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Le prince héritier saoudien accusé de complot d’assassinat contre un haut responsable exilé

Aljabri accuse le puissant prince héritier et dirigeant de facto du Royaume, Mohammed ben Salmane, connu sous le nom de MBS, d’avoir envoyé l’équipe de frappe pour l’assassiner un peu plus d’un an après qu’Aljabri ait fui l’Arabie saoudite et qu’il ait refusé les efforts répétés du prince héritier pour le ramener. à la maison ou dans un endroit plus accessible aux Saoudiens. Aljabri cite également de nombreux co-conspirateurs présumés, dont deux des hommes accusés d’être à l’origine de l’opération Khashoggi.

MBS, selon des messages texte WhatsApp non signalés précédemment mentionnés dans la plainte, a exigé qu’Aljabri retourne immédiatement en Arabie saoudite. Comme il a refusé à plusieurs reprises, Aljabri allègue que le prince héritier a intensifié ses menaces, affirmant qu’ils utiliseraient «tous les moyens disponibles» et menaçait de «prendre des mesures qui vous seraient nuisibles». Le prince héritier a également interdit aux enfants d’Aljabri de quitter le pays.

Le gouvernement saoudien à Riyad, l’ambassade à Washington et la fondation à but non lucratif du prince héritier n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

La communauté de la sécurité nationale américaine a suivi la vendetta du prince héritier contre Aljabri “au plus haut niveau”, selon un ancien haut responsable américain. “Tout le monde le sait”, a déclaré l’ancien responsable, “ils savent que ben Salmane voulait attirer Aljabri en Arabie saoudite et à défaut, que ben Salmane chercherait à le trouver à l’extérieur avec l’intention de lui faire de graves dommages”.

Neuf mois avant qu’Aljabri ne dise que l’équipe saoudienne débarque au Canada pour le tuer, son fils Khalid a été averti par des agents du FBI de menaces contre Aljabri et la vie de sa famille, selon la plainte. Khalid était arrivé à Boston, et à l’aéroport de Logan, il a été escorté à une réunion avec deux agents du FBI, selon la plainte, où il aurait été informé de la campagne de ben Salman pour chasser le Dr Saad et sa famille aux États-Unis, et les a exhortés à faire preuve de prudence.

Un conseiller d’Aljabri a déclaré que les détails sur les Saoudiens qui se sont envolés pour le Canada – mais qui ont été retournés à l’aéroport – provenaient de sources de renseignement occidentales et d’enquêteurs privés.

La CIA et le FBI ont refusé de commenter. Les responsables de Capitol Hill qui sont au courant des nouvelles allégations d’Aljabri n’ont pas pu corroborer les renseignements qui les sous-tendent.

Dans une cour royale, où la proximité avec les États-Unis est primordiale, le principal rival de MBS pour la couronne était son cousin aîné Mohammed bin Nayef, également connu sous le nom de MBN. Lui et Aljabri, son numéro deux de longue date, avaient entretenu des relations étroites avec les responsables du renseignement américain au cours des années de travail conjoint dans la lutte contre le terrorisme, en particulier contre Al-Qaïda après le 11 septembre. L’engagement d’Aljabri et la profondeur de ses connaissances avaient impressionné les offres des services de renseignement américains et aidé à sauver d’innombrables vies, selon d’anciens responsables.

Dr Saad Aljabri photographié à Riyad, 2016.

En 2017, MBN a été destitué et MBS est devenu l’héritier apparent du trône de son père, le roi Salman. MBN a été assigné à résidence et plus tôt cette année a été détenu. Sentant des ennuis pour ses proches de MBN, son bras droit, Aljabri, qui avait déjà été démis de ses fonctions, s’est enfui en Turquie à la mi-2017, laissant derrière lui deux de ses enfants, Sarah et Omar.

Les vastes connaissances d’Aljabri auraient été plus bénéfiques pour le prince héritier que sa mort, affirme Douglas London, un ancien officier supérieur des opérations de la CIA qui a beaucoup servi au Moyen-Orient et a pris sa retraite en 2019. L’objectif de l’équipe saoudienne supposément envoyée au Canada, il dit, peut avoir été de mettre Aljabri sous observation pour pouvoir le rendre en Arabie saoudite, ou le tuer plus tard.

“MBS est désireux de neutraliser la menace posée par Aljabri, dont la connaissance intime des squelettes de la famille dirigeante, et de tous les autres, et le vaste réseau, l’a équipé pour permettre à tout aspirant challenger à la couronne”, dit Londres. “Je n’exclus pas la possibilité que MBS veuille tuer Aljabri, mais il est tout aussi probable, sinon plus, que si une équipe était déployée au Canada, MBS voulait mettre Aljabri sous observation, des informations à partir desquelles pourraient fournir des informations. sur ses contacts et ses activités. “

Un critique de MBS au Congrès dit que les allégations sont “ crédibles ”

Les allégations de la brigade d’assassinats sont “crédibles”, déclare le fervent critique du MBS, le représentant Tom Malinowski, démocrate du New Jersey et membre du comité des affaires étrangères de la Chambre.

«Lorsque quelqu’un que nous connaissons déjà est responsable de l’enlèvement, de la restitution, du meurtre et de la torture d’autres personnes de cette catégorie vous envoie un message texte vous avertissant que de mauvaises choses vont vous arriver, il est juste de supposer qu’il est sérieux», a déclaré Malinowski .

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Les adolescents qu’Aljabri a laissés dans le Royaume ont été immédiatement empêchés de voyager, dit leur père, qui a supplié ben Salmane de les autoriser à partir. Le prince héritier a répondu à la mendicité, dit Aljabri, avec des messages WhatsApp disant “Quand je vous verrai, je vous expliquerai tout” et “Je veux que vous reveniez demain”.

Un mandat saoudien a été émis et un avis a été déposé auprès d’Interpol pour limiter ses mouvements, dit Aljabri, accusant également MBS de faire pression sur la Turquie pour l’extrader.

À la mi-mars de cette année, selon Aljabri, Omar, maintenant âgé de 22 ans, et Sarah, 20 ans, ont été enlevés à leur domicile et n’ont plus eu de nouvelles depuis. Le même mois où les enfants ont vu leurs autorisations de voyage bloquées, un parent d’Aljabri a été arraché des rues de Dubaï, ramené en Arabie saoudite et torturé, dit Aljabri. Le parent dit qu’on lui a dit explicitement, selon la plainte, qu’il était puni en tant que mandataire d’Aljabri.

Pendant ce temps, depuis l’entrée en fonction du président Donald Trump, son administration a favorisé une relation de travail étroite avec MBS. En particulier, le conseiller principal et gendre Jared Kushner aurait développé une correspondance directe avec le dirigeant de 34 ans qui s’est poursuivie au moins pendant l’épreuve de Khashoggi.

Le mois dernier, un groupe de sénateurs – y compris le président par intérim du Comité sénatorial du renseignement, Marco Rubio – a écrit à Trump pour lui demander de soulever la question des enfants d’Aljabri avec les Saoudiens, notant les liens d’Aljabri avec les services de renseignement américains et disant: «On pense que le gouvernement saoudien utilise les enfants comme moyen de pression pour essayer de forcer le retour de leur père dans le royaume depuis le Canada».

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Le meurtre brutal et le démembrement de Khashoggi dans le consulat saoudien à Istanbul ont mis en lumière la campagne mondiale du prince héritier pour étouffer violemment les critiques où qu’ils se trouvent. Bien que la communauté du renseignement américain ait estimé avec une grande confiance que l’exécution avait été ordonnée par ben Salmane, l’échec de l’administration Trump à le condamner a mis en évidence l’impunité avec laquelle MBS opère. Le prince héritier nie toute implication dans l’opération alors que cinq membres du groupe de frappe ont été condamnés à mort par un tribunal saoudien.

Les assassins qui ont tué Khashoggi faisaient partie de la soi-disant “Tiger Squad” du prince héritier, dit Aljabri dans sa plainte, affirmant que d’autres membres de la même équipe l’avaient poursuivi. Il affirme que l’unité est née de son propre refus d’envoyer des forces antiterroristes sous son commandement au ministère de l’Intérieur pour rendre de force un Saoudien un prince insolent d’Europe.

Le Tiger Squad a été formé, dit Aljabri dans la plainte, comme un “escadron de la mort privé de 50 personnes … avec une mission unificatrice: la loyauté aux caprices personnels du défendeur ben Salmane”.

Aljabri allègue que l’équipe saoudienne est arrivée au Canada avec des “ outils médico-légaux ”

La plainte d’Aljabri indique qu’environ deux semaines après le meurtre de Khashoggi le 2 octobre 2018, 15 ressortissants saoudiens sont arrivés à l’aéroport international d’Ottawa (le dossier indiquait à l’origine l’Ontario, mais il a été corrigé et est soumis à nouveau) avec des visas de touriste pour perpétrer le meurtre. d’Aljabri. Parmi eux, affirme-t-il, il y avait plusieurs spécialistes en médecine légale transportant «deux sacs d’outils médico-légaux» dans leurs bagages.

Selon la plainte, l’équipe s’est séparée à l’approche des kiosques des douanes, mais a soulevé les soupçons des responsables canadiens qui auraient trouvé des preuves photographiques montrant certains des membres ensemble. Après l’appel d’un avocat de l’ambassade saoudienne, selon le mémoire, les membres de l’équipe ont accepté d’être expulsés vers l’Arabie saoudite. L’un d’eux est entré au Canada avec un passeport diplomatique, indique le dossier d’Aljabri.

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La mission, dit Aljabri, a été supervisée en Arabie saoudite par Saud al-Qahtani qui a été sanctionné par le département du Trésor pour avoir planifié et exécuté le meurtre de Khashoggi. Un deuxième fonctionnaire nommé par Aljabri comme orchestrateur, Ahmed al-Assiri, faisait également partie du cercle restreint du prince héritier et a été relevé de ses fonctions après l’assassinat de Khashoggi. Ni l’un ni l’autre n’a été puni plus sévèrement.

Un ministre canadien a refusé de commenter les allégations spécifiques formulées par Aljabri citant les poursuites judiciaires, mais a déclaré qu’ils étaient au courant de ressortissants étrangers ayant tenté de surveiller et de menacer des personnes au Canada.

“C’est totalement inacceptable et nous ne tolérerons jamais que des acteurs étrangers menacent la sécurité nationale du Canada ou la sécurité de nos citoyens et résidents”, a déclaré Bill Blair, ministre de la Sécurité publique et de la Protection civile.

Avec la plainte, Aljabri demande un procès et demande des dommages-intérêts en vertu de la loi sur la protection des victimes de la torture et de la loi sur la torture des étrangers. Alors que le complot aurait été tenté au Canada, un porte-parole d’Aljabri a déclaré que la plainte était déposée à Washington parce que la poursuite alléguait des actes répréhensibles aux États-Unis.

Aljabri dit que la tentative d’assassinat a suivi une campagne aux États-Unis et au Canada pour le traquer. Il accuse MBS d’avoir utilisé sa fondation à but non lucratif – MiSK – et l’homme qui la dirige, Bader Alasaker, d’organiser des agents aux États-Unis pour trouver Aljabri.

L’un d’eux, Bijad Alharbi, un ancien proche associé d’Aljabri, a réussi à retrouver Aljabri à Toronto après avoir parlé avec son fils à Boston, selon la plainte.

Bien que la tentative de l’équipe d’assassinat d’entrer au Canada pour le tuer ait échoué, dit Aljabri, il croit que la mission se poursuit. Il affirme que MBS a maintenant obtenu une fatwa – une décision religieuse – qui lui permet de tuer Aljabri. Aljabri accuse également le prince héritier d’avoir fait d’autres tentatives pour se rendre à Aljabri au Canada, y compris l’envoi d’agents à travers la frontière avec les États-Unis par voie terrestre.

Cette histoire a été mise à jour pour ajouter des commentaires du gouvernement canadien et refléter un dossier corrigé par l’équipe juridique d’Aljabri.

Zachary Cohen de CNN a contribué à ce rapport.


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