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Le photographe Omar Victor Diop célèbre l’histoire de la résistance noire

Écrit par Jacqui Palumbo, CNN

Cet article a été publié en partenariat avec Artsy, la plateforme mondiale de découverte et de collection d’art. L’article original peut être vu ici.

Dans deux images distinctes du Dakar, le photographe sénégalais Omar Victor Diop, deux personnages noirs – un homme et une femme – sont recroquevillés contre une étendue sombre, l’un entouré d’une éclaboussure de Skittles technicolores, l’autre contre des tiges ocres de riz.

L’un est Diop, jouant le rôle du jeune Trayvon Martin, qui a été abattu à Sanford, en Floride, par George Zimmerman en 2012, et dont la mort a catalysé le mouvement Black Lives Matter. L’autre, joué par l’amie de Diop, Dija, est Aline Sitoe Diatta, un héros sénégalais de la résistance coloniale qui a mené un boycott contre la saisie par le gouvernement français des récoltes de riz pendant la Seconde Guerre mondiale et est mort en prison pour ses efforts.

Diop représente chaque histoire de la résistance noire à travers des portraits allégoriques. Dans cette image, il joue le rôle du jeune Trayvon Martin, qui portait un sweat à capuche et venait d'acheter un pack de Skittles lorsqu'il a été tué.

Diop représente chaque histoire de la résistance noire à travers des portraits allégoriques. Dans cette image, il joue le rôle du jeune Trayvon Martin, qui portait un sweat à capuche et venait d’acheter un pack de Skittles lorsqu’il a été tué. Crédit: Omar Victor Diop

Placés ensemble, les deux se reflètent, bien qu’ils soient séparés par près de sept décennies et un océan. “Trayvon et Aline étaient tous deux très jeunes lorsqu’ils ont été tués, et je voulais vraiment montrer la vulnérabilité des jeunes”, a déclaré Diop. «Peu importe le potentiel, peu importe combien de droiture, d’ambition et de soif de vie [they] eu, ils sont morts tout seuls. “

Les deux portraits font partie de la série “Liberty” (2016), qui relate les événements liés aux manifestations noires à travers les époques et les pays à travers le prisme de l’allégorie. À travers les images – dans lesquelles lui et Dija jouent l’ensemble du casting de personnages, glissant dans des identités différentes avec chaque photographie – Diop espère relier des moments et des mouvements de résistance noire de l’Afrique à sa diaspora à une histoire et un sentiment d’identité plus larges.

L'ami de Diop, Dija, joue Aline Sitoe Diatta, qui a été arrêtée par le gouvernement français pendant la Seconde Guerre mondiale pour avoir mené un boycott anticolonialiste.

L’ami de Diop, Dija, joue Aline Sitoe Diatta, qui a été arrêtée par le gouvernement français pendant la Seconde Guerre mondiale pour avoir mené un boycott anticolonialiste. Crédit: Omar Victor Diop

“L’art que je produis est une tentative de construire un autre pont entre ces [groups of] des gens qui sont en fait un seul peuple – séparés par l’histoire, l’esclavage et l’ère coloniale », a déclaré Diop.

Les Noirs américains, par exemple, ont rarement une image complète de leur lignée, l’esclavage divisant les familles, changeant de nom et rendant la tenue de registres impossible. «Lorsqu’un Afro-Américain revient sur son histoire, en fait, il [often can’t] aller plus loin que Juneteenth, “expliqua Diop.”[Their] l’histoire est beaucoup moins traçable après cette date. “

“Liberty” fait partie d’un ensemble plus large d’œuvres qui comprend sa série antérieure “Diaspora”, tournée en 2014, qui a vu Diop jouer les rôles d’importantes figures noires de l’histoire européenne dans le style du portrait baroque mélangé avec les textiles colorés de leur patries.

Là où «Diaspora» est vivante et royale, «Liberty» est épurée et sombre. Diop et son homologue féminin émergent de milieux sombres, comme une ou plusieurs doppelgängers dans des scénarios oniriques. Mais alors que les scènes occupent le royaume de l’étrange, elles sont enracinées dans nos histoires très réelles et dans la façon dont nous nous en souvenons.

Dija imitant un groupe de femmes révolutionnaires Igbo au Nigéria britannique à partir de 1929.

Dija imitant un groupe de femmes révolutionnaires Igbo au Nigéria britannique à partir de 1929. Crédit: Omar Victor Diop

«C’est une allégorie de la mémoire et de la sélectivité de la mémoire», a décrit Diop. “Je vois notre mémoire comme un espace noir où les choses dont nous voulons nous souvenir ressortent de temps en temps.”

Avec une seule figure maintenant le contact visuel dans chaque image, le regard est sélectif mais pénétrant. “Je veux que le spectateur se sente comme [they] sont interrogés par un passé qu’ils ont oublié », a déclaré Diop.

Diop, né à Dakar en 1980, est un photographe autodidacte qui a d’abord fait carrière dans la finance. En 2010, il soumet son travail au jury de la Biennale de la photographie africaine et est surpris d’être sélectionné. Avec cette exposition, la presse et d’autres opportunités ont suivi, y compris la représentation en galerie de Magnin-A à Paris.

Dija et Diop en tant que frères et sœurs légendaires Jaimaican Nanny et Quao, qui ont fondé une ville qui abritait des esclaves en fuite.

Dija et Diop en tant que frères et sœurs légendaires Jaimaican Nanny et Quao, qui ont fondé une ville qui abritait des esclaves en fuite. Crédit: Omar Victor Diop

Après avoir réalisé les autoportraits pour «Diaspora», il a de nouveau tourné la caméra sur lui-même pour «Liberty», mais il ne voulait pas entrer dans tous les rôles de peur que cela devienne trop performatif. Dija s’est portée volontaire et Diop a dit qu’elle était devenue son «alter ego».

“C’était la meilleure chose qui aurait pu arriver à ce projet parce que même si nous ne sommes pas liés, nous avons une ressemblance – nous ressemblons vraiment à un frère et une sœur”, a-t-il déclaré.

Tantôt ensemble, tantôt séparés, ils prennent l’identité de figures puissantes mais parfois anonymes de l’histoire des Noirs: les cheminots de l’Afrique occidentale française qui se sont mis en grève dans les années 1940; les femmes Igbo qui se sont révoltées au Nigéria britannique en 1929. Dans un double portrait, elles assument le rôle de Nanny et Quao, un frère et une sœur qui ont fondé Nanny Town en Jamaïque, un refuge pour les esclaves en fuite. Dans un autre, Diop enfile un tablier portant le logo «Le programme de petit-déjeuner gratuit pour les enfants» – un premier programme social des Black Panthers – sous la veste en cuir signature du groupe.

Diop en tant que membre du Black Panther Party, dont les fondateurs Huey P. Newton et Bobby Seale ont lancé le mouvement avec un service communautaire comprenant un programme de petit-déjeuner gratuit pour les enfants.

Diop en tant que membre du Black Panther Party, dont les fondateurs Huey P. Newton et Bobby Seale ont lancé le mouvement avec un service communautaire comprenant un programme de petit-déjeuner gratuit pour les enfants. Crédit: Omar Victor Diop

Depuis que Diop est passé à d’autres projets après «Liberty», la vague actuelle de protestations qui a déferlé à travers le monde après le meurtre de George Floyd à Minneapolis ne sera pas abordée dans la série. Son inclusion de Trayvon Martin, cependant, rend un hommage puissant aux débuts de Black Lives Matter, nous permettant de réfléchir à la façon dont le mouvement a depuis grandi pour incarner le type de connectivité mondiale que Diop cherchait à encapsuler dans la série.

«Ce n’est plus seulement un mouvement noir», dit-il. “Et je pense que c’est l’objectif visé: nous ne pouvons pas lutter seuls et nous ne devrions pas avoir à lutter seuls. Quand vous regardez les Noirs du monde entier, nous sommes toujours impliqués dans le combat de tout le monde. Regardez combien d’Africains sont morts pendant la Seconde Guerre mondiale. Regardez la guerre du Vietnam. C’est la première fois que j’ai le sentiment que nous ne sommes pas seuls dans cette lutte, et ça fait vraiment du bien. ” Il fit une pause: “Et j’espère que ça va rester ainsi.”


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