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L’art éthiopien a assuré sa place sur la scène mondiale

Écrit par Ginanne Brownell, CNN

Au cours des cinq dernières années, les artistes éthiopiens contemporains se sont fait un nom sur le marché de l’art mondial, mais cela a pris du temps.

Après près de quatre décennies de troubles politiques, de famine et de guerres, ce pays d’Afrique de l’Est a trouvé une stabilité sociale et économique croissante, avec une classe moyenne croissante et des investissements dans des projets d’infrastructure à grande échelle. Depuis son arrivée au pouvoir en 2018, le Premier ministre Abiy Ahmed a suivi un vaste programme de réformes comprenant des initiatives visant à renforcer la culture.

Fondée en 1958, la Ale School of Fine Art and Design d’Addis-Abeba est l’une des plus anciennes écoles des beaux-arts d’Afrique et était au cœur du mouvement artistique moderniste éthiopien. La grande majorité des artistes modernistes du pays s’y sont formés ou ont enseigné – y compris le peintre et poète Gebre Kristos Desta, qui est considéré comme le grand-père de ce mouvement, et Wosene Kosrof, qui a émigré aux États-Unis et dont le travail est dans le Smithsonian et le Siège de l’ONU à New York.

Aujourd’hui, bon nombre d’anciens élèves de l’école sont des stars de l’art du pays, y compris Dawit Abebe, dont les peintures dramatiques présentent souvent des personnages inquiétants tournés vers le monde. Et Wendimagegn Belete, spécialisé dans les collages de textiles et de peintures, ou Ephrem Solomon, dont les puissantes peintures inspirées de la gravure sur bois ont été collectées par des institutions du monde entier, y compris le Studio Museum de Harlem.

«Piliers de la vie: attentes II» par Tadesse Mesfin, 2020 Crédit: Tadesse Mesfin / Eyerusalem Jiregna / Addis Fine Art

Kristin Hjellegjerde, qui dirige ses galeries éponymes à Londres et à Berlin, représente Abebe, Belete et Solomon, et affirme que les artistes éthiopiens ont une esthétique spécifique. «Ils racontent des histoires», a-t-elle dit au téléphone, «ils ont un langage unique qui vous parle».

Cette “langue” est informée non seulement par la vaste lignée artistique du pays, qui remonte aux peintures d’églises du 4ème siècle, mais aussi par le fait que l’Éthiopie a été si insulaire pendant si longtemps, les pratiques locales restant largement inchangées par les tendances plus larges du monde de l’art. .

Maintenant, cependant, les artistes sont mieux placés pour partager leur esthétique et leurs récits avec le monde. Et alors que l’Éthiopie s’ouvre, une nouvelle base de collectionneurs se développe. “Nous avons dit aux gens” Vous avez une mine d’or ici et vous devez en prendre note “, car une fois que le monde aura compris cela, ce sera inabordable ici”, a déclaré Rakeb Sile, co-fondateur d’Addis Fine Arts , iwhich a des galeries à Addis et à Londres, par téléphone.

“Untitled XLIV” par Merikokeb Berhanu, 2020 Crédit: Merikokeb Berhanu / Dawn Whitmore / Addis Fine Art

L’œuvre d’Elias Sime, un artiste multidisciplinaire connu pour ses sculptures en relief – et un autre ancien élève d’Ale – a déjà trouvé un public mondial. L’année dernière, il était l’un des deux artistes à remporter le Smithsonian’s National Museum of African Art Award, et cette année, il a été sélectionné pour le prix Hugo Boss du Guggenheim Museum. En 2002, il a cofondé le Zoma Contemporary Art Center (ZCAC) à Addis, avec le conservateur Meskerem Assegued, et l’année dernière, le duo a ouvert le Zoma Museum, un musée privé et un espace artistique. Ils ont également récemment achevé des sculptures pour le jardin de sculptures de l’Unity Park dans l’enceinte du palais national à Addis-Abeba, à l’invitation du Premier ministre Ahmed.

“Earth Series (18)” par Ephrem Solomon, 2019
Crédit: Galerie Ephrem Solomon / Kristin Hjellegjerde

«Les artistes n’ont pas l’intention de quitter le pays autant qu’avant car ils peuvent bien faire en étant positionnés ici», a déclaré Assegued. “Ces dernières années, les artistes ont été motivés à expérimenter différents travaux et ils se sont mobilisés, ce qui est une très bonne nouvelle.”

Des exemples récents incluent l’espace communal Mount Entoto Studio, au sommet d’une montagne surplombant la capitale, qui a été mis en place par les artistes Henok Melkamzer Yihun et Eyob Kitaba, et le collectif artistique Gize, qui a été récemment lancé par un groupe d’artistes et d’éducateurs, dont artiste multimédia Robel Temesgen. “Gize a été établi pour être un espace alternatif dans la ville”, a-t-il écrit dans un e-mail. “Nous planifions et développons actuellement des projets pour plus tard cette année.”

“La Cité des Saints IV” par Eyerusalem Jiregna, 2017 Crédit: Eyerusalem Jiregna / Addis Fine Art

En plus de créer ces espaces non commerciaux ou non gouvernementaux, une nouvelle génération d’artistes va également au-delà de la peinture, autrefois le support principal du pays, pour expérimenter la photographie, la vidéo, l’installation et l’art de la performance. L’artiste vidéo Ezra Wube a créé l’Addis Video Art Festival en 2015, et depuis 2010, la célèbre photographe Aida Muluneh a dirigé l’Addis Foto Fest, qui présente le travail de photographes éthiopiens aux côtés de celui de photographes du monde entier.

Bien que la scène des galeries d’art commerciales soit petite et reste difficile (Asni Gallery, l’un des piliers d’Addis, a récemment fermé ses portes), l’exposition locale et internationale croissante commence à porter ses fruits. “Il est important que nous ayons une jeune génération d’artistes éthiopiens aux enchères car nous attirons beaucoup de nouveaux acheteurs”, a déclaré Danda Jarolimek, une conservatrice basée à Nairobi qui dirige la vente aux enchères annuelle de l’Afrique de l’Est. “Ceux qui collectionnent de l’art nigérian, sud-africain ou ghanéen ne connaissent peut-être pas beaucoup de choses sur l’Afrique de l’Est, donc cela peut être un point de départ pour en apprendre davantage sur un nouveau marché”, a-t-elle déclaré lors d’un appel téléphonique.

“Moment (18)” de Wendimagegn Belete, 2020
Crédit: Galerie Wendimagegn Belete / Kristin Hjellegjerde

Sile trouve cela encourageant. “Quand vous regardez la qualité de l’art, alors oui, cela pourrait être le nouvel épicentre. Il y a tellement plus de talents et nous ne faisons qu’effleurer la surface”, dit-elle.

Mais, selon Elizabeth W. Giorgis, auteur de «Modernist Art in Ethiopia», le manque de critiques et d’historiens de l’art en Éthiopie a «vraiment marginalisé le domaine». Konjit Seyoum, qui a fondé la galerie Asni en 1996 et qui a eu une énorme influence sur la scène artistique du pays, est d’accord. «Il reste encore beaucoup à faire en termes de développement de toutes les composantes de la promotion de l’art contemporain éthiopien», a-t-elle écrit dans un e-mail, faisant référence au manque de publications, d’archives et de musées d’art publics.

“Il est clair qu’en l’absence de cette infrastructure appropriée, ce sont de petites initiatives privées qui contribuent à mettre l’art du pays sur la carte mondiale.”

«Identité mutuelle 33» par Dawit Abebe, 2020
Crédit: Galerie Dawit Abebe / Kristin Hjellegjerde

Une autre raison pour laquelle Seyoum pense que l’Éthiopie a mis du temps à obtenir un rôle notable sur la scène artistique mondiale, c’est qu’à côté de l’insularité du pays, le monde de l’art dans son ensemble ne recherchait pas non plus – pendant de nombreuses années, il n’y avait pas beaucoup d’attention. à la production artistique du pays.

“L’Éthiopie a dû attendre [for] il est temps de briller “, a-t-elle déclaré. Et, grâce au nombre d’artistes, de conservateurs, de galeristes et de praticiens de l’art faisant la promotion de l’art contemporain éthiopien de plusieurs manières, cela s’avère être un moment vraiment inspirant.”

Photo du haut: “La Cité des Saints X” par Eyerusalem Jiregna, 2017


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