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Brexit: Malheureusement pour Boris Johnson, une grande partie de l’Europe a évolué

Brexit peut ne pas être en tête de liste pour le moment, mais l’horloge tourne sur la période de transition actuelle du Royaume-Uni avec l’Union européenne (UE), qui permet au Royaume-Uni de fonctionner comme s’il était plus ou moins immobile un État membre pendant que les deux parties négocient leurs relations futures. Celui-ci expire le 31 décembre.

Il est bien documenté que la pandémie a rendu ces négociations plus difficiles, car les représentants n’ont pas été en mesure de se rencontrer en personne. Les pourparlers, bien que toujours en cours, sont bloqués, ce qui signifie que le défaut de Brexit sans accord reste la conclusion logique de cette saga, qui en est maintenant à sa cinquième année.

Les deux parties restent déterminées à conclure un accord, mais les deux parties ont des lignes rouges incompatibles l’une avec l’autre. L’UE insiste sur le fait que si le Royaume-Uni souhaite un accès sans droits de douane à l’énorme marché intérieur de l’UE, il doit s’engager à respecter certaines lois de l’UE. Le Royaume-Uni affirme que l’UE fait des demandes déraisonnables et ne respecte pas sa souveraineté.

Certains partisans de la ligne dure du Brexit ont précédemment suggéré que la seule façon de faire bouger Bruxelles est de montrer que la Grande-Bretagne est non seulement disposée à s’éloigner, mais qu’elle prospérera si elle le fait. On peut soutenir qu’une version de cette stratégie avait auparavant eu un certain impact lorsque les pourparlers étaient verrouillés dans des négociations antérieures – notamment lorsque Johnson a réussi à renégocier l’accord initial sur le Brexit qu’il avait hérité de son prédécesseur, Theresa May.

Cependant, les choses sont différentes maintenant. À l’époque, le Royaume-Uni était encore un État membre quittant le bloc; maintenant, c’est un pays tiers, et l’UE est passée aux divers gros poissons dont elle a besoin pour faire frire. Il s’agit notamment de l’adoption de son budget septennal (le cadre financier pluriannuel ou CFP) et paquet de récupération de coronavirus la semaine dernière, avec un accompagnateur quatre jours de querelles et de négociations amères.

“Si le Brexit occupe la deuxième place de notre liste de priorités, imaginez à quel point il se situe dans la liste des États membres de l’UE”, déclare Anand Menon, professeur de politique européenne au King’s College de Londres. “Tout ce truc sur Bruxelles se prépare mieux, comparé aux 1,8 billion d’euros [$2.1 trillion] ils viennent de signer, c’est une petite bière. ”

La pandémie reste une urgence beaucoup plus urgente pour le bloc des 27 nations. “Nous nous concentrons sur la relance de l’Union européenne – c’est la priorité”, a déclaré un diplomate européen qui n’est pas autorisé à s’exprimer officiellement. “Lorsque vous avez passé quatre jours avec les chefs de chaque gouvernement de l’UE à se disputer pour des milliards d’euros, vous commencez à comprendre pourquoi le Brexit n’est tout simplement plus sur notre radar. Malheureusement, les Britanniques sont un peu trop impliqués pour voir cela. ”

D’autres à Bruxelles estiment que l’accord budgétaire de la semaine dernière a marqué un pas en avant majeur dans la confiance de l’UE, montrant que si le bloc peut se réunir sur quelque chose d’aussi controversé que l’argent, il peut le faire sur des menaces extérieures comme la Russie, la montée de la Chine, l’instabilité politique en Amérique et, bien sûr, sur le Brexit.

“Je pense que cela a prouvé que l’intégration est bien vivante et que les choses pourraient en fait être plus faciles sans les Britanniques assis autour de la table pour essayer de tout bloquer”, a déclaré un responsable de l’UE travaillant sur la politique du Brexit, mais sans être autorisé à s’exprimer officiellement. “Je pense que cela a également montré que le partenariat franco-allemand est vraiment en train de passer à l’action. Ils peuvent affirmer de manière crédible que grâce à la mutualisation de la dette de l’UE, ils ont fait avancer le projet d’intégration de la manière la plus significative pendant des années. Je pense qu’il y a maintenant un prise de conscience croissante qu’à la lumière de la nouvelle guerre froide et de l’incertitude de l’Amérique, les Européens sont plus en sécurité en travaillant ensemble. ”

Le Royaume-Uni a précédemment déclaré qu’il souhaitait que les négociations sur le Brexit se terminent d’ici l’automne. Cela ne laisse pas beaucoup de temps pour qu’un accord soit conclu, et on ne sait pas combien de capital politique Bruxelles sera prêt à consacrer à la conclusion de l’accord.

“Il est vrai qu’un accord sur le CFP et le fonds de relance donne à l’UE27 [member states] plus d’espace libre pour le Brexit, mais ils ne le laisseront pas dominer leur temps ou leur réflexion », déclare Georgina Wright, chercheuse senior au sein de l’équipe Brexit à l’Institute for Government.« L’UE se concentre sur la reprise économique, le rôle des États membres dans le processus décisionnel de l’UE, le climat et l’état de droit. Pas au Royaume-Uni. ”

Cela pourrait agacer les Brexiteers à Londres, qui restent furieux des demandes de l’UE pour un accord commercial et pensent que Johnson doit jouer dur avec Bruxelles. Cependant, à mesure que l’horloge descend jusqu’en décembre, cela pourrait être plus risqué qu’ils ne le pensent.

“Certains Brexiteers bruyants voudront peut-être crier que Bruxelles ferait mieux de se préparer à ce que le Royaume-Uni se retire, mais en réalité, il frappera le Royaume-Uni beaucoup plus durement que l’UE”, déclare Menon. “L’UE peut mieux absorber le coût financier de l’absence d’accord, ce qui signifie qu’elle peut se permettre de choisir l’union plutôt que la Grande-Bretagne, si on lui demande de faire ce choix.”

Interrogés sur le Brexit après le sommet de la semaine dernière, plusieurs diplomates et responsables de l’UE ont signalé à CNN un accord moins noté conclu sur 5 milliards d’euros de fonds de réserve, au cas où aucun accord ne serait conclu. Ils ont fortement laissé entendre que la somme était suffisamment importante pour montrer que l’UE était sérieuse à ne traiter aucun accord, mais suffisamment petite par rapport au budget global de l’UE pour indiquer où le Brexit se situe dans les priorités de l’Union.

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Avec un peu plus de cinq mois avant la fin de la période de transition et encore moins de temps pour négocier, le fait que Johnson décide de jouer au hardball ou non peut être sans importance. «Bien que l’UE préfère de loin un accord, il ne peut l’être à aucun prix», déclare Wright. “Ils veulent un accord juste et équilibré, mais qui protège globalement l’intégrité de leur marché. Un accord qui va à l’encontre de cela pourrait être plus coûteux politiquement pour l’UE qu’un résultat sans accord.”

Et ces Brexiteers purs et durs qui ont conseillé à Johnson de menacer de s’éloigner pourraient constater que c’est en fait Bruxelles qui est vraiment préparé tranquillement à endormir le tout.


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