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La controverse de l’oncle Roger: pourquoi les gens s’emballent à cause d’une vidéo sur la cuisson du riz

(CNN) – Le 8 juillet, le comédien malaisien Nigel Ng a téléchargé sur YouTube une vidéo intitulé «DÉGUSTÉ par cette vidéo de riz frit aux œufs», sous son personnage comique «Oncle Roger».

Dans la vidéo, Ng a claqué La manière non conventionnelle de la présentatrice de BBC Food, Hersha Patel, de cuisiner du riz frit aux œufs à la chinoise, qui consistait à égoutter le riz dans une passoire après ébullition.

“Qu’est-ce qu’elle fait? Oh mon dieu. Vous me tuez, femme. Égouttez le – elle égoutte le riz avec une passoire! Comment pouvez-vous égoutter le riz avec une passoire? Ce ne sont pas des pâtes!” il s’est excalmé.

Peu de temps après, il gémit: «Vous ruinez le riz», alors que Patel utilisait l’eau du robinet pour le laver de l’amidon.

Ce que Ng voulait être une vidéo comique a déclenché une tempête de consternation et d’incrédulité alors qu’elle a ricoché sur Internet, gagnant plus de 7 millions de vues sur YouTube et près de 40 millions sur Twitter.

De nombreux téléspectateurs, y compris des célébrités asiatiques-américaines telles que l’écrivain Jenny Yang, ont tourné en dérision les méthodes de Patel pour s’écarter de la fabrication traditionnelle du riz frit aux œufs chinois. Patel n’avait pas lavé le riz avant de le faire bouillir. Elle avait ajouté trop d’eau. Elle aurait dû utiliser du riz d’un jour. L’œuf brouillé était trop cuit au lieu de couler.

Ng, qui est basé à Londres, a tenté de désamorcer la situation en filmant un court clip avec Patel annonçant qu’ils prévoyaient une collaboration. “Alors que ce type a explosé comme les affaires de personne, j’ai été piégé”, a déclaré Patel dans la vidéo, affirmant qu’elle avait simplement présenté la recette de la BBC et que «je sais faire cuire le riz».

La BBC n’a pas commenté publiquement les remarques de Ng ou Patel.

Le riz est un ingrédient de base en Asie et a été adopté par les cuisines du monde entier depuis sa première domestication en Chine il y a plus de 9400 ans, selon Chercheurs chinois. Il existe d’innombrables façons de préparer le riz – vous pouvez le cuire à la vapeur, le faire frire, le faire mijoter lentement dans un bouillon comme le risotto italien ou le brûler pour développer une croûte croustillante comme le tahdig iranien.

Mais la question à l’étude va au-delà d’une divergence d’opinion sur les différentes méthodes de cuisson du riz.

La controverse sur le clip de BBC Food, et la réaction qu’elle a provoquée au sein de certaines communautés asiatiques, parle d’un débat plus large et de longue date sur l’intersection de la nourriture, de l’ethnicité et de la culture – la question fondamentale de savoir qui est autorisé à cuisiner quels aliments.

Nourriture appropriée et blanchissante

D’innombrables chefs blancs au cours des dernières années ont été accusés d’appropriation culturelle en créant des aliments provenant d’autres groupes ethniques en utilisant des méthodes et des expressions jugées «non authentiques», irrespectueuses et parfois carrément racistes.

L’année dernière, par exemple, un critique culinaire asiatique Accusé le célèbre chef Gordon Ramsay de tokenisme, après avoir lancé un restaurant décrit dans le matériel promotionnel comme “un restaurant asiatique authentique”.

Le restaurant n’a pas fait la distinction entre les types de cuisines asiatiques extrêmement différents et uniques, les regroupant tous comme génériquement asiatiques. Et au moment de l’ouverture, il ne semblait pas y avoir de chefs asiatiques.

“Japonais? Chinois? Tout est asiatique, qu’importe”, a écrit la critique, Angela Hui, dans un Histoire d’Instagram.

CNN a contacté le groupe de restaurants de Ramsay pour obtenir des commentaires après la controverse initiale.

Le tokenisme, c’est quand la diversité raciale, ethnique ou culturelle n’est mise en valeur que sur un plan symbolique, sans beaucoup d’efforts substantiels pour comprendre cette culture – dans le cas de Ramsay, qualifier un restaurant d ‘«asiatique» sans prendre le temps de différencier ces différentes cuisines nuancées.

La nourriture n’est pas seulement une nourriture, elle est porteuse d’histoire et d’héritage, c’est pourquoi de nombreuses personnes sont profondément offensées lorsque ces méthodes de cuisson traditionnelles sont mis de côté.

Parfois, les chefs ne changent pas seulement les méthodes de cuisson, ils insultent ouvertement la cuisine et la culture d’origine.

Un exemple notoire est le restaurant d’inspiration chinoise Lucky Lee’s à New York. Lors de son ouverture en 2019, le propriétaire blanc a déclaré qu’il servirait de la nourriture “propre” qui ne ferait pas sentir les gens “gonflés et dégoûtés” par la suite – l’implication étant que la nourriture chinoise ordinaire était en quelque sorte malsaine. Cela a déclenché un tollé et le restaurant a fermé huit mois plus tard.

Et puis il y a des chefs qui ne reconnaissent pas du tout les origines ethniques d’un plat – l’équivalent du blanchiment des aliments.

La chroniqueuse gastronomique du New York Times Alison Roman, également blanche, a acquis une renommée sur Internet pour sa recette d’un “Ragoût de pois chiches épicé à la noix de coco et au curcuma” – qui ressemble énormément à un curry indien ou jamaïcain. Mais dans une interview avec Jézabel, elle a dit: “Je suis comme vous, ce n’est pas un curry … Je n’ai jamais fait de curry.” Le refus de Roman de l’appeler curry et son déni de son origine ethnique ont incité la critique Roxana Hadadi à l’appeler «le colonialisme comme cuisine».

En réponse au contrecoup, le NYT a finalement ajouté une ligne dans la recette de Roman sur son site Web, affirmant qu’elle “évoque des ragoûts trouvés dans le sud de l’Inde et dans certaines régions des Caraïbes”.

Mais certains ont repoussé l’idée d’appropriation culturelle.

Le contrôle des aliments empêche l’innovation, certains disent: par exemple, les aliments fusion sont nés de chefs expérimentant différentes cuisines. Beaucoup soulignent également que la nourriture est destinée à être partagée et que son pouvoir est souvent directement lié à l’expérience alimentaire communautaire.

Fixer des limites autour de la nourriture – par exemple, dire que seuls les Chinois peuvent cuisiner de la nourriture chinoise, ou que la nourriture chinoise ne peut être cuite que d’une certaine manière, comme ceux qui réagissent à la vidéo de Ng – semble être l’antithèse de cet esprit de partage dans notre monde globalisé .

Mais partager est différent de s’approprier sans respect, surtout lorsque les chefs qui le font profitent de la représentation de ces aliments.

Un compte dans les médias alimentaires

La vidéo de l’oncle Roger est le dernier d’une série d’incidents qui ont attiré l’attention sur des problèmes liés à la nourriture et à la culture. Cet été, la prise en compte de la race et du racisme, incarnée par le mouvement Black Lives Matter, s’est propagée des rues aux rédactions et aux entreprises.

Dans les médias alimentaires, Bon Appetit – propriété de Conde Nast – est l’exemple le plus connu. Les employés actuels, y compris le rédacteur en chef adjoint Sohla El-Waylly, ont accusé l’entreprise de sous-payer et d’exploiter les employés de couleur, et les téléspectateurs ont appelé la marque pour de nombreux cas d’appropriation alimentaire.

Par exemple, des téléspectateurs en colère ont souligné le moment où Bon Appetit a demandé à un chef blanc de montrer comment cuisiner. Pho vietnamien, avec le titre “PSA: Voici comment vous devriez manger du Pho.” Il y a eu aussi le temps où ils ont “réinventé” le dessert philippin Bonjour bonjour en le bourrant d’ours gommeux et de pop-corn, suscitant le mépris des lecteurs.

À chaque fois, la marque émettrait des excuses et une promesse de faire mieux – mais cela se produit depuis des années.

Après les allégations explosives de cet été, la société a publié une déclaration en juin, reconnaissant que “les recettes de BA pour le pho vietnamien, la sauce mumbo, le pain feuilleté et le kimchi de type blanc ont toutes effacé les origines de ces recettes ou, pire, les ont ridiculisées.”

«Dans tous ces cas et plus encore, BA a été appelé à s’approprier, à décontextualiser des recettes de cultures non blanches et à faire chevalier des« experts »sans se demander si cette personne devrait, en fait, revendiquer la maîtrise d’une cuisine qui ne l’est pas. la leur », a écrit Joey Hernandez, directeur de recherche de BA, dans le communiqué.

La débâcle de Bon Appetit a également suscité d’autres questions sur les préjugés au sein des institutions établies. Qui choisit quels plats sont plus couvrants? Pourquoi les publications continuent-elles d’utiliser un langage qui décrit la nourriture «ethnique» comme parfois bizarre et souvent incompréhensible – par exemple, Bloomberg qualifiant le tofu de “blanc, moelleux et fade” les gens de la nourriture «apprennent à aimer»? Bloomberg a finalement supprimé ces phrases de son article après une réaction internationale.
Et pourquoi les chefs «ethniques» – un euphémisme pour les non-blancs – sont souvent moins payés? Les fans de Bon Appetit ont été encore indignés lorsque le chef somalien Hawa Hassan révélé le mois dernier qu’elle n’était payée que 400 $ par vidéo, et El-Waylly soufflé Bon Appetit pour ne lui avoir payé que 50 000 $ pour «aider des rédacteurs en chef blancs ayant beaucoup moins d’expérience que moi».

Ces thèmes semblent parfois abstraits – mais ils sont liés et contribuent à perpétuer les inégalités réelles telles que la discrimination sur le lieu de travail, les inégalités salariales, les déséquilibres de pouvoir et la blancheur qui prévaut dans le monde de l’alimentation.

Ng et Patel n’ont peut-être pas prévu que leurs vidéos respectives, et leur prochaine collaboration, soulèvent ces questions.

Mais les frustrations des téléspectateurs sont intrinsèquement liées à l’idée qu’il existe une manière authentique de cuisiner du riz frit et que les erreurs de Patel sont aggravées par le fait qu’elle est une chef non chinoise se présentant comme une autorité sur le plat.

“POUR TOUTE PERSONNE QUI ESSAYE DE DIRE QU’IL Y A PLUSIEURS MANIÈRES DE CUISINER DU RIZ, BIEN SÛR QU’IL Y EN A. ET JE LES AIME TOUTES,” a tweeté Yang, l’écrivain américain d’origine asiatique. “MAIS CECI EST * PAS * COMMENT VOUS FAITES DU RIZ FRIT DÉLICIEUX, LE PLAT DE MES PEUPLES, LE SUJET DE CETTE VIDÉO.”




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