémie majeure de Covid-19. Au cours des 12 derniers jours, le ministère de la Santé a enregistré plus de 900 infections quotidiennes et vendredi a marqué un nouveau record quotidien de 1 601 nouveaux cas dans tout le pays.

À ce jour, le pays a confirmé plus de 46 000 cas depuis le début de la pandémie, dont plus de la moitié ont été identifiés depuis juillet. Au moins 1 062 personnes sont décédées.

Beaucoup de ces cas se produisent à Tokyo, la ville la plus peuplée du monde, où les craintes persistent qu’une épidémie introuvable pourrait rapidement devenir incontrôlable. Pendant la majeure partie de mai et juin, Tokyo a réussi à contenir le nombre de nouveaux cas à moins de 100 par jour. Mais les cas n’ont cessé d’augmenter depuis lors, atteignant un sommet en une journée de 472 nouvelles infections le 1er août. À ce jour, plus de 15 000 cas de Covid-19 ont été identifiés dans la capitale japonaise.

Des piétons marchent à un passage à niveau dans le quartier commerçant de Ginza à Tokyo le 25 juillet 2020.

Pas de nouvel état d’urgence

Les autorités de Tokyo sont convaincues que de nombreuses infections de la ville se produisent lorsque les gens sortent la nuit, elles ont donc demandé aux restaurants et aux bars qui servent de l’alcool de fermer à 22 heures. pour atténuer le risque de contracter le virus à l’intérieur.

Le gouvernement a également pris un engagement financier substantiel pour lutter contre l’impact du virus sur les moyens de subsistance des plus de 2 billions de dollars dans l’économie pour aider à éviter un effondrement.

Le Premier ministre Shinzo Abe a déclaré jeudi qu’il n’appellerait pas à l’état d’urgence malgré le fait que davantage d’infections sont identifiées maintenant que lors du premier état d’urgence en avril, qui a duré. pendant près de sept semaines.

“La situation est très différente de cette époque”, a-t-il déclaré. “Nous ne sommes pas dans une situation où l’état d’urgence doit être décrété immédiatement, mais nous garderons un œil attentif dessus avec un fort sentiment d’alerte.”

Mais des critiques comme Soma IIzuka, un étudiant universitaire de 21 ans, accusent Abe de s’éloigner du leadership à un moment où cela est le plus nécessaire.

“Il ne devrait pas penser seulement à faire avancer l’économie”, a déclaré Ilzuka. “S’il (Abe) veut maintenir l’infection à un bas niveau et relancer l’économie, il est nécessaire de fournir une compensation (pour les personnes coincées chez elles).”

Des gens comme Sato et Ilzuka disent que les dirigeants doivent soit faire plus pour se concentrer sur les moyens de subsistance et le bonheur personnel des gens – soit abandonner les demi-mesures et s’engager totalement dans un verrouillage.

Beaucoup affirment également que le gouvernement est incroyablement déconnecté, soulignant un plan visant à dépenser 16 milliards de dollars en subventions de voyage pour relancer l’industrie du tourisme – à un moment où les villes du pays sont aux prises avec un nombre croissant d’infections.

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe portant un masque facial au milieu des inquiétudes concernant la propagation du coronavirus prend la parole lors d'une session du comité budgétaire à la chambre basse du parlement à Tokyo le 10 juin 2020.

Les chefs d’entreprise sous pression

Les acteurs de l’hôtellerie sont désormais confrontés à un choix difficile: rejeter les 22 heures du gouvernement. demande de clôture pour rester en vie – un risque potentiel pour la santé des clients et du personnel – ou suivez les conseils officiels et mangez la perte de ventes, même si cela s’avère fatal pour l’entreprise.

Tokuharu Hirayama a gardé son restaurant ouvert tout au long de la pandémie. Mais les pertes ont été dévastatrices. Les ventes ont chuté de 95% en avril par rapport à mars, et bien que les choses aient légèrement rebondi, l’activité a de nouveau reculé en juillet. Hiryama a été contraint de congédier la plupart de ses employés et certains jours, il travaille seul dans le magasin, effectuant des livraisons à côté pour aider à couvrir les coûts.

Hirayama va se conformer aux 22 heures. demande, a-t-il dit, essentiellement en raison de la pression des pairs: les restaurants et les bars voisins le font.

«Par ici, les gens sont très sensibles à ce que pensent les autres autour d’eux», a-t-il déclaré. “Je ne pensais pas que ça vaudrait la peine de se battre.”

Kozo Hasegawa, cependant, ne tient pas.

Hasegawa est le fondateur et PDG de Global-Dining, qui possède environ 40 restaurants et magasins au Japon. Il est connu dans l’industrie comme un restaurateur prenant des risques et est largement admiré pour donner à ses employés beaucoup de liberté et d’autonomie – puis pour les encourager à devenir indépendants une fois qu’ils ont acquis de l’expérience dans son entreprise.

Lorsque votre maison est un cybercafé japonais, mais que la pandémie de coronavirus vous oblige à sortir

Hasegawa a déclaré que la pandémie avait été une “catastrophe” pour son entreprise, qui n’a survécu que parce qu’elle était en assez bonne forme pour recevoir un prêt du gouvernement pour rester à flot.

Comme beaucoup d’autres propriétaires d’entreprise, Hasegawa a déclaré qu’il avait demandé à plusieurs programmes de prêts offerts par des institutions financières affiliées à l’État et privées dans le cadre du programme d’aide économique du gouvernement.

Il ne pense pas que la nouvelle réglementation gouvernementale fermera à 22 heures. sont justes. Le virus n’est plus contagieux à partir de 22 heures. à minuit, quand le bar aurait fermé, dit Hasegawa, alors pourquoi ne pas laisser les clients décider?

«Heureusement ou malheureusement, je suis né rebelle», a-t-il déclaré. “Je n’aime pas ça dans la culture japonaise, ils s’attendent à ce que vous obéissiez … nous avons un cerveau pour penser (par nous-mêmes)”, a déclaré Hasegawa, qui prévoit de garder son restaurant ouvert jusqu’à minuit.

Vivre avec le virus

Les commentaires de Hasegawa sur l’obéissance font référence à une norme culturelle japonaise connue sous le nom de jishuku, qui se traduit par de la retenue. La croyance est qu’un comportement ostentatoire est de mauvais goût pendant une période de crise nationale, et c’est un mantra qui a été utilisé à plusieurs reprises après le tremblement de terre de 2011 et la catastrophe nucléaire de Fukushima.

Alors que la culture japonaise peut avoir la réputation de respecter les règles au point d’être inflexible, il est important de ne pas peindre l’ensemble de la société avec un pinceau aussi large, selon Kyle Cleveland, directeur de l’Institut d’études asiatiques contemporaines de l’Université Temple de Tokyo. .

“Nous devrions être prudents quant à la généralisation excessive de cela, et en quelque sorte à définir la culture d’une manière orientaliste dans laquelle nous pensons qu’il y a quelque chose de vraiment qualitativement différent au Japon par rapport aux autres pays asiatiques”, a-t-il déclaré.

“Si vous regardez des pays comme Singapour, Taiwan, la Corée du Sud, la Thaïlande, ils ont également des taux de cas relativement bas, tout comme le Japon. La caractéristique commune de ces différentes sociétés est qu’elles suivent les règles. Les règles régissent les sociétés.”

Cleveland ne croit pas que ce défi apparent et cette colère contre le gouvernement prouvent que le jishuku perd soudainement sa place dans la culture japonaise. Au contraire, il dit qu’il se peut simplement que les gens évoluent pour vivre avec le virus et soient plus disposés à accepter les risques qu’il pose.

«Ce n’est pas comme si le jishuku existait il y a un mois, maintenant ce n’est plus le cas», a-t-il déclaré. “(Les gens) pratiquent toujours la distanciation sociale et portent des masques et des choses comme ça, mais ils se rendent compte qu’ils doivent avoir un équilibre entre les obligations financières et aussi juste la qualité de vie et donc ils commencent pour sortir dans la société. “

Joshua Berlinger de CNN a contribué à ce rapport.


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