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Ce masque japonais se traduit en huit langues

En conjonction avec une application, le Masque intelligent C-Face peut transcrire la dictée, amplifier la voix du porteur et traduire la parole en huit langues différentes.

Les découpes à l’avant sont vitales pour la respirabilité, de sorte que le masque intelligent n’offre pas de protection contre le coronavirus. Au lieu de cela, il est conçu pour être porté sur un masque facial standard, explique Taisuke Ono, PDG de Donut Robotics. Fabriqué en plastique blanc et silicone, il dispose d’un microphone intégré qui se connecte au smartphone du porteur via Bluetooth. Le système peut traduire entre le japonais et le chinois, le coréen, le vietnamien, l’indonésien, l’anglais, l’espagnol et le français.

Donut Robotics a d’abord développé le logiciel de traduction d’un robot appelé Cinnamon – mais lorsque la pandémie a frappé, le projet de robot a été suspendu. C’est alors que les ingénieurs de l’équipe ont eu l’idée d’utiliser leur logiciel dans un masque facial.

Donut Robotics a commencé sa vie dans un garage de la ville de Kitakyushu, dans la préfecture de Fukuoka, en 2014.

Ono a cofondé la société avec l’ingénieur Takafumi Okabe dans le but de «changer le monde avec des robots de communication petits et mobiles».

Avec un investissement en capital-risque, le duo s’est appliqué à Laboratoire de robotique Haneda – une initiative qui cherchait des robots pour fournir des services aux visiteurs de l’aéroport Haneda de Tokyo.
Selon un porte-parole de Haneda Robotics Lab, les robots répondent à un besoin comme le Japon diminution de la main-d’œuvre rendra plus difficile le recrutement de personnel humain.

Le robot Cinnamon de Donut Robotics – conçu pour fournir aux touristes des informations utiles et les aider à naviguer dans l’aéroport – était l’un des quatre prototypes de robot de traduction sélectionnés par le projet en 2016. Haneda Robotics Lab affirme que Cinnamon a battu la concurrence en raison de son esthétique et de son utilisateur attrayants -conception conviviale, et parce que le logiciel de traduction fonctionnait bien dans les environnements bruyants.

Le masque intelligent traduit entre le japonais et huit langues.

Ce succès a incité l’entreprise à déménager à Tokyo et à embaucher trois nouveaux membres de l’équipe.

Ono dit que le logiciel Donut Robotics utilise l’apprentissage automatique développé avec l’aide d’experts en traduction et se spécialise dans la langue japonaise. Il affirme que “la technologie est meilleure que l’API Google ou d’autres technologies populaires” pour les utilisateurs de langue japonaise, car la plupart des applications concurrentes se concentrent sur la traduction vers et depuis l’anglais.

L’équipe a commencé à tester un prototype à l’aéroport de Haneda en 2017 et a continué à développer la technologie.

Mais plus tôt cette année, Covid-19 a frappé l’Asie et le projet d’aéroport s’est arrêté. «Nous manquions d’argent et nous nous demandions comment faire fonctionner l’entreprise», déclare Ono.

L’équipe a cherché une solution et a eu l’idée d’adapter son logiciel à un produit qui se vendrait bien en cas de pandémie.

Un marché en croissance rapide

La pandémie de coronavirus a conduit à une boom dans les ventes de masques faciaux, le port de masques en public étant désormais obligatoire dans de nombreux pays à travers le monde.
Voyant l’opportunité de monétiser sa technologie de traduction, Donut Robotics a lancé un Levée de fonds sur la plateforme japonaise de financement participatif Fundinno en juin. Ils ont levé 28 millions de yens (265 000 $) en 37 minutes, dit Ono. «C’était très surprenant», dit-il, «parce qu’il fallait généralement trois ou quatre mois pour obtenir ce genre d’argent».
Les masques étaient couramment utilisés au Japon avant même la pandémie. Maintenant, leur utilisation est répandue.
UNE deuxième tour du financement participatif sur Fundinno en juillet a permis de lever 56,6 millions de yens supplémentaires (539 000 $), qu’Ono prévoit d’utiliser pour développer un logiciel de traduction pour le marché international. Pour augmenter la production, Donut Robotics s’est associé à une entreprise de Tokyo, qu’ils ont refusé de nommer.

Ono dit que la première vague de distribution devrait avoir lieu au Japon, avec 5 000 à 10 000 masques disponibles d’ici décembre. Ils seront au prix de 40 $ à 50 $, dit-il, avec un abonnement supplémentaire pour l’application. Donut Robotics ne se développera pas à l’étranger avant avril 2021 au plus tôt, mais il y a eu un intérêt au Royaume-Uni et aux États-Unis, où ils prévoient de faire du crowdfunding sur Kickstarter, dit Ono.

La puce Bluetooth du masque peut se connecter à des smartphones jusqu’à 10 mètres de distance, explique Ono. Il espère que le masque facilitera les nouvelles normes de distanciation sociale dans des endroits, y compris les hôpitaux et les bureaux, en permettant une bonne communication. «Nous avons encore de nombreuses situations où nous devons nous rencontrer en personne», dit-il. “Dans cette nouvelle normalité … le masque et l’application sont très utiles.”


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