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Pourquoi les femmes noires sont plus susceptibles d’avoir des fibromes que tout autre groupe racial

“C’était comme si j’étais enceinte de quatre mois”, a déclaré la jeune femme de 23 ans à CNN.

Elle avait également eu des saignements menstruels abondants pendant des années, avec des règles pouvant durer jusqu’à 10 jours.

“Je portais des serviettes doubles et je changeais presque à l’heure”, a déclaré Odili.

L’écrivain, du Nigéria, serait également plié avec de vives douleurs au ventre.

«Je ne savais pas ce qui se passait alors j’ai commencé à prendre des analgésiques pour la douleur et un contrôle des naissances pour arrêter le saignement.

C’est lors de l’une de ses nombreuses visites chez le médecin qu’une scintigraphie a révélé le gonflement et ses autres symptômes étaient causés par des fibromes.

Fibromes utérins ou les fibromes sont des excroissances non cancéreuses qui se développent dans ou autour de l’utérus.

Les excroissances sont constituées de tissu fibreux et musculaire et ont des effets différents sur les femmes. Certains des symptômes comprennent des mictions fréquentes, des règles abondantes et douloureuses, des maux d’estomac et des douleurs pendant les rapports sexuels.

Symptômes débilitants

Bien que toute femme en âge de procréer puisse développer des fibromes, les femmes noires et africaines sont plus susceptibles d’avoir des fibromes que tout autre groupe racial, selon les médecins.

Un rapport par le National Center for Biotechnology Information a révélé que les femmes noires sont trois fois plus susceptibles de développer des fibromes que les femmes blanches, et sont moins susceptibles d’avoir des fibromes de petite taille que leurs homologues.

En 2014, Tanika Gray Valbrun, une journaliste jamaïcaine basée aux États-Unis, a rédigé une législation dans l’État de Géorgie pour que le mois de juillet soit déclaré Mois de la sensibilisation aux fibromes aux États-Unis.

Tanika Gray reçoit la résolution de la Géorgie en 2014 déclarant le mois de juillet de la sensibilisation aux fibroïdes.

Valbrun a déclaré à CNN qu’à l’âge de 15 ans, elle avait commencé à avoir des règles douloureuses et abondantes.

«Finalement, j’ai reçu un diagnostic de fibromes en 2001, j’avais 23 ans», dit-elle.

Aujourd’hui âgée de 42 ans, elle a déclaré que la lutte pour un mois de sensibilisation visait à montrer au monde que les fibromes sont tout aussi importants que les autres conditions médicales.

Trop de femmes noires et africaines souffrent en silence de leurs symptômes, dit-elle, ce qui rend difficile le partage des connaissances sur ses effets.

Valbrun a ajouté que malgré le grand nombre de femmes qui doivent faire face à une douleur atroce et à d’autres symptômes débilitants, les fibromes ne sont pas répertoriés sur le site Web des principales organisations de santé comme l’Organisation mondiale de la santé (OMS).

L’OMS a répertorié et mené des recherches approfondies sur d’autres sujets et conditions de santé affectant les femmes, tels que les mutilations génitales féminines, canceret l’infertilité.

“Je ne comprends tout simplement pas, comme, si tant de femmes noires ont des fibromes, pourquoi n’y a-t-il pas plus de gens en parlent? Pourquoi n’y a-t-il pas autant de marches et de campagnes comme il y en a pour d’autres conditions médicales?” dit-elle.

CNN a contacté l’OMS pour obtenir des commentaires mais n’a pas immédiatement reçu de réponse avant la publication.

‘Douleur intense’

Dr Ugochukwu Ekwunife, un obstétricien et gynécologue consultant à l’hôpital Lagoon de Lagos, au Nigeria, affirme que la cause exacte des fibromes est inconnue, mais qu’ils ont été liés à l’hormone œstrogène.

L’œstrogène est l’hormone reproductrice féminine produite par les ovaires, il est responsable du développement du système reproducteur féminin, a-t-il déclaré.

“Les fibromes sont courants chez les femmes en âge de procréer, c’est-à-dire de 16 à 50 ans. Les femmes de ce groupe d’âge ont leurs niveaux d’œstrogènes au plus haut, ce qui les rend plus susceptibles de contracter des fibromes”, a déclaré le Dr Ekwunife à CNN.

Produits chimiques courants liés à l'endométriose, aux fibromes - et aux frais de santé

Audrey Mutare dit qu’elle lutte contre la douleur due aux fibromes depuis son adolescence.

«J’avais tous les symptômes en grandissant, des saignements abondants et des douleurs atroces. À chaque cycle, je tombais vraiment malade. Mais je n’ai jamais imaginé des fibromes, je pensais juste qu’il était normal que les femmes africaines aient des douleurs menstruelles», a-t-elle expliqué.

Selon le Dr Ekwunife, les fibromes peuvent également entraîner des complications avec la grossesse et l’accouchement, car ceux situés dans la paroi interne de l’utérus peuvent fausser la croissance des bébés.

Mutare a fait une fausse couche en 2014.

«Je suis allé voir un gynécologue et il m’a dit ‘tu es enceinte de neuf semaines mais tu as ces gigantesques fibromes.’

«J’étais tellement pétrifiée parce que je ne savais pas ce que cela signifiait pour ma grossesse», a déclaré Mutare à CNN.

Une semaine après la visite du médecin, la Zimbabwéenne de 33 ans a perdu sa grossesse.

En 2015, Mutare a fait une autre fausse couche, la forçant à envisager une embolisation fibrome, une procédure non invasive utilisée pour réduire les tumeurs fibroïdes.

«J’avais vraiment de grands espoirs, mais quand j’ai perdu un autre bébé, je savais que je devais faire l’embolisation. Pour quelqu’un qui aime l’idée de la famille, j’avais tellement peur», dit-elle.

Stigmatisation de la période

Nana Konamah, une entrepreneuse et militante du bien-être du Ghana a également fait une fausse couche après avoir reçu un diagnostic de fibromes. Elle a répandu la conscience tout au long du mois de juillet sur cette condition.

À travers elle site Internet et les pages des médias sociaux, elle discute de la stigmatisation des règles et de la nécessité de traiter les règles abondantes et douloureuses avec des experts médicaux et des femmes atteintes de fibromes.
En 2019, Konamah a réalisé un documentaire sur les fibromes et leurs implications avec son amie, Jessica Nabongo.

«J’ai subi une myomectomie en juillet 2019. C’était une montagne russe d’émotions et j’étais en colère contre mon corps parce que j’avais l’impression qu’il m’avait trahi», a déclaré Konamah.

Une myomectomie est l’ablation chirurgicale des fibromes. Ils peuvent également être retirés par une hystérectomie (ablation de l’utérus), a déclaré le Dr Ekwunife.

Nana Konamah a lancé une campagne contre la stigmatisation d'époque pour lutter contre le silence pendant les périodes difficiles.

“Il y a un risque de récidive même lorsque les fibromes sont retirés, donc certaines femmes optent pour des hystérectomies. Le retrait de l’utérus élimine toute chance de fibromes étant donné qu’ils se développent à l’intérieur ou autour de celui-ci”, a-t-il expliqué.

Il a ajouté que pour les femmes qui ne sont pas intéressées par la chirurgie, il existe des moyens médicaux de gérer les symptômes.

«Certains médicaments peuvent être administrés pour réduire la quantité de flux sanguin pendant les règles. Il existe certaines injections qui peuvent réduire la taille des fibromes et des analgésiques pour la douleur. Toutes ces méthodes ont leurs effets secondaires et doivent être communiqué avec le patient », a-t-il dit.

Konamah a fait écho aux sentiments de Valbrun selon lesquels des recherches supplémentaires sont nécessaires sur les fibromes, en particulier en Afrique où les femmes ne sont pas susceptibles de s’exprimer.

Valbrun dirige désormais une organisation, la Projet de robe blanche, où elle rassemble du soutien et fait la promotion de la sensibilisation aux États-Unis et en Afrique du Sud à travers l’éducation et le plaidoyer.

“C’est ce qu’on appelle le projet de la robe blanche parce que nous utilisons le blanc comme symbole d’espoir. Lorsque vous avez des fibromes, vous ne vous sentez pas à l’aise de porter du blanc à cause des saignements abondants. Je voulais transformer ce négatif en positif et l’utiliser comme un symbole d’espoir », a-t-elle déclaré.


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