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Covid-19 fait passer l’anxiété des ascenseurs au niveau supérieur. Cette entreprise technologique indienne a une solution

Désormais, alors que les cas de coronavirus dépassent 18 millions dans le monde, de nombreuses personnes craignent d’attraper le virus, que ce soit par quelqu’un d’autre dans l’ascenseur ou via les boutons.

L’ingénieur logiciel Bhavin Ahir a ressenti la peur dans l’immeuble où il vit en mars, lorsque le gouvernement indien a mis en place ce qui allait devenir un verrouillage de quatre mois.

Ahir habite au 12ème étage d’un immeuble de 13 étages dans l’état occidental du Gujarat. La tour abrite des centaines de personnes qui prennent l’ascenseur plusieurs fois par jour.

«Il y a toujours peur de toucher les boutons, j’ai donc décidé de faire quelques développements de ce côté-là», déclare Ahir, le fondateur de la société d’électronique indienne TechMax Solution.

Incapable de quitter son appartement, il se mit au travail dans sa chambre d’amis, créant des prototypes pour un produit maintenant connu sous le nom de “Sparshless” (clairsemé signifie toucher en sanskrit).

Le système se compose d’un panneau qui est installé à côté des boutons d’ascenseur existants. Il permet aux utilisateurs de sélectionner un étage en pointant leur doigt sur chaque bouton à une distance de 10 à 15 millimètres (0,4 à 0,6 pouces), déclenchant un signal infrarouge qui indique aux ascenseurs où ils veulent aller.

Des unités sans étincelles sont également montées aux entrées des ascenseurs à chaque étage, explique Ahir. Les utilisateurs placent leurs mains sous les flèches de l’appareil pour indiquer s’ils veulent monter ou descendre.

C’est un système entièrement sans contact conçu pour un monde où les gens sont devenus prudents sur tout ce qu’ils touchent.

Plus sale qu’un siège de toilette

Nous savons depuis longtemps que les boutons des ascenseurs sont sales. Études ont trouvé plus de bactéries sur boutons d’ascenseur que sièges de toilette.
Modélisation des spectacles que le risque d’attraper le virus des personnes voyageant dans les ascenseurs est relativement faible, car les voitures sont généralement bien ventilées et les passagers passent peu de temps à l’intérieur.
Cependant, comme on pense que le virus survit sur certaines surfaces pendant jusqu’à 72 heures, il n’est pas surprenant que les gens se sentent anxieux de toucher les boutons.
La pandémie a conduit à des solutions créatives. En Thaïlande, un centre commercial a pédales installées afin que les clients puissent choisir leur étage avec leurs pieds. Et au Japon, une entreprise de cure-dents fait du marketing “bâtons sans contact“pour appuyer sur les boutons. Aux États-Unis, les Centers for Disease Control and Prevention recommandent aux gens d’éviter de toucher les boutons directement et à la place “utiliser un objet (comme un capuchon de stylo) ou leur articulation.”

En Inde, Ahir recherchait une technologie plus sophistiquée.

Dans un centre commercial de Bangkok, une femme utilise une pédale pour choisir son étage.

Faire le produit

Ahir travaille généralement depuis le bureau de son entreprise dans la ville de Surat, où il emploie 12 employés permanents. L’entrepreneur de 31 ans a démarré son entreprise, TechMax Solution, en 2009, juste après avoir obtenu son diplôme universitaire. Les produits clés de la société sont des dispositifs de sécurité, mais pendant le verrouillage de quatre mois en Inde, le travail s’est tari. Pendant ce temps, “nous n’avons pas soulevé une seule roupie”, dit-il.

Ahir a répondu à la crise en développant le système Sparshless, en testant les premiers prototypes sur ses voisins. Les premiers modèles ont été ajustés lorsqu’il a découvert que la lumière du jour provoquait de fausses lectures. Le système devait également être installé de manière à ne pas affecter le fonctionnement normal des ascenseurs – ni la garantie.

Une fois ces problèmes résolus, l’étape suivante consistait à trouver des clients. Cela n’a pas été facile lors d’un verrouillage national, dit Ahir, mais jusqu’à présent, les unités ont été installées dans 15 bâtiments en Inde.

Les utilisateurs appellent les ascenseurs équipés de Sparshless en plaçant leur main sous une unité équipée d'émetteurs infrarouges.

Sumit et Sushila Katariya vivent dans l’un de ces bâtiments. Sumit est un consultant en ascenseurs et Sushila est médecin à l’hôpital Medanta, au sud-ouest de Delhi, qui a traité des centaines de patients atteints de coronavirus depuis mars.

Sumit Katariya a fait installer les boutons sans contact dans l’ascenseur personnel de son complexe de logements de deux étages pour réduire le risque que cette femme infecte la famille et leurs visiteurs, si elle attrapait le virus. Il dit que le panneau fonctionne “parfaitement bien” depuis qu’ils l’ont installé il y a environ un mois.

Ahir dit avoir reçu des demandes du Koweït, des Émirats arabes unis et du Brésil au sujet des panneaux. Il espère vendre jusqu’à 1500 unités d’ici la fin de l’année, un objectif ambitieux pour une petite entreprise avec une usine de fabrication dans le pays avec le troisième plus grand nombre de cas de coronavirus au monde.

C’est une “situation difficile” dit-il, mais “je pense toujours positif”.




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