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Beyrouth: comment les juges ont répondu aux avertissements concernant le nitrate d’ammonium stocké dans le port de Beyrouth

Ces informations s’ajoutent à un nombre croissant de preuves, y compris des courriels et des documents judiciaires publics, selon lesquelles des fonctionnaires avaient été informés d’une expédition de milliers de tonnes de nitrate d’ammonium – décrite par un analyste russe comme une “bombe flottante” – qui est liée à Explosion catastrophique de mardi dans la capitale balnéaire.

Après l’explosion, le Premier ministre libanais Hassan Diab a déclaré qu’il était “inacceptable” qu’une cargaison d’environ 2 750 tonnes de nitrate d’ammonium soit stockée dans un entrepôt pendant six ans. Cependant, des documents obtenus par CNN montrent que les membres du gouvernement et de la justice libanais ont été informés que de grandes quantités de matières dangereuses y étaient stockées – et n’ont peut-être pas réussi à les protéger.

En 2013, un navire russe, MV Rhosus, a été arrêté à Beyrouth avec une cargaison de 2750 tonnes métriques de nitrate d’ammonium, utilisé dans l’agriculture industrielle et l’exploitation minière. La cargaison était censée être destinée au Mozambique, mais le navire s’est arrêté à Beyrouth en raison de difficultés financières.

Baroudi & Associates, qui représentait l’équipage du navire russe, a publié mercredi une déclaration disant avoir envoyé des lettres en juillet 2014 aux responsables du port de Beyrouth et au ministère des Transports “avertissant des dangers des matériaux transportés sur le navire”.

Ils déclarent avoir également reçu une lettre ce mois-là “du directeur général des transports terrestres et maritimes nous informant qu’il a envoyé des lettres officielles au ministère de la Justice pour leur demander de faire le nécessaire pour que le navire évite son naufrage et expose le port au danger de sa charge. ”

“Il nous a également dit qu’il avait envoyé une lettre aux autorités navales pour faire le nécessaire pour réparer le navire et éviter son naufrage”, écrit le communiqué.

CNN a contacté le ministère libanais de la Justice, le ministère des Transports et le port de Beyrouth pour obtenir des commentaires, mais n’a reçu aucune réponse.

Malgré les avertissements, la cargaison est restée au port.

Avertissements répétés

Les autorités douanières ont émis des avis répétés à un juge au sujet de la cargaison dangereuse, selon des documents consultés par CNN. Mais le juge, qui ne peut être nommé pour des raisons juridiques, a répondu à plusieurs reprises en disant que le navire et sa cargaison pourraient ne pas relever de la compétence du tribunal, selon les documents.

Dans quatre réponses manuscrites rédigées en 2016 et 2017, le juge et son successeur ont répondu aux lettres des douaniers libanais disant qu’ils devaient “discuter dans quelle mesure la compétence du tribunal” couvrait cette question.

Baroudi & Associates ont également déclaré que la destination prévue de la cargaison potentiellement explosive était le Mozambique et qu’elle était expédiée “sur ordre de la Banque internationale du Mozambique pour Fabrica De Explosives” lorsqu’elle a été détenue à Beyrouth.

La Banque internationale du Mozambique et Fábrica de Explosivos de Moçambique – une société minière commerciale au Mozambique – n’ont pas répondu à une demande de commentaires.

La cargaison d'un navire russe de nitrate d'ammonium dangereux a été bloquée dans le port de Beyrouth pendant des années

Mais le directeur du port de Beira au Mozambique, António Libombo, a nié avoir eu connaissance du navire russe, selon le média local portugais Lusa. “Habituellement, avant de recevoir un navire, nous sommes avertis. Dans ce cas, nous ne recevons jamais de notification d’un navire arrivant au port de Beira avec ces caractéristiques et cette cargaison”, aurait déclaré Libombo à Lusa.

Le ministère mozambicain des transports et des communications aurait également déclaré à Lusa qu’il n’avait pas été informé de l’existence du navire russe.

La possibilité que l’explosion aurait pu être évitée a déjà déclenché des accusations de négligence du gouvernement, enracinées dans la frustration de longue date de la classe politique libanaise.

L’explosion, qui a tué plus de 100 personnes et blessé des milliers de personnes, est survenue alors que le Liban connaissait déjà une hausse du chômage, une flambée des prix et une monnaie en chute libre. Pour beaucoup, la tragédie est une preuve supplémentaire de l’ineptie et de la corruption du gouvernement.

Tara John, Tamara Qiblawi et Helen Regan de CNN ont contribué à ce rapport.


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