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Lorsqu’un homme a appris que des agriculteurs détruisaient des produits invendus, il s’est arrangé pour que des camions en livrent 3 millions de livres aux banques alimentaires.

Son organisation à but non lucratif a depuis déplacé trois millions de livres de produits des fermes de l’est de Washington vers l’ouest de l’État pour les distribuer à des centaines de banques alimentaires et de programmes de repas.

«Je connais ces gens avec qui j’ai grandi d’une part, et d’autre part je sais qu’il y a un besoin ici; je vais juste relier les deux points», ahearn, 45 ans, qui vit maintenant à Bothell, Washington , et dirige également une entreprise de soins infirmiers a déclaré à CNN.

Il a commencé par appeler les banques alimentaires locales qui ont dit qu’elles seraient ravies de prendre une partie des produits qui seraient autrement gaspillés. Mais quand il a appelé les agriculteurs, ils ont voulu lui donner des pommes de terre et des oignons dans le semi-camion plein. C’était bien plus que ce que la voiture d’Ahearn pouvait supporter.

Il avait également un autre problème; les banques alimentaires avaient besoin que les pommes de terre et les oignons soient nettoyés et ensachés avant le don.

“Ce que je n’avais pas réalisé, c’était le cauchemar logistique parce que je pensais que je pourrais simplement me présenter avec des pommes de terre récoltées directement sur le sol et les donner directement à la banque alimentaire … Je ne pouvais pas le croire.”

Alors, Ahearn a lancé un appel à l’aide sur Facebook. C’est ainsi qu’il s’est connecté avec ses deux cofondateurs, Nancy Balin et Zsofia Pasztor. Alors que Balin a aidé à organiser le convoi pour traverser Washington pour récupérer les produits, Pasztor a rassemblé des volontaires pour nettoyer et emballer la nourriture, qui a ensuite été distribuée par le biais de connexions à son autre organisation à but non lucratif. Grenouille fermière.

Une semaine après leur démarrage, le convoi s’est agrandi et ils ont pu transporter plus de 60 tonnes de produits à travers l’État et les remettre aux banques alimentaires.

Les agriculteurs jettent de la nourriture qui pourrait aller aux banques alimentaires

Après deux convois et environ 70 tonnes de nourriture, Ahearn pensait avoir accompli sa mission. Mais ses co-fondateurs ont souligné que la nourriture allait vite et que leur travail ne faisait que commencer.

“Cela fait 140 000 livres, nous avons sûrement inondé le marché, et nous devrions être fiers de nous-mêmes, et c’est tout … Trois jours plus tard et il n’y avait ni pomme de terre ni oignon ici. J’ai réalisé que nous devions recommencer, et nous devons faire ça pendant des mois. “

EastWest Food Rescue dépend des dons de nourriture, mais ils collectent également des fonds pour payer les agriculteurs. Ils ne peuvent pas égaler les prix du marché pour la nourriture, mais Ahearn dit qu’ils essaient de négocier, “nous disons” quel est votre coût pour le ramasser et l’emballer? ” Si nous pouvons couvrir ce coût, tant mieux. Si nous ne pouvons pas, nous leur en informerons. ”

Les banques alimentaires luttent alors que la demande explose grâce aux licenciements liés aux coronavirus

Au fur et à mesure que le mot se propageait, l’aide de la communauté se répandit. Une compagnie de bus a offert un bus qu’elle utilisait pour transporter des oignons, un concessionnaire Honda local a offert l’utilisation d’une nouvelle voiture, tandis que deux comtés locaux ont offert des camions à benne qui transportaient des tonnes de produits.

Depuis mai, EastWest Food Rescue a augmenté la taille de ses opérations et de ses convois. Le 30 juillet, ils ont atteint trois millions de livres de nourriture donnée.

Ahearn a un message pour tous ceux qui veulent faire de leur communauté un endroit meilleur: “J’ai vu des minutes d’efforts déplacer des milliers et des milliers de livres (de nourriture). Déterminez simplement ce qui vous passionne et dans quoi vous pourriez vous impliquer . “


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