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L’économie libanaise était en crise. Puis l’explosion a frappé Beyrouth

Mardi, une explosion massive au port de la ville est partie au moins 135 personnes mortes et 5 000 blessés. Le nombre de morts devrait augmenter à mesure que les efforts de recherche et de sauvetage se poursuivent.

L’explosion, qui a également rasé d’énormes pans de Beyrouth et déplacé 300 000 personnes, ne pouvait pas arriver à un pire moment.

Au cours de l’année écoulée, l’effondrement du système bancaire du pays et la montée en flèche de l’inflation avaient déclenché des manifestations de masse. Même avant que la pandémie de Covid-19 ne frappe, la Banque mondiale prévoyait que 45% des Libanais serait en dessous du seuil de pauvreté en 2020.

“C’est une crise économique, une crise financière, une crise politique, une crise sanitaire et maintenant cette horrible explosion”, a déclaré Tamara Alrifai, porte-parole de l’Office de secours et de travaux des Nations Unies pour les réfugiés de Palestine dans le Proche-Orient.

Les pays européens et du Golfe ont envoyé une aide pour aider le Liban à gérer les retombées de l’explosion, et la banque centrale du pays a demandé aux prêteurs de consentir des prêts à taux zéro à rembourser au cours des cinq prochaines années afin que les personnes et les entreprises puissent se reconstruire. Mais on s’attend à ce que ce soit loin de ce dont le pays a besoin pour sortir du gouffre, et certains donateurs peuvent être découragés par une corruption et une mauvaise gestion généralisées.

Le président français Emmanuel Macron, qui était assailli par des foules en colère lors d’une visite des quartiers dévastés de Beyrouth jeudi, a déclaré que la France fournirait des médicaments et de la nourriture, mais pas via des fonctionnaires corrompus.

“Cette aide, je le garantis, ne finira pas entre des mains corrompues”, a-t-il déclaré aux manifestants libanais, selon un porte-parole.

Macron a déclaré aux journalistes plus tard que la France aiderait à organiser une conférence internationale pour lever des fonds pour le Liban. Il a promis «une gouvernance claire et transparente, qu’elle soit française ou internationale» pour que l’argent soit «directement fourni à la population locale, aux ONG et aux équipes sur place qui en ont besoin».

Économie en chute libre

La situation économique au Liban était sombre avant l’explosion.

Le Fonds monétaire international a prévu pour la dernière fois que l’économie libanaise – assaillie par la flambée des prix des denrées alimentaires, une monnaie qui s’effondre et le Covid-19 – se contracterait de 12% cette année. C’est bien pire que la baisse moyenne de 4,7% des prévisions de production pour le Moyen-Orient et l’Asie centrale.

Le pays a fait défaut sur une partie de sa dette en mars. Et la semaine dernière, Moody’s a ramené la cote de crédit du Liban à son plus bas rang. C’est maintenant à égalité avec le Venezuela.

“Le pays est plongé dans une crise économique, financière et sociale, à laquelle des institutions très faibles … semblent incapables de remédier”, a déclaré Moody’s dans un communiqué. L’effondrement de la monnaie et la flambée de l’inflation qui en résulte créent un «environnement hautement instable», a-t-il poursuivi.

Le Liban cherchait à obtenir un prêt de 10 milliards de dollars du FMI, mais les pourparlers sont au point mort le mois dernier.

Jeudi, la chef du FMI Kristalina Georgieva a appelé à “l’unité nationale” pour faire face à la crise profonde du pays, et elle a déclaré que l’agence “explorait toutes les voies possibles pour soutenir le peuple libanais”.

“Il est essentiel de sortir de l’impasse dans les discussions sur les réformes critiques et de mettre en place un programme significatif pour redresser l’économie et renforcer la responsabilité et la confiance dans l’avenir du pays”, a-t-elle ajouté.

L’explosion de Beyrouth, qui a été déclarée «ville sinistrée», ne fera qu’accroître la pression sur l’économie.

“Il n’y a pas un appartement à Beyrouth qui n’ait pas été touché, pas un seul [business] cela n’a pas été touché – si la vitrine [or] les marchandises », a déclaré mercredi le ministre libanais de l’Économie Raoul Nehme à CNBC Arabia.

Le port où l’explosion s’est produite est le principal hub maritime du pays et 60% des importations du pays y transitent. Nehme a dit qu’il avait été “pratiquement effacé”.

Le tourisme représentait près d’un cinquième du PIB du Liban en 2018, lorsque deux millions de personnes ont visité le pays. Ce secteur a subi un autre coup dur.

«C’est une catastrophe pour le Liban», a déclaré Pierre Achkar, chef de la Fédération des hôtels du tourisme du Liban. Il a déclaré que les taux d’occupation des hôtels encore ouverts avaient déjà chuté à 5% et 15% en raison du coronavirus et de problèmes politiques.

Achkar a déclaré mercredi à l’agence de presse nationale NNA que l’explosion avait endommagé 90% des hôtels de Beyrouth.

– Chris Liakos, Nada AlThaher, Schams Elwazer, Barbara Wojazer et Sharon Braithwaite ont contribué à cet article.


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