Economie

Qui est vraiment James Murdoch, le fils du magnat des médias ?

James Murdoch, à New York, en 2017.

Un nouveau venu à la foire

Coup de tonnerre à Bâle ! Secoué par d’importantes pertes économiques, dues aux déboires de son salon horloger Baselworld en 2019, puis à l’annulation de son fleuron Art Basel – un événement international majeur pour l’art contemporain – en raison du Covid-19, le groupe bâlois MCH a ouvert le 10 juillet son capital au fonds d’investissement Lupa Systems, détenu par James Murdoch. Au terme d’un vote de l’assemblée générale le 3 août, ce dernier pourrait détenir de 30 à 44 % des parts en injectant 80 millions de dollars.

Un amateur de hip-hop

Dans l’art contemporain, la prise de pouvoir de James Murdoch inquiète. Car James est le quatrième des six enfants du milliardaire ­australo-américain Rupert Murdoch qui l’a eu avec sa deuxième épouse, Anna Murdoch Mann. Le mogul possède de puissants médias conservateurs, comme Fox News, qui ont joué un rôle important dans le Brexit et l’élection de Donald Trump. Né en 1972 à Wimbledon, en Grande-Bretagne, James se construit d’abord loin du clan ­familial, et finance en 1995 Rawkus Records, un label de hip-hop ­indépendant à New York. Une liberté de courte durée : sa société rejoint un an plus tard le giron de la famille.

Un héritier écarté du trône

A 27 ans, James prend les rênes de Star Television, avant de présider British Sky Broadcasting. Mais son étoile pâlit en 2011, lorsque l’un des tabloïds du groupe familial, News of the World, est accusé d’avoir mis sur écoute des membres de la famille royale britannique et des célébrités. A partir de 2015, il préside la 21st Century Fox jusqu’à son rachat en 2019 par Disney. A la surprise générale, le patriarche Murdoch écarte alors son fils cadet au profit de l’aîné, Lachlan. James empoche néanmoins un pactole de 2,1 milliards de dollars. De quoi financer ses nouvelles aventures.

Un fils émancipé

Depuis son éviction, James Murdoch n’a eu de cesse de prendre ses distances avec les valeurs paternelles. James et sa femme, Kathryn, ont critiqué, en privé, Donald Trump pour avoir refusé de condamner les suprémacistes blancs après les événements de Charlottesville, en août 2017. En janvier dernier, le couple a publié une déclaration fustigeant les médias australiens de News Corp, groupe de l’empire Murdoch, pour avoir nié l’influence du réchauffement climatique sur les incendies qui ont ravagé le pays. Des désaccords qui ont finalement conduit à la récente démission de James du conseil d’administration de News Corp.

Lire aussi James Murdoch, fils de Rupert, démissionne du conseil d’administration de News Corp.


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