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Le best-seller ‘The Vanishing Half’ scrute le colorisme et les standards de la beauté

Écrit par Tufayel Ahmed, CNN

Alors que le monde continue de compter avec le racisme systémique et la lutte contre la noirceur pendant un été de protestations et de réveil après le meurtre de George Floyd, un nouveau roman explore une autre couche de discrimination vécue par les personnes au sein des communautés noires.

“The Vanishing Half” de Brit Bennett est l’histoire des jumeaux Vignes, Desiree et Stella, qui aspirent à s’échapper de leur petite ville fictive du Grand Sud peuplée uniquement de Noirs à la peau claire.

Dans les années 1950, le colvert, en Louisiane, les résidents vénèrent leur proximité avec la blancheur et considèrent la peau foncée comme indésirable. Les jumeaux sont vénérés pour leur teint clair mais également rappelés de leur race par le monde injuste qui les entoure; des années plus tôt, ils ont vu leur père lynché par une foule blanche, et maintenant, quand ils veulent seulement aller à l’école, ils sont obligés de travailler aux côtés de leur mère comme femmes de chambre de riches familles blanches pour joindre les deux bouts.

À l’âge de 16 ans, Desiree et Stella fuient Mallard, se retrouvant sur deux chemins très différents. Des années plus tard, une sœur rentre à la maison, démunie et avec sa jeune fille à la peau sombre à la remorque, tandis que l’autre, encore profondément affectée par le traumatisme d’avoir été témoin de la mort de son père simplement parce qu’elle est noire, est maintenant «passée» en tant que femme blanche. et bénéficiant des privilèges de sa nouvelle vie dans une banlieue californienne bourgeoise.

Je n’aurais jamais imaginé que ce livre émergerait pendant cette période de temps où il y avait tant de bouleversements autour de la race à travers le monde

Brit Bennett

Les thèmes du colorisme et de l’inégalité raciale du roman semblent avoir sonné avec les lecteurs à un moment où de plus en plus d’Américains s’éduquent consciemment sur les questions de race, comme le démontre un flambée de la vente de livres sur le sujet.
“The Vanishing Half” a occupé la première place sur la liste des best-sellers de fiction du New York Times pendant trois semaines non consécutives après son arrivée sur les tablettes et il reste sur le liste au moment de la publication. Pendant ce temps, HBO a déjà acquis les droits de télévision pour l’adapter en série limitée.
Brit Bennett, auteur de

Brit Bennett, auteur de “The Vanishing Half” (2020) Crédit: Emma Trim

Dans une interview téléphonique, Bennett a admis se sentir «ambivalent» au sujet du succès du livre en raison des circonstances décevantes entourant sa publication. “Je n’aurais jamais imaginé que ce livre émergerait pendant cette période de temps où il y avait tant de bouleversements autour de la race à travers le monde”, a déclaré l’auteur. “Je n’imaginais pas que ce serait la plus grande conversation qui l’entoure. J’étais submergé par cela.”

Bennett est heureux, cependant, que cela inspire les gens de couleur à parler, et même à affronter, le colorisme dans leurs propres communautés.

Colorisme n’est pas un problème limité aux communautés noires aux États-Unis. Les préjugés ou la discrimination envers les personnes à la peau plus foncée sont observés au sein des groupes ethniques de couleur en Asie et en Amérique latine. Aux États-Unis, les racines du colorisme remontent à la traite transatlantique des esclaves entre les XVIe et XIXe siècles, selon le Dr Aisha Phoenix, chercheuse postdoctorale à l’Université SOAS de Londres et auteur de l’article de 2014, “Colourism and the Politics of Beauty », publié dans la revue universitaire Feminist Review.

<< Un traitement préférentiel était accordé aux esclaves à peau claire, qui étaient les enfants métis de propriétaires d'esclaves et d'esclaves. Ils étaient autorisés à travailler dans la maison et étaient considérés comme ayant un statut plus élevé que ceux qui avaient la peau plus foncée et ceux qui avaient des traits qui étaient plus similaires aux caractéristiques africaines », a déclaré Phoenix dans un entretien téléphonique. "Le contraste entre la façon dont ils ont été traités a contribué à ancrer l'idée que la peau claire était meilleure." Dans «The Vanishing Half», cette idéologie est enracinée dans les habitants de Mallard.

Bennett a eu l’idée de son roman après une conversation avec sa mère. «Elle me parlait d’une ville dont elle se souvenait avoir entendu parler de son enfance», a déclaré l’auteur. «C’était une ville pleine de créoles à la peau claire, où tout le monde se marie pour que leurs enfants deviennent progressivement plus légers de génération en génération. Cela m’a paru très étrange et aussi très dérangeant.

Désapprendre le colorisme

Bennett espère que les lecteurs noirs et des minorités ethniques remettront en question et commenceront à démanteler le colorisme en tant que construction suprémaciste blanche. “J’espère que cela nous permettra d’avoir des conversations dans nos communautés sur la manière dont nous internalisons la suprématie blanche”, a-t-elle déclaré. “Je voulais réfléchir à la façon dont nous pouvons réellement nous libérer de cette idéologie toxique de la suprématie blanche?”

Désapprendre la croyance qu’une peau plus claire est meilleure que la peau foncée ne sera pas facile. Les personnes de couleur font d’abord l’expérience du colorisme à un très jeune âge, notamment à la maison ou à l’école, enracinant ces idées dès l’adolescence, selon une revue académique de 2018. Cette expérience se poursuit à l’âge adulte alors que le colorisme imprègne la vie quotidienne, que ce soit au travail, à travers les médias ou au sein du système de justice pénale.

L’enseignante devenue auteure Alicia Williams a fait l’expérience du colorisme en grandissant à Detroit, Michigan. Elle était comparée à des cousins ​​à la peau plus claire et se sentait souvent rejetée à cause de son teint plus foncé.

«À l’école primaire, il y avait deux Danas qui avaient les cheveux longs, ce qu’on appelle des ‘bons cheveux’ … et j’avais les cheveux courts crépus», a déclaré Williams lors d’un entretien téléphonique. «Et les Danas avaient la peau claire. J’ai tellement essayé de m’attacher à eux. Je voulais être vu avec eux, parce que si j’étais vu avec eux, peut-être que je pourrais être aussi jolie pour certains, ou me fondre dans ou simplement ressentir comme je l’ai amélioré. “

Williams se souvient s’être sentie gênée par ses cheveux et son teint plus foncé dès son plus jeune âge, ajoutant: “Mon frère n’était sérieux que pour les filles à la peau claire et aux cheveux longs … alors grandir en voyant cela, qu’est-ce que cela m’a dit? pas aimable. Même mon frère n’a pas vu de valeur en moi. “

Des années plus tard, en tant qu’enseignante de maternelle, Williams a remarqué des enfants de couleur qui se sentaient mal à l’aise de choisir des crayons qui correspondaient à leur teint. “Je me souviens d’une petite fille qui pleurait parce que ses cheveux étaient plus gros et touffus. Et elle se faisait taquiner à ce sujet. Et donc l’idée de [colorism] est tellement », a déclaré Williams.

Un autre type de discussion

Les propres expériences de Williams et son travail dans les écoles l’ont amenée à écrire un livre de niveau intermédiaire, “Genesis Begins Again”, sur une fille noire à la peau sombre qui a du mal à accepter son apparence et se fait moquer à l’école. Le livre a donné à Williams l’occasion de visiter des écoles et de briser les mythes coloristes. “” C’est le livre dont j’avais besoin quand j’avais 13 ans. ” J’ai entendu dire que [from people]», a déclaré Williams.

Couverture de “Genesis Begins Again” Crédit: Simon et Schuster

«Nous devons reconnaître que nous avons des préjugés dans notre propre communauté», a-t-elle ajouté. «Et nous devons défier les membres de notre famille. Même à ce jour, un membre de ma famille a dit: ‘Oh, les gencives de votre fille sont sombres.’ J’ai écrit un livre entier à ce sujet. J’ai dit: “Essayez-vous sérieusement de faire du colorisme?” Vous devez l’appeler pour ce que c’est. “

“Les médias contribuent à perpétuer le colorisme en donnant la priorité aux peaux claires par rapport aux peaux plus foncées”, en particulier en ce qui concerne les femmes, a déclaré Phoenix. “Si les femmes à la peau claire sont toujours celles présentées comme étant les plus belles, cela aide à inculquer aux communautés l’idée qu’une peau claire est plus belle que des peaux plus foncées.”

Habeeb Akande, un homme noir de Londres, a admis lors d’une conversation téléphonique que dans son adolescence, il avait l’habitude de voir les femmes noires à la peau claire comme plus désirables que les femmes noires à la peau sombre. “Ma préférence a été façonnée en regardant des vidéos hip-hop de Ja Rule, où j’ai vu beaucoup de Brésiliennes légèrement vêtues et brun doré”, a-t-il déclaré. “Cela a informé ma perception.”

Akande pense que nous devons voir une représentation plus positive des femmes à la peau plus foncée dans les médias grand public pour contester cette perception, en particulier chez les hommes noirs. «Lorsque des Noirs sont représentés, le« visage acceptable »de Blackness est un Noir à la peau plus claire ou métisse», a déclaré Akande. “Nous devons voir un large éventail de beauté noire. Cela changera la conscience des gens.”

“(Le colorisme) a toujours été du linge sale … nous savons que cela continue, mais nous ne l’interrogons pas ou ne le remettons pas vraiment en question”, a ajouté Phoenix. «« The Vanishing Half »est une excellente occasion d’explorer cette question parce qu’elle la rend publique et que les gens en parlent davantage, les choses commencent à changer.»

Depuis la sortie du roman, Bennett dit avoir entendu des lecteurs parler des discussions approfondies qu’ils ont eues dans leurs clubs de lecture sur leurs expériences personnelles de racisme et de colorisme. “C’est beaucoup plus compliqué lorsque vous parlez aux gens de leurs sentiments que lorsque vous avez ces conversations politiques à ce sujet”, a déclaré l’auteur. “Nous avons une conversation plus large sur le racisme systémique et c’est crucial à avoir. Mais j’ai apprécié ces conversations sur les expériences interpersonnelles avec la race. Ils ne se sentent pas aussi controversés ou aussi défensifs que le [political] conversations que nous avons souvent. Les gens m’ont parlé de membres de la famille qui sont décédés ou de personnes multiraciales qui se sentent déchirées entre différentes cultures. “

«J’ai entendu parler de nombreuses histoires familiales complexes», a-t-elle ajouté en riant.


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