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Un ancien espion du KGB parle des tactiques de désinformation et des élections de 2020

Le rapport expliquait en détail comment la Russie était soupçonnée d’utiliser des faux et planter des histoires pour faire des ravages en Occident pendant la guerre froide par le biais d’opérations d’influence plutôt que par la puissance militaire. Et ces tactiques ne se sont pas arrêtées avec la chute du mur de Berlin. En fait, les médias sociaux et le manteau d’anonymat en ligne qu’ils fournissent n’ont fait que rendre plus facile et potentiellement plus efficace pour les gouvernements et les mauvais acteurs de s’engager dans un livre de jeu similaire de sales tours – allant de la diffusion de documents falsifiés ou piratés en ligne à la création de faux journalistes en passant par les promouvoir.

C’est ce livre de jeu de désinformation numérique moderne que les agences de renseignement américaines surveilleront presque certainement avant l’élection présidentielle de novembre – en particulier après Les efforts de la Russie pour s’immiscer dans les élections de 2016 pris le pays au dépourvu. Mais pour bien comprendre l’utilisation par la Russie de tactiques telles que de fausses nouvelles et des fuites de documents, il est utile d’examiner la longue histoire du pays en matière d’opérations d’influence laborieuses remontant à une ère analogique.

Jack Barsky, un ancien espion du KGB qui vivait sous couverture aux États-Unis dans les années 1980, a expliqué comment cela se faisait à son époque dans une interview avec CNN Business l’année dernière.

Le KGB prendrait grand soin de fournir une falsification convaincante d’un document du gouvernement américain, souvent dans le but d’impliquer les États-Unis dans quelque chose de ridicule et conçu pour sembler confirmer une théorie du complot existante. Ce faux serait alors donné à un journaliste sympathique et involontaire, parfois d’un obscur débouché dans un coin lointain du monde. Il serait imprimé sous forme de nouvelles, et si les Soviétiques avaient de la chance, il pourrait éventuellement être repris par des médias plus établis.

Oleg Kalugin, un autre agent du KGB qui vivait aux États-Unis sous couverture, a raconté dans son livre “Spymaster” comment le KGB a payé des Américains pour peindre des croix gammées sur les synagogues de New York et de Washington. Cette tactique avait le potentiel d’enflammer les tensions aux États-Unis et de donner à la presse sous contrôle soviétique une histoire négative pour parler aux Russes de leur ennemi capitaliste.

Au cours des décennies qui ont suivi, nos vies ont largement évolué en ligne – tout comme les tentatives de désinformation et d’ingérence de la Russie dans les affaires américaines.

Dans un travail révolutionnaire du Conseil atlantique et la société d’enquêtes en ligne Graphika, des chercheurs ont montré comment un groupe russe présumé distribuait des documents contrefaits en ligne au cours des dernières années. Ces efforts comprenaient une fausse lettre censée provenir d’un sénateur américain et une autre lettre conçue pour donner l’impression qu’elle provenait du Comité sénatorial des relations étrangères.
Le même groupe russe aurait été à l’origine d’un faux tweet du sénateur Marco Rubio affirmant qu’une prétendue agence d’espionnage britannique prévoyait de faire dérailler les campagnes des candidats républicains lors des élections de mi-mandat de 2018. Le faux tweet a été repris et faussement rapporté comme réel par RT, un média d’information contrôlé par l’État russe. Il n’y a aucune preuve de coordination entre RT et le groupe russe qui a promu le faux tweet, mais RT n’a pas publié de correction.

Internet n’a pas seulement facilité la création de faux pour la Russie, il a également contribué à leur capacité à distribuer des documents, falsifiés ou volés.

Ce mois-ci, le gouvernement britannique a déclaré qu’il était “presque certain” Les Russes ont cherché à s’immiscer dans son 2019 élection par la fuite de documents relatifs à un accord commercial entre le Royaume-Uni et les États-Unis sur Reddit. Les documents ont été retenus par le parti travailliste d’opposition britannique – ignorant leurs origines – comme base d’allégations selon lesquelles le Premier ministre britannique Boris Johnson voulait vendre des parties du British National Health Service aux prestataires de santé américains.
La main de la Russie dans le piratage et la fuite de courriels relatifs à la campagne présidentielle de 2016 de l’ancienne secrétaire d’État Hillary Clinton a été bien établie par L’enquête de l’avocat spécial Robert Mueller et les évaluations de la communauté du renseignement américaine. En 2016, des organes de presse américains, dont CNN, ont rapporté les détails de nombreux courriels piratés. Les critiques ont fait valoir qu’en agissant ainsi, les médias aidaient les hackers à atteindre leur objectif; Les organes de presse ont fait valoir que les documents étaient dans l’intérêt public.

Le gouvernement russe a nié son implication dans les hacks.

Si les vrais journalistes ne prennent pas l’appât, Internet permet la création de faux reporters. En 2016, le GRU – le renseignement militaire russe – a utilisé un faux personnage nommé «Alice Donovan», a révélé l’enquête du conseiller spécial Robert Mueller. On pense que le même personnage a publié des articles sur un site Web américain indépendant populaire.
Et tandis que les camarades du KGB de Kalugin ont dû recruter des Américains pour dessiner des croix gammées sur les synagogues, Internet permet une forme plus soutenue et généralisée de brassage de pots. En 2016, les Russes se sont fait passer pour de vrais militants américains en ligne, même recruter des Américains involontaires pour aider à organiser des manifestations et des cascades dans les villes américaines autour de l’élection présidentielle et des questions de division comme la race. Dans un cas connu, des groupes russes ont aidé à organiser deux manifestations opposées se dérouler au même moment au même endroit au Texas. Les images résultant d’événements comme ceux-ci ont été utilisées pour propager davantage des campagnes russes secrètes en ligne.

Brossez, passez la soie dentaire, rincez, répétez. Ce livre de jeu n’est pas particulièrement difficile à imiter – et d’autres groupes essaient.

En effet, le rapport de CNN de 1983 comprenait des détails sur la façon dont l’audio d’un prétendu appel entre le président de l’époque Ronald Reagan et le Premier ministre britannique Margaret Thatcher était, selon le gouvernement américain, l’œuvre des Soviétiques. Le rapport a montré comment l’audio de Reagan avait été coupé d’ailleurs et épissé pour rendre la bande forgée convaincante.

Mais l’année suivante, le journal britannique The Observer a rapporté que Crass, un groupe de punk rock britannique, avait revendiqué la responsabilité de la bande.

Dans le monde trouble de la tromperie, la désinformation sur la désinformation n’est pas inhabituelle.

Au plus fort des manifestations nationales de cet été contre les inégalités raciales aux États-Unis, un compte Twitter prétendant être Antifa, militants d’extrême gauche, ont appelé à la violence dans les rues américaines. Le compte a été retenu par le fils du président Donald Trump, Donald Trump Jr., pour soutenir les affirmations selon lesquelles Antifa est dangereux.

Il est apparu plus tard que le compte n’était pas du tout géré par Antifa, mais plutôt par des suprémacistes blancs cherchant apparemment à semer le chaos, tout comme les Russes le font depuis longtemps.

Ces efforts font essentiellement suite à une longue histoire de désinformation qui remonte bien plus loin que ce que beaucoup de gens peuvent imaginer, selon Thomas Rid, professeur d’études stratégiques à l’Université Johns Hopkins.

Rid, qui a détaillé l’histoire de la désinformation dans son livre «Mesures actives», a déclaré à CNN que les institutions se livraient à des campagnes de désinformation depuis des siècles et que bon nombre des tactiques trompeuses utilisées par le KGB et maintenant utilisées en ligne étaient antérieures à l’Union soviétique.

Il a averti qu’il existe actuellement une culture de la méfiance dans les grandes institutions – conditions primordiales pour répandre la désinformation. Couplé aux développements technologiques qui facilitent la création et la diffusion de faux documents et de fausses nouvelles, c’est presque, dit-il, une «tempête parfaite».


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