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James Hong: l’acteur avec plus de 600 crédits et plus

Il a parlé mandarin avec Keanu Reeves dans “Le jour où la terre s’arrêta”. Il a retourné son chemin hors d’un combat dans “Wayne’s World 2”. Il était M. Ping, aimant les nouilles et le soutien dans “Kung Fu Panda”. À la télévision, il était le maître d’hôtel dans l’épisode de «Seinfeld» intitulé «Le restaurant chinois».

Sans exagération, Hong pourrait être l’acteur le plus prolifique de l’histoire d’Hollywood. Avec plus de 600 crédits à son nom, il peut revendiquer le plus de crédits de n’importe quel acteur, vivant ou mort.

Le chemin de Hong vers la célébrité a commencé, comme beaucoup le font, en tant qu’enfant pratiquant devant un miroir. Mais il a gardé ses aspirations d’acteur de ses parents.

“Eh bien, vous savez, les parents chinois veulent que vous fassiez un travail professionnel plutôt que d’être acteur”, dit Hong. “Être acteur, c’est comme le dernier échelon de l’échelle des professions. Ils n’appellent même pas cela un métier parce que c’est honteux de montrer ses sentiments devant un public. On vous a appris à être plutôt calme et à rester pour vous-même. . “

Pourtant, il a reçu une partie de son inspiration d’acteur préférée de la boutique d’herbes de son père dans le Minnesota.

«Tous les blanchisseurs de Minneapolis n’avaient rien à faire le week-end, alors ils se rassemblaient au magasin de mon père, le magasin d’herbes», se souvient Hong. «Je m’en souviens, parce que nous avions ces petits tabourets en bois et ils se sont tous rassemblés là-bas, et ils ont embauché ces opéra chinois de San Francisco pour venir faire leur truc … Je n’étais qu’un petit garçon. Vous les regardez avec les yeux écarquillés, “Wow! Quelle profession.” “

Avec plus de 600 crédits d'acteur, James Hong pourrait être l'un des acteurs les plus prolifiques de l'histoire d'Hollywood.

Il a commencé sa carrière en tant qu’ingénieur civil

Pour faire plaisir à ses parents, Hong est diplômé de l’Université de Californie du Sud avec un diplôme en génie civil. Tout en travaillant pour la construction de routes dans le comté de Los Angeles, il a continué à essayer de trouver du travail en tant qu’acteur et comédien.

Sa grande pause est venue sur une émission de télévision intitulée “You Bet Your Life”, animée par Groucho Marx.

“J’ai fait des imitations de Groucho, James Cagney, etc.”, a déclaré Hong.

Son apparence a été un succès. “J’ai reçu le deuxième plus grand courrier de fans jamais publié sur l’émission Groucho Marx,” dit-il.

Cette apparition à la télévision lui a valu un agent et, avec elle, le début d’une carrière à Hollywood.

Outre son travail à la caméra, Hong a une longue carrière en tant qu'acteur de voix off, y compris un rôle de M. Ping dans "Kung Fu Panda."

“Tout à coup, ils voulaient que je sois dans un film”, a déclaré Hong. Ce film était “Soldat of Fortune”, un film de 1955 mettant en vedette Clark Gable.

“C’était juste une sorte d’expérience que je n’avais jamais oublié, d’agir avec Clark Gable. Puis, juste après, j’ai obtenu ma carte syndicale et j’ai commencé l’un après l’autre. J’ai dû quitter le génie civil”, a déclaré Hong.

Bientôt, il a agi aux côtés de John Wayne, William Holden et Jennifer Jones.

Hong a combattu les stéréotypes en cours de route

“À partir de ce moment-là, c’était 10 films ou télé [shows] un an “, se souvient Hong. Ces premiers rôles, cependant, étaient pour le moins limitatifs.

“Les Asiatiques ont été placés dans un film ou une télévision principalement comme un gadget”, a déclaré Hong. “On ne nous a jamais pensé jouer les rôles principaux, les personnes de premier plan. C’était comme ça.”

Hong a commencé sa carrière à une époque de visage jaune flagrant à Hollywood, où des acteurs blancs jouaient régulièrement des personnages asiatiques. Marlon Brando a joué un local d’Okinawa dans “The Teahouse of the August Moon”, Mickey Rooney a joué le rôle de M. Yunioshi aux dents de cheval dans “Breakfast at Tiffany’s” et John Wayne a joué l’empereur mongol Genghis Khan dans “The Conqueror”.

Même dans “Les nouvelles aventures de Charlie Chan” – une série télévisée policière dans laquelle Hong a joué un rôle de soutien – l’acteur irlandais américain J. Carrol Naish a joué le rôle principal en tant que détective chinois américain.

“Tout autre film qui exigeait un rôle principal asiatique la plupart du temps était joué par des acteurs du Caucase avec leurs yeux scotchés et leurs petites dents”, a déclaré Hong. “J’ai fini au début de ma carrière en jouant principalement à des blanchisseurs ou à des Chinois persécutés … c’était dur, très dur, de sortir du moule.”

Mais Hong n’a pas laissé la lentille étroite d’Hollywood limiter ses capacités.

“J’ai fait de mon mieux en tant qu’acteur pour surmonter le cliché parce que je devais le faire pour continuer à travailler”, a déclaré Hong. “J’ai pris ces rôles et ensuite j’ai utilisé ce que mes professeurs m’avaient appris et mis les vrais sentiments, même si c’est un méchant … J’essaie de trouver ce qui fait de la personne vraiment cette personne.”

Hong était la voix de Chi-Fu, l'antagoniste de Disney & # 39; s "Mulan."

Cela ne veut pas dire que Hong n’a pas non plus résisté aux fausses déclarations. En 1962, il reçut le scénario d’un film intitulé «Les confessions d’un mangeur d’opium», réalisé par Albert Zugsmith.

“J’ai lu le scénario, j’ai dit:” C’est terrible “”, a déclaré Hong. “Tous les rôles étaient les gens de la drogue à l’opium et les prostituées et ainsi de suite.”

Il a organisé un groupe de personnes pour approcher le bureau de Zugsmith pour plaider en faveur d’une réécriture.

“J’ai dit:” Ce n’est pas une bonne image des Chinois … Vous devez améliorer l’image des Asiatiques ici “, a déclaré Hong. Zugsmith, cependant, ne serait pas convaincu et le film a continué avec la production.

Cela l’a amené à créer sa propre compagnie de théâtre

Réalisant qu’Hollywood ne serait pas en mesure de fournir les rôles que les Américains d’origine asiatique méritaient, Hong a décidé de se tailler son propre espace. Avec l’acteur Mako Iwamatsu, Hong a aidé à organiser un groupe de théâtre américain d’origine asiatique à Los Angeles. Leur première production était “Rashomon”, une pièce de théâtre basée sur deux nouvelles écrites par l’auteur japonais Ryūnosuke Akutagawa et adaptées en film par Akira Kurosawa.

“Cela a permis à l’industrie de remarquer qui nous étions”, a déclaré Hong. “Nous n’étions pas seulement des figurants, ou des trucs. Nous étions dans une pièce que nous avons organisée. Nous étions les principaux acteurs. Nous étions les acteurs. Et nous avons retenu l’attention.”

Ce groupe d’acteurs est devenu le groupe de théâtre légendaire, East West Players.

“East West Players a été formulé pour présenter des œuvres d’Asiatiques, qui ont écrit la pièce, qui ont conçu la scène, qui jouent dans la pièce”, a déclaré Hong. “Tout a été fait par des Asiatiques, des professionnels.”

Et Hong sait mieux que quiconque l’importance d’avoir un espace pour les créatifs asiatiques américains à Hollywood, où les rôles font encore défaut.

À 91 ans, Hong n'a pas l'intention de prendre sa retraite de si tôt.

“Même si les acteurs et les chanteurs ont du talent, ils ne peuvent pas avancer parce qu’il n’y a pas assez de rôles”, a déclaré Hong. “C’est dommage, car c’est un gaspillage de bons talents. Nous ne pouvons pas nous exprimer comme nous le souhaitons dans les films et la télévision grand public parce que c’est contrôlé par quelqu’un d’autre.” Mais il est toujours convaincu que le changement arrive bientôt.

“Les Asiatiques commencent à faire leurs propres pièces de théâtre et à posséder des séries télévisées et des films et à obtenir un gros box-office. Ce n’est donc qu’une question de temps.”

A aidé à inaugurer de nouvelles générations d’acteurs d’origine asiatique

East West Players a nourri de grands talents au cours de ses 55 ans. Des acteurs tels que Randall Park, George Takei, John Cho et Daniel Dae Kim ont tous été associés au théâtre. Et selon l’actuel directeur artistique d’East West Players, on pense qu’à un moment donné, 70% des acteurs américains d’origine asiatique à Hollywood avaient un lien avec East West Players.

“Vous savez, voir cette chose devenir telle qu’elle est … Je n’arrive toujours pas à y croire”, a déclaré Hong à propos de la compagnie de théâtre. “Je dois être fier de ce que j’ai fait. Mais vous ne pouvez pas être trop fier, car il y a trop de travail à faire.”

Même à 91 ans, Hong n’est pas prêt à ralentir de si tôt.

«Je pourrais simplement prendre ma retraite avec ma pension, ma pension (de la Screen Actors Guild), et aller en Europe et en tournée, et en Inde», dit Hong. “Mais quelque chose en moi, à l’intérieur de James Hong, veut continuer et faire plus de films et progresser … Je vais faire d’autres films jusqu’à ce que je ne puisse plus marcher et ne plus pouvoir parler. Ensuite, je Je vais faire ce tour. “

En juillet 2020, Hong avait 469 crédits TV, 149 longs métrages, 32 courts métrages et 22 jeux vidéo sur sa page IMDB. Cela fait un total de 672 crédits et un héritage à couper le souffle qui perdurera dans l’histoire d’Hollywood.


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